Kawhi Leonard fuera del equipo de EE. UU. en los Juegos Olímpicos, es probable que Derrick White sea reemplazado: fuentes

LAS VEGAS – El delantero del equipo de EE. UU. Kawhi Leonard, quien ha estado luchando contra el dolor crónico de rodilla y la hinchazón durante meses, no jugará para los Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de París y será reemplazado por USA Basketball, anunció el equipo el miércoles.

Derrick White de los Boston Celtics es considerado un fuerte candidato a reemplazo, dijeron fuentes del equipo.

White, de 30 años, un base de 6 pies 4 pulgadas que puede proteger a jugadores más altos, viene de un campeonato de la NBA con los Celtics y estuvo en el equipo de la Copa Mundial de EE. UU. 2019.

Leonard, de 33 años, asistió al campo de entrenamiento del equipo de EE. UU. y estuvo en la cancha en cada práctica y práctica. Insistió en que su rodilla izquierda enferma estaba bien y los entrenadores dijeron que le estaba yendo bien mientras «avanzó» a toda velocidad para los Juegos Olímpicos.

Pero Leonard y el equipo de EE. UU. decidieron que su rodilla, que se perdió los últimos ocho partidos de la temporada regular y la serie de primera ronda de los playoffs de los L.A. Clippers contra los Dallas Mavericks, no le permitiría jugar a la velocidad que necesitaba. Se espera que sean unos Juegos Olímpicos difíciles.

En 2021, Kevin Love llegó al campo de entrenamiento como miembro del equipo de EE. UU., pero se retiró debido a una lesión persistente que le impidió alcanzar niveles aceptables de acondicionamiento y rendimiento.

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Los Clippers y la NBA estaban preocupados de que Leonard pudiera causar más daño a su rodilla este verano y poner en peligro su estatus al inicio de la temporada regular, cuando los Clippers abran su estadio Intuit Dome de $ 2 mil millones, dijeron las fuentes. Pero a los equipos no se les permite impedir que los jugadores compitan por sus países en los Juegos Olímpicos, por lo que, en última instancia, fue una decisión que tomaron Leonard y el equipo de EE. UU.

Leonard está lidiando con una inflamación crónica debido a múltiples cirugías que ha tenido. Jugó en dos partidos de playoffs en 2023 debido a un menisco desgarrado y se perdió toda la temporada 2021-22 después de romperse el ligamento cruzado anterior durante los playoffs de 2021.

Mientras tanto, White es el único jugador del equipo de EE. UU. que nunca fue un All-Star. Promedió 15,2 puntos, el máximo de su carrera, y disparó casi el 40 por ciento de triples para los Celtics, y fue nombrado jugador All-Defensive del segundo equipo.

El equipo de EE. UU. tampoco cuenta con el delantero estrella Kevin Durant por una lesión en la pantorrilla, pero Durant podría regresar a la cancha en Abu Dhabi la próxima semana.

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(Foto: Brian Babineau/NBAE vía Getty Images)

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