USA Basketball venció a Canadá con Barack Obama sentado en la cancha

LAS VEGAS – Opciones más grandes generan metas más grandes.

Cuando el equipo de baloncesto masculino de Estados Unidos salió a la cancha para comenzar su carrera hacia los Juegos Olímpicos de París, se vio sumido en un caos caótico: dos estrellas resultaron heridas y desaparecieron en acción para la exhibición inaugural; Un tercio fue rápidamente absorbido por el problema equivocado; Y el director de baloncesto de EE. UU., Grant Hill, enfrentó preguntas difíciles sobre el cambio de plantilla de último minuto del Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA y acusaciones de parcialidad de la empresa de zapatillas. Mientras tanto, la sorprendente alineación inicial de los estadounidenses flaqueó ante un molesto rival que intentaba jugar al aguafiestas frente a un pulido equipo en la cancha que incluía al ex presidente Barack Obama y docenas de leyendas acérrimas.

Los muros fácilmente podrían haberse derrumbado alrededor de LeBron James, Stephen Curry y sus compañeros de equipo nacional, pero el orden se restableció rápidamente durante la victoria de Estados Unidos por 86-72 sobre Canadá el miércoles en el T-Mobile Arena. Fue un debut defectuoso para los favoritos a la medalla de oro, pero debería tomarse como consuelo dadas las distracciones de la noche fuera de la cancha, la pereza dentro de la cancha y las expectativas abrumadoras.

«Ha sido un comienzo lento, lo cual no es ninguna sorpresa», dijo el entrenador Steve Kerr. «Se puede ver el óxido en el lado ofensivo. Muchas pérdidas de balón, especialmente en esa primera mitad. Pero me gusta la intensidad defensiva y el trabajo de espejo. Tuvimos que marcar el tono de cómo queríamos jugar y creo que lo hicimos.

Horas antes del inicio, USA Basketball anunció que el base de los Boston Celtics, Derrick White, reemplazaría al delantero de Los Angeles Clippers, Kawhi Leonard, en la lista de 12 hombres. Según el comunicado del programa, la decisión de despedir a Leonard fue tomada conjuntamente por USA Basketball, los Clippers y Leonard debido a las preocupaciones actuales sobre su reciente lesión de rodilla. Hill dijo el miércoles que él y los entrenadores de USA Basketball evaluaron el juego y el progreso de Leonard durante el campo de entrenamiento de cuatro días antes de separarse del seis veces All-Star.

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«Finalmente, lo enviaron a casa», dijo Hill, destacando la agotadora logística de la carrera olímpica de un mes de duración. «Fue un sprint, no un avance. Fuimos abiertos, honestos y comprensivos. Tu corazón está con él. Tenemos que hacer lo mejor para el equipo, protegerlo y darnos la mejor oportunidad de ganar. Sentimos que teníamos que liderar. Todos lo intentamos.

USA Basketball cree que White, un tirador externo confiable y un hábil defensor, puede desempeñar el mismo papel que desempeñó en París durante el campeonato de los Celtics. Su caso es su experiencia previa jugando en el Mundial FIBA ​​2019 y su disponibilidad con poca antelación. Se espera que el base de 30 años se una a sus nuevos compañeros de equipo en Abu Dhabi, la siguiente parada en su lista de exhibición de cinco partidos.

El delantero de los Celtics, Jaylen Brown, sin embargo, no estaba contento con el resultado. A pesar de ganar los honores de MVP de las Finales de la NBA y MVP de las Finales de la Conferencia Este, USA Basketball pasó por alto a Brown y tres de sus compañeros de equipo, Jayson Tatum, Jrue Holiday y White, se dirigieron a París.

Brown criticó anteriormente al proveedor oficial de indumentaria de USA Basketball, Nike, y a su fundador, Bill Knight, tras la decisión de la compañía de separarse de la entonces estrella de los Brooklyn Nets, Kyrie Irving, en 2022 tras una controversia antisemita. El miércoles, Brown señaló en las redes sociales «Nike, ¿qué estamos haciendo?» Brown publicó.

USA Basketball está «orgulloso de sus socios», dijo Hill, y agregó que su objetivo era «formar un equipo que se complemente, encaje y nos brinde la mejor oportunidad de ganar».

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«Una de las cosas más difíciles es dejar fuera de la plantilla a personas de las que soy fanático y que espero ver durante toda la temporada y los playoffs», añadió. «Cualesquiera que sean las teorías que existen, son sólo eso».

Care, que continúa sufriendo una lesión menor en la pantorrilla y no cuenta con Leonard ni Kevin Durant, fue titular con James, Curry, Holiday, Devin Booker y Joel Embiid contra Canadá. La alineación, diseñada para contrarrestar a los escoltas canadienses Shai Gilgeous-Alexander y Jamaal Murray, cayó en un hoyo de 11-1 después de acertar 0 de 6 tiros de campo. Tanto James como Anthony Davis enfrentaron duras faltas de los Canadiens, quienes compensaron sus déficits forzando pérdidas de balón y jugando agresivamente.

Embiid se marchó mediado el tercer cuarto de su debut con la selección. El MVP de la NBA de 2023 partió con solo cinco puntos y seis rebotes en 12 minutos, un comienzo preocupante para un jugador fundamental para la capacidad de los estadounidenses de enfrentarse a estrellas internacionales como Nikola Jokic, Giannis Antetokounmpo y Victor Wembanyama.

«Es mi primera vez en la FIFA, así que tengo que acostumbrarme», dijo Embiid. «Especialmente para los adultos, una vez que intentas ser físico, te castigan por ello. Esta noche fue una de esas noches. Aprendo rápido. Lo arreglaré».

Curry ayudó a aliviar la presión al anotar un triple a mitad del primer cuarto, y Anthony Edwards lideró la segunda unidad con una escapada para ayudar a Estados Unidos a tomar una ventaja de 41-33 en el medio tiempo. Los canadienses nunca dominaron el contragolpe en el tercer cuarto mientras los estadounidenses gradualmente aprovechaban su habilidad y ventaja de profundidad. Curry y James conectaron un globo que provocó un fuerte aplauso de más de 20.000 aficionados, y Edwards anotó 13 puntos para liderar todas las anotaciones.

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«En cada posesión existe la tentación de posponer y pensar demasiado porque todos pueden jugar», dijo Curry, quien añadió 12 puntos y tres asistencias. «Tuvimos problemas con esa primera unidad. Una vez que nos adaptamos, todos se sintieron cómodos a medida que avanzamos en el juego.

Obama animó a los equipos de televisión desde los asientos junto a la cancha durante toda la noche, y docenas de exjugadores de la NBA, incluidos Carmelo Anthony, Dwyane Wade, Patrick Ewing, John Stockton, Reggie Miller, Cheryl Miller y Lynette Woodard, fueron reconocidos en la mitad de la cancha. Durante las pausas en el juego.

Con su equipo acertando sólo 7 de 33 (21,2 por ciento) desde afuera, el entrenador de Canadá, Jordy Fernández, dio descanso a sus titulares durante el último cuarto. Mientras las estrellas estadounidenses saludaban a la multitud después de despedir a sus vecinos del norte, el disc jockey de la arena dio una vuelta de victoria tocando «Not Like Us» de Kendrick Lamar, una canción desagradable dirigida al rapero canadiense Drake.

Mientras muchos en la multitud cantaban, James y Curry estaban de un humor serio y reflexivo ahora que su carrera olímpica estaba oficialmente en marcha. Ambas estrellas elogiaron el motivador discurso de Obama a su equipo el martes por la noche: James dijo que el ex presidente era «uno de los hombres más grandes que este mundo haya visto jamás». [that] Siempre resuene”, mientras que Curry describió que se le “puso la piel de gallina” cuando Obama habló del poder unificador de los deportes.

Una tarea sencilla sale a la superficie al final de un día largo y complicado.

«Él quiere que tengamos éxito», dijo Curry sobre Obama. «Por eso es conocido Estados Unidos».

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