Los Oilers vencieron a los Panthers para forzar el séptimo juego de las finales de la Copa Stanley

EDMONTON, Alberta – Connor McDavid se quedó sin goles, por lo que Leon Dryside y el resto de los mejores jugadores de los Edmonton Oilers dieron un paso al frente para quedar a una victoria de la Copa Stanley.

Draisaitl tuvo su primer gran impacto en las Finales al asistir al gol tempranero de Warren Fogle, Adam Henrique y Zach Hyman anotaron en el segundo período y los Oilers vencieron a los Florida Panthers 5-1 en el Juego 6 el viernes por la noche para forzar un Juego 7.

«Al final del día, jugamos para ganar y será un partido difícil para nosotros», dijo Dryside. «Tenemos que recuperar nuestro juego».

Se convirtieron en apenas el tercer equipo en empatar la final después de ir perdiendo 3-0 y el primero desde los Detroit Red Wings en 1945. Los Oilers tienen la oportunidad de unirse a los Toronto Maple Leafs de 1942 el lunes por la noche en Sunrise, Florida. Los únicos equipos de la NHL que remontaron ese déficit para alzar la Copa Stanley.

«Había una creencia inquebrantable», dijo Hyman. «Siempre hemos creído que, sin importar lo que pasó a lo largo del año, podríamos superarlo. No importa cuán difícil sea la situación, creemos que tenemos una oportunidad. Ha sido una crisis a largo plazo que nos ha preparado. La próxima Va a ser muy difícil hacerlo frente a esta multitud, es increíble, ahora es nuestra primera oportunidad de ganar.

Después de caer en un agujero de 3-0 en la serie, los Oilers se recuperaron al anotar cinco o más goles en tres juegos consecutivos, la racha más larga en las Finales de la Copa Stanley desde que lo hicieron los Pittsburgh Penguins en 1991, según ESPN Stats and Information Research.

La oportunidad de hacer historia en el hockey y poner fin a la sequía de tres décadas en la Copa de Canadá llegó sólo después de que los cuatro puntos de McDavid en los Juegos 4 y 5 llevaron a los Oilers del borde a la esperanza. Fue la primera vez en sus nueve años de carrera que ganó un partido sin anotar un punto ni realizar un tiro.

Draisaitl, el Jugador Más Valioso de la liga y considerado uno de los mejores jugadores del mundo, encendió una chispa en el Juego 5 después de que su compañero de toda la vida, Draisaitl, fuera en gran medida ineficaz contra los Panthers.

«Es un caballo», dijo el defensa Darnell Nurse. «Él siempre brilla en los momentos más importantes. Ves todas sus actuaciones en los playoffs y es uno de los mejores para hacerlo».

Draisaitl tomó el disco en el centro del hielo, patinó alrededor y a través de los defensores de Florida y puso el disco en el palo de Foegele para un toque que Sergei Bobrovsky no tuvo oportunidad de detener. Atrajo a una multitud de más de 18.000 personas que corearon «¡Cher-gai! ¡Cher-gai!» Eso no le impidió cantar en broma.

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Sin embargo, no se puede culpar al portero que todos llaman «Bob», ya que tenía faltas delante de él y contribuyó a un ataque de 2 contra 1 que venció a Henrik Bobrovsky en un ataque de 2 contra 1 con un pase perfecto de Matías. . Janmark. Los Panthers lucieron firmes y aterradores frente a su portero y, a diferencia del gigante que llegó a la final por segundo año consecutivo, ganaron sus primeros tres juegos y lograron el primer título en la historia de la franquicia.

«Tenemos un juego», dijo el ala defensiva de los Panthers, Dmitry Kulikov. «Estábamos preparados desde el principio para jugar una serie de siete partidos y nada ha cambiado ahora. Nosotros nos pusimos tres arriba y ellos hicieron tres buenos partidos. Ahora nos toca a nosotros ganar en casa».

Florida tomó sólo seis tiros a mitad del juego y terminó con 21. Cuando los Oilers más lo necesitaban, el portero Stuart Skinner hizo una parada oportuna para mantener a raya a los Panthers. 90 segundos del tercer tiempo.

«Se ilumina cuando lo necesitamos», dijo Janmark sobre Skinner.

El entrenador de Edmonton, Chris Knoblauch, anotó un gol 10 segundos después de que Henrik anotara. Desafiado con éxito por fuera de juego. En una extensa reseña, Sam Reinhart descubrió que había estado a una pulgada o menos de un strike, cuyo anuncio fue seguido por un rugido de los fanáticos.

«Realmente no creo que esté tan cerca», dijo Knoblach. «En mi opinión, eso es definitivamente fuera de juego».

No era tan ruidoso como el de Rogers Place y había muchos candidatos para esa distinción. El medidor de decibelios mostrado en las pantallas de video alcanzó 113,8 cuando los Oilers pisaron el hielo con «Enter Sandman» de Metallica.

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En los minutos finales, Ryan McLeod y Nurse gritaron «¡Queremos la copa!» Es posible que se haya acercado a ese sonido cuando se lanzaron los cánticos. «¡Queremos la copa!» Y una celebración salvaje en la fiesta de observación al aire libre.

Era el tono febril de una ciudad inundada en un mar de azul y naranja en el centro apenas unas horas antes de que cayera el disco. El viernes bien podría haber sido feriado en Edmonton, hogar de casi un millón de personas, y los Oilers pueden soñar con izar otra pancarta blanca del campeonato hasta las vigas, y hacerlo de una manera improbable.

«Estamos emocionados de continuar nuestra temporada», dijo McDavid. «Eso es todo. Un juego a la vez, un día a la vez. Esperamos con ansias el próximo juego».

La Prensa Asociada contribuyó a este informe.

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