Los hitos del vuelo 4 de Starship hacen que el vuelo 5 se convierta en un barco

Tras los hitos de gran éxito alcanzados por el Booster 11 y el Ship 29 en el vuelo 4 de la nave Starship de SpaceX, los ingenieros ya están implementando las lecciones aprendidas de la misión antes del próximo vuelo, incluidos cambios extensos en el Sistema de Protección Térmica (TPS). Aunque Elon Musk cree que falta un mes para el próximo vuelo, el Vuelo 5 necesitará reutilizar proyectiles más fuertes antes de su misión de conectarse.

Resumen del vuelo 4 de Starship

Las expectativas para el día del lanzamiento eran altas, ya que SpaceX esperaba sobrevivir al suave amerizaje del Booster 11 y al calor extremo de reentrada del Ship 29. El cierre de la carretera y el enfriamiento del parque de tanques se realizaron según lo planeado y el clima fue casi perfecto para el lanzamiento.

El buque 29 y el Booster 11 partieron a las 7:50 a.m., hora central. Inmediatamente, el propulsor 11 cerró el motor 15, que estaba en el anillo exterior, lejos de los dos últimos vuelos, de los cuales los 33 estaban en funcionamiento. Sin embargo, esto no afectó el ascenso del propulsor, que completó el viaje ascendente sin más problemas.

Luego vino la puesta en escena, donde el Barco 29 se alejó del Booster 11 sin interrupción. Segundos más tarde, el Booster 11 giró y reinició los diez motores internos para un encendido de retroceso.

A diferencia del último vuelo, los 13 motores funcionaron durante todo el funcionamiento antes de apagarse. SpaceX hace esto para regresar a la plataforma de lanzamiento para capturarlo, pero en este caso, el objetivo estaba a 20 kilómetros de distancia, en el Golfo de México.

Después de la quema del propulsor, SpaceX introdujo un nuevo paso en el lanzamiento: el equipo eliminó el anillo de preparación caliente en la parte superior del Booster 11. Probablemente esto se hizo para reducir la masa encima del vehículo. Para ayudar en este proceso, SpaceX instaló dos empujadores neumáticos para sacar el anillo del propulsor. Funciona de manera similar al sistema de empuje en la etapa intermedia del Falcon 9 para empujar la segunda etapa antes del encendido por vacío Merlin.

Luego se apagó el motor del barco y se insertó un suborbital nominal, lo que significa que el barco 29 estaba en rumbo. Poco después, los 13 motores internos del Booster 11 cambian a tres internos antes de comenzar el aterrizaje inicial.

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Sin embargo, después del encendido, el motor 8 en el anillo interior del 10 explotó, pero el propulsor siguió funcionando. Luego, el Booster 11 hizo historia como el primer propulsor súper pesado del programa Starship en completar un aterrizaje en el Golfo de México. Después de que el motor se apagó, el Booster 11 se inclinó y se perdió en el mar.

En retrospectiva, el Barco 29, que estaba en su fase costera, tuvo problemas con la conexión descendente de la cámara, pero se resolvieron a tiempo para el reingreso. Después de la fase costera, la nave se orienta para el reingreso, que tiene un alto ángulo de ataque similar al de un transbordador espacial. Muy lentamente comienza a perder velocidad con el cuerpo del barco y pierde velocidad aún más.

Este fue el comienzo de las preguntas: ¿Resistirá el escudo térmico? ¿Puede la embarcación mantener el control durante el reingreso? ¿Starlink proporcionará una señal ininterrumpida mediante el reingreso?

Lentamente, al igual que el Barco 28, el Barco 26 comenzó a adquirir un brillo de plasma cuando golpeó la atmósfera a 26.000 kilómetros por hora. Esto sucede porque el aire se calienta tanto debido a la fricción que se convierte en otra sustancia llamada plasma, que está formada por partículas cargadas causadas por la increíble energía que rodea el vehículo.

Ahora, a medida que el buque 29 atraviesa la atmósfera, se sigue formando plasma. Esta es la primera vez que la raza humana ve plasma directamente desde cámaras externas. El barco 29 superará el calentamiento máximo y completará uno de sus objetivos principales. Sin embargo, durante el reingreso, el flap delantero de estribor, visto por la cámara externa, había derretido completamente el brazo de accionamiento debajo de él, y el plasma se había comido una buena parte del mismo.

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Sin embargo, el barco 29 lo volverá a registrar con éxito, incluso si hay daños en el casco y otras estructuras. A continuación, el Barco 29 realizó una maniobra de voltear y quemar. La maniobra tuvo éxito y el barco aterrizó en el mar y se hundió.

Problemas del vuelo 4 y lo que significa para el vuelo 5

Antes del vuelo 5, el director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, confirmó que SpaceX alcanzó con éxito el objetivo y que no era necesario realizar cambios significativos en el propulsor. Con este éxito, SpaceX intentará capturar el Booster 12 durante el Vuelo 5. Un motor que explotó durante el despegue y un motor que explotó al aterrizar serán investigados internamente para determinar las causas.

Booster 12, que ha estado en Mega Bay 1 desde el 23 de enero de 2024, está esperando su turno para disparar constantemente. Actualmente, SpaceX ha comenzado una vez más a quitar las abrazaderas de sujeción del Orbital Launch Mount (OLM), por lo que no hay un cronograma sobre cuándo saldrá.

Del barco 29 al barco 30 es un asunto completamente diferente. Ahora, aunque el Barco 29 logró el reingreso y completó el giro y la quema, había varios problemas que solucionar. Primero, el plasma quemó los sellos de las trampillas y casi las cortó. SpaceX necesita encontrar una manera de reforzar estas áreas para futuros vuelos. En segundo lugar, incluso si el escudo térmico permite que el barco sobreviva, todavía quedan problemas importantes por solucionar.

Debido a estos problemas, al Barco 30 ya se le están quitando y eventualmente reemplazando las carcasas de protección térmica y las mantas de la base. Las mantas básicas serán reemplazadas por un nuevo material de eliminación introducido en el barco 29. Como dijo Elon Musk, las baldosas se están actualizando con un diseño nuevo y más robusto. Aunque el Barco 29 completó la maniobra de voltear y quemar, permaneció a dos kilómetros del objetivo debido a daños en los flaps.

Adrian Bail de NSF recibió una respuesta de la Administración Federal de Aviación (FAA) sobre la posible investigación del accidente del Vuelo 4: «La FAA ha evaluado las operaciones de la misión SpaceX Starship Flight 4. Todos los eventos de vuelo tanto para el Starship como para el Super Heavy parecen haber ocurrido dentro de los límites de las operaciones planificadas y autorizadas. SpaceX puede seguir adelante con el Vuelo 5 sin requerir una investigación del accidente, aunque no se sabe si la licencia actual se utilizará o no para atrapar el propulsor.

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En general, será interesante observar los preparativos del lanzamiento del Vuelo 5 mientras SpaceX se prepara para la captura y deberían indicar un mejor desempeño durante el relanzamiento.

Se están retirando 30 mosaicos del barco (Crédito: Mary/Bokasikagal para NSF)

Plataforma de lanzamiento orbital b

La construcción de la próxima plataforma de lanzamiento orbital (OLP) está cobrando impulso. SpaceX en su camino desde Florida tiene los dos últimos segmentos con brazos y carro de palillos. Cuando se trata de estas piezas, lo único que falta es el brazo de desconexión rápida de la nave SpaceX. Hay otro en Roberts Road, donde SpaceX fabrica piezas de OLP. Sin embargo, es posible que sea necesario actualizar este brazo y crearlo desde cero en el sitio de Sánchez.

En cuanto a cuándo comenzará a apilarse la torre, los equipos han logrado avances significativos en los cimientos, se verterá el encepado de la torre y llegarán los componentes de la grúa necesarios para apilar la torre. A diferencia de las dos últimas torres, SpaceX no utilizará la grúa Liebherr LR11350, sino la Demag CC 8800-1, que tiene una mayor capacidad de elevación.

Plataforma de lanzamiento orbital B Espacio entre pilotes deficiente

Una nueva nota interesante sobre esta torre es que los cimientos consisten en columnas huecas de acero rellenas de hormigón en lugar de hormigón, que requiere una armadura de acero. El soporte de lanzamiento orbital (OLM) se colocará hacia el sur, lo que brindará unas vistas increíbles una vez que se apile un vehículo en esta nueva plataforma de lanzamiento.

Imagen principal: la nave 29 y la nave propulsora despegan para el vuelo 4. Crédito: Mary/Pogasikagal para NSF

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