Lo que hay que saber sobre la enorme mancha solar que vuelve a enfrentarse a la Tierra

A mediados de mayo, estalló una exhibición única en una generación de auroras boreales y australes, o luces del norte y del sur, que iluminaron los cielos de todo el mundo. Se vieron suaves tonos de rojo en lugares tan al sur como Jamaica, México e India, mientras que cortinas danzantes de verde iluminaban el paisaje en el norte y centro de Lower 48.

¿Culpable? Una tormenta geomagnética es provocada por partículas de alta energía y magnetismo expulsados ​​de una mancha solar, una decoloración similar a un hematoma en la superficie del Sol. El mismo grupo de manchas solares que había estado oculto detrás del Sol durante semanas ahora se dirige nuevamente hacia la Tierra.

A medida que la mancha solar se mueve de izquierda a derecha a través del disco solar, es probable que se formen una variedad de tormentas geomagnéticas durante las próximas dos semanas. (Se necesitan unos 27 días para orbitar alrededor del Sol una vez). Es poco probable que se produzca otra tormenta geomagnética grave en el futuro cercano, pero es poco probable que se produzcan tormentas geomagnéticas de moderadas a graves si una erupción solar deja una mancha solar favorable. grupo.

Esta es técnicamente la tercera vez que este grupo de manchas solares se enfrenta a la Tierra. Se dirigió hacia nosotros durante la primera quincena de mayo y luego regresó a finales de mes y principios de junio. Ahora la Tierra vuelve a estar en la línea de fuego.

Cada vez que un cúmulo de manchas solares regresa al lado del Sol que mira a la Tierra, se le asigna un nuevo número. En mayo, era el «Área Activa 3664». Luego el 3697. Ahora es el AR3723 y explota con magnetismo.

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El domingo, por ejemplo, AR3723 escupió luz solar de clase M. Es el segundo nivel más alto en la escala (es A, B, C, M y X, siendo la combustión de clase X la más grande). Un pulso de radiación ayudó a ionizar la atmósfera superior de la Tierra, cSe reportó un apagón de radio de onda corta Sobre el Atlántico durante varias horas. Y el AR3723 está presentando más problemas magnéticos en los próximos días y semanas.

Las llamaradas solares son intensas explosiones de partículas y electrones de alta energía que corren por el espacio casi a la velocidad de la luz. Aparecen como intensos estallidos de luz bajo el sol. A veces siguen ondas de choque de magnetismo de movimiento lento, llamadas eyecciones de masa coronal (CME); Surcan el espacio como tsunamis interestelares. Cuando una CME golpea la Tierra, su magnetismo perturbado interactúa con el campo magnético de la Tierra, produciendo episodios de auroras boreales (y australes).

Es demasiado pronto para saber qué nos depara el AR3723.

Los satélites de observación tardarán otro día en orbitar con una mejor vista, lo que ayudará a los científicos del Centro de Predicción del Clima Espacial en Boulder, Colorado, a detectar mejor su sistema magnético. A partir de ahí, los científicos pueden hacer pronósticos probabilísticos; por ejemplo, proyectar las probabilidades de una erupción solar de clase M o X dentro de un período de tiempo determinado. Estas llamaradas envían partículas de alta energía hacia la Tierra, lo que provoca apagones de radio de onda corta en el lado iluminado del planeta.

La colección de manchas solares es mucho menor que antes. Pero su estructura magnética, aparentemente, todavía es lo suficientemente fuerte como para escupir llamaradas. El Centro de Pronóstico del Clima Espacial señaló que AR3723 era «un grupo de puntos altamente complejo magnéticamente», pero no había evolucionado mucho durante el último día.

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