Dado que se espera que LeBron James regrese, los Lakers deben ofrecerle mejoras significativas en su plantilla

La temporada baja de 2024 de Los Angeles Lakers ha tenido un comienzo alentador.

Contrataron a un joven y brillante entrenador, JJ Redick. Eligieron al prospecto top 10 Dalton Knecht con la selección número 17 en el Draft de la NBA de 2024. Hicieron historia con su selección número 55 al emparejar a LeBron James con su hijo mayor, Brony James. D’Angelo Russell, quizás el mayor dominó de su temporada baja, les dio un contrato negociable de nivel medio que vencía.

Luego, el sábado, casi cinco horas antes de la fecha límite de las 5 p.m. (ET), LeBron James rescindió su contrato con la intención de volver a firmar con los Lakers. AtléticoShams Saranya. Atlético Anteriormente se informó que los Lakers querían que James regresara y estaban dispuestos a ofrecerle cualquier tipo de contrato que quisiera.

La partida de James es otra victoria para los Lakers, quienes podrían ahorrar al menos $1.5 millones en su hoja salarial al no permitirle ejercer su opción de jugador de $51.4 millones para la próxima temporada. (La compensación para James es que es elegible para incluir una cláusula de no intercambio en su contrato, lo que le permitiría controlar su futuro).

Según Bleacher Report, James podría estar dispuesto a aceptar un recorte salarial aún mayor si permiten que los Lakers abran la excepción de nivel medio para no contribuyentes (por un valor de alrededor de $12,9 millones) para el tipo correcto de jugador. El director ejecutivo de Clutch Sports, Rich Paul, agente de James, le dijo a ESPN que solo está dispuesto a ofrecer una exención a un «jugador de impacto» que incluya a James Harden, Klay Thompson y Jonas Valanciunas. Una exención de nivel medio para no contribuyentes sería un recorte salarial significativo para Horton y Thompson.

Sin embargo, existe interés mutuo entre los Lakers y Thompson atleta’Sarnia y Anthony Slater fueron los primeros en informar.

Originario del sur de California, Thompson es hijo de Michael Thompson, quien jugó para los Showtime Lakers de 1987 a 1991 y es el actual comentarista de radio del equipo. El joven Thompson, de 34 años, es cuatro veces campeón de la NBA y uno de los mejores tiradores de todos los tiempos. Thompson pasó 13 de sus temporadas profesionales con los Golden State Warriors, pero la relación se agrió lo suficiente como para que Thompson se fuera. Los Lakers, Dallas Mavericks y LA Clippers lo persiguen.

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Si James saca a los Lakers de los waivers para acceder a su excepción completa de nivel medio para no contribuyentes, los Lakers tendrán dificultades con el primer delantal por $178,7 millones. Eso significa que James tendrá que aceptar una transferencia de waiver de $16 millones para la temporada 2024-25 con un salario inicial de más de $33 millones. James firmó un contrato de dos años con una opción de jugador para 2025-26, y puede optar por salirse en 2025 y volver a firmar por más dinero, según fuentes de la liga. Los Lakers podrían hacer un pequeño intercambio salarial (o dos) para crear más margen de maniobra financiera y permitirle a James tomar una pequeña parte.

Si los Lakers no consiguen una estrella o un titular de alto nivel con excepciones de nivel medio que no sean contribuyentes, James firmará el máximo, según ESPN. Si LeBron vuelve a firmar a su máximo en 2024-25 (aproximadamente $49,9 millones), los Lakers recibirán aproximadamente $182,3 millones en salario. Eso es menos de 8 millones de dólares bajo el segundo escudo (189,5 millones de dólares). James quiere cerrar su contrato antes de que comience el entrenamiento en el minicampamento de baloncesto olímpico masculino de EE. UU. el 6 de julio en Las Vegas.

Pase lo que pase con James, los Lakers están en una buena posición para mejorar su plantilla si así lo desean. La proverbial pelota está en su tejado en cuanto a cómo se desarrollará el resto de esta temporada baja.

El vicepresidente de operaciones de baloncesto y gerente general de los Lakers, Rob Belinka, moderó las expectativas a principios de semana al decir, dos veces, que los intercambios serían difíciles según el nuevo acuerdo de negociación colectiva de la NBA. A primera vista, dadas las nuevas restricciones de penalización del primer y segundo escudo, eso es cierto.

Al mismo tiempo, la actividad comercial durante la semana pasada, particularmente en la cima de la Conferencia Oeste, pinta una realidad diferente. En ese momento, el Oklahoma City Thunder intentaba retener a Kentavious Caldwell para el defensa Alex Caruso, los Minnesota Timberwolves para la selección número 8 Rob Dillingham, los Denver Nuggets para Daron Holmes II y Reggie Jackson, despojado de su salario. , los Dallas Mavericks se deshicieron de Tim Hardaway Jr. para poder conservar al titular Derrick Jones Jr. (o fichar a Thompson) y los New Orleans Pelicans hicieron un trato inteligente con el ex objetivo de los Lakers, Dejounte Murray.

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El resto de Occidente está encontrando formas de realizar intercambios que mejoren sus plantillas o sirvan como precursores de otros movimientos. Ahora los Lakers deben hacer lo mismo.

Tienen los activos para hacer un negocio importante. El contrato de Russell por 18,7 millones de dólares les da flexibilidad en términos de los tipos de jugadores que pueden contratar. Agregue uno o dos de sus futuras selecciones de primera ronda, tres grandes cambios y los salarios de rango medio de Rui Hachimura, Jarrett Vanderbilt y/o Gabe Vincent y los Lakers. Estrella (y algunas estrellas menos también). Esto es, nuevamente, antes de agregar a Thompson u otro jugador de alto impacto como su excepción de nivel medio no contribuyente.

En cuanto al intercambio, parece poco probable que los Lakers consigan una tercera estrella en un acuerdo, a menos que haya algo inesperado disponible en secreto. Se dice que Donovan Mitchell probablemente firme una extensión de contrato con Cleveland que lo eliminaría. Con Trae Young mudándose de Clutch Sports a CAA, los Lakers tienen pocas posibilidades de realizar un intercambio. Atlético informado anteriormente. Murray está ahora en Nueva Orleans y a bordo. Quizás Darius Garland esté disponible, pero está claramente a un paso de Mitchell y las estrellas jóvenes.

Sin embargo, existen mejores opciones. Alas como Jeremy Grant de Portland, el ex Lakers Kyle Kuzma y el dúo de los Nets Dorian Phinney-Smith y Cam Johnson podrían estar disponibles en el mercado comercial, según fuentes de la liga. No son los que más mueven la aguja, pero cualquiera de esos cuatro jugadores mejoraría la defensa perimetral de los Lakers, el tamaño de la zona de ataque y/o el espacio en el piso. Grant, por su parte, marca cada una de esas casillas; Silenciosamente disparó más del 40 por ciento en triples en temporadas consecutivas en Portland.

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La plantilla de los Lakers tal como está construida actualmente simplemente no es lo suficientemente buena para salir de la Conferencia Oeste. Podrían ganar una ronda y tal vez incluso dos si la clasificación se rompe a su favor, pero en comparación con el resto del Oeste, hay más huecos, especialmente en las bandas. El tamaño de su perímetro, su defensa y su velocidad y atletismo generales son deficientes en comparación con su competencia. Creían que James y Davis deberían ser ascendidos a esta lista recientemente.

Los Timberwolves, Thunder, Mavericks y Pelicans tienen mejores plantillas que donde terminaron la temporada pasada. La posición de Denver podría cambiar si pierden a Caldwell-Pope en la agencia libre, y los Clippers caerán si pierden a Paul George, pero lo importante es que el resto del Oeste renovará, poniendo aún más distancia entre ellos y los Lakers. Si los Lakers realmente quieren competir por campeonatos con James y Davis, necesitan fortalecer este elenco de apoyo.

El problema más inmediato para este esfuerzo es la crisis de plantilla que enfrentan los Lakers. Si LeBron James vuelve a firmar, Russell, Christian Wood, Jackson Hayes y Cam Reddish tendrán 14 jugadores bajo contrato después de que Knecht y Bronie James sean seleccionados. Y eso sin tener en cuenta a sus otros agentes libres (Max Christie, Darrion Prince y Spencer Dinwiddie) o cualquier futuro agente libre.

Los Lakers le han hecho a Christie una oferta calificada para convertirse oficialmente en agente libre restringido, confirmaron fuentes del equipo. Atlético. Según esas fuentes, la directiva quiere considerar a Christie como jugador de rotación la próxima temporada. Sin embargo, los Lakers necesitarían obtener dinero adicional y un lugar en la plantilla para fichar tanto a Christie como a otro jugador con la excepción de nivel medio de no contribuyentes.

Si Russell se fuera, los Lakers tendrían menos opciones en el mercado comercial. Pero dada su elección, James ansioso por aceptar un recorte salarial por el agente libre adecuado y los Lakers armados con varios salarios de rango medio, dos selecciones de primera ronda y múltiples selecciones de draft para intercambiar, Los Ángeles no tiene excusas. Mejora drásticamente su plantilla con uno o dos grandes movimientos en los próximos días.

(Foto superior: Ronald Martínez/Getty Images)

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