Estampida en Hadraz: al menos 121 personas, en su mayoría mujeres y niños, murieron en el mortal suceso

HADRAS, India (AP) — Grave congestión y falta de salidas Una multitud en un festival religioso En el norte de la India, dijeron las autoridades el miércoles, matando al menos a 121 personas, estalló el caos cuando los fieles se acercaron al predicador para tocarlo.

Cinco personas murieron Hasta el miércoles por la mañana, el funcionario local Manish Chaudhary dijo que otras 28 personas seguían siendo tratadas en el hospital.

Atascos mortales son relativamente comunes En las fiestas religiosas indias, grandes multitudes se reúnen en áreas pequeñas con infraestructura deficiente y pocas medidas de seguridad.

Alrededor de un cuarto de millón de personas había venido al evento El martes sólo se permitió quedarse a 80.000 personas. No está claro cuántas personas entraron en la tienda gigante instalada en un campo fangoso en una aldea del distrito de Hadhras en Uttar Pradesh.

Tampoco está claro qué provocó el pánico. Pero el ministro principal del estado, Yogi Adityanath, dijo a los periodistas que una multitud corrió hacia el predicador para tocarlo cuando bajaba de la plataforma, y ​​los voluntarios se apresuraron a intervenir.

Un informe policial inicial dijo que miles de personas se agolparon en las salidas y muchas resbalaron en el suelo embarrado, lo que provocó que cayeran y fueran aplastadas por la multitud. La mayoría de los muertos eran mujeres.

El caos continuó fuera de la tienda cuando el gurú hindú, conocido localmente como Bole Baba, salió en un vehículo mientras sus seguidores regresaban corriendo. Según los funcionarios, su personal de seguridad empujó a la multitud hacia atrás, provocando que más personas cayeran.

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Las autoridades están investigando y buscando al predicador y otros organizadores.

Adityanath dijo que un juez retirado había ordenado una investigación sobre la muerte el martes.

La policía registró un caso de homicidio culposo contra los dos organizadores, pero absolvió al predicador. La pena máxima por homicidio culposo en la India es cadena perpetua.

Binod Chogna, que perdió a su madre, su hija y su esposa, rompió a llorar al salir de la morgue el miércoles.

«Mi hijo me llamó y me dijo: ‘Papá, mamá no está aquí ahora. Ven aquí inmediatamente’. Mi esposa ya no existe”, lloró.

La organización Sri Jagat Guru Baba de Samiyar se había estado preparando para el evento durante más de dos semanas.

Los seguidores del Gurú, procedentes de todo el estado más poblado de la India, con más de 200 millones de habitantes, se dirigieron a la aldea en filas de vehículos de 3 kilómetros (casi 2 millas).

El funcionario estatal Ashish Kumar dijo que no había suficiente salida en la enorme tienda. No está claro cuántos eran.

Los expertos dijeron que el incidente violó las normas de seguridad. «La ceremonia se celebró en una tienda de campaña improvisada sin garantizar múltiples salidas», dijo el experto en gestión de desastres Sanjay Srivastava.

El martes, cientos de familiares se reunieron en hospitales locales y lloraron la visión de los muertos, colocados en camillas y cubiertos con sábanas blancas en el exterior. Autobuses y camiones llevaron a decenas a las morgues.

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Sonu Kumar fue uno de los muchos lugareños que ayudaron a levantar y trasladar los cadáveres después del desastre. Criticó al predicador: “Se sentó en su coche y se fue. Aquí sus devotos se encontraron unos con otros.

«Los gritos son muy desgarradores. Nunca antes habíamos visto algo así en nuestra aldea», añadió Kumar.

En 2013, los peregrinos que visitaban un templo para un festival hindú popular en el estado de Madhya Pradesh se pisotearon entre sí por temor a que un puente pudiera derrumbarse. Al menos 115 personas murieron aplastadas o murieron en el río.

En 2011, más de 100 personas fueron asesinadas durante un festival religioso en el estado sureño de Kerala.

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Banerjee informa desde Lucknow, India. La escritora de Associated Press Kritika Pati contribuyó desde Nueva Delhi.

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el apoyo de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiación de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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