VW anuncia una posible asociación de 5.000 millones de dólares con Rivian; Una planta de vehículos eléctricos en Georgia puede ayudar

En marzo, Rivian archivó sus planes de construir una fábrica de 5.000 millones de dólares a una hora al este de Atlanta. Rivian dijo que tenía la intención de cumplir su compromiso de construir la planta de Georgia, pero suspendió el plan y anunció planes para trasladar la producción inicial de su nuevo vehículo eléctrico de bajo costo, el R2, a su fábrica en Illinois.

El Grupo Volkswagen planea invertir mil millones de dólares iniciales en Rivian, tomando una posición accionaria en la startup y convirtiéndose en uno de los mayores inversores de la compañía. La asociación planificada incluye 4 mil millones de dólares adicionales en inversiones hasta 2026, y las tecnologías de software desarrolladas se utilizarán en los futuros vehículos eléctricos de ambas compañías. Según un comunicado de prensa.

El director ejecutivo de Rivian, R.J. Schaering dijo el martes que está comprometido a mantener la fábrica de Georgia en producción y dijo que la empresa conjunta con Volkswagen ayudará en ese esfuerzo.

«Esta asociación realmente proporciona una hoja de ruta de capital para asegurar y respaldar el lanzamiento normalizado de R2, pero también para lanzar la plataforma de tamaño mediano en nuestras instalaciones de Georgia y respaldar nuestro camino hacia un flujo de efectivo libre positivo», afirmó.

Continuó: «Es realmente útil saber que tenemos un socio que tiene interés en nuestro éxito, no sólo por la asociación tecnológica, sino también por su propiedad accionaria sobre nosotros».

La empresa conjunta Rivian-WW desarrollará las llamadas «plataformas de vehículos definidos por software (STV) de próxima generación». Los SDV son vehículos que se actualizan con el tiempo mediante actualizaciones de software.

La tecnología de Rivian formará la base de esa plataforma de software, que será utilizada por ambas empresas en nuevos vehículos desarrollados en los próximos años. Volkswagen tuvo dificultades para desarrollar software para vehículos eléctricos.

Divulgado bajo términos contractuales. En una carta a los accionistasVolkswagen ofrecerá su inversión en una combinación de notas convertibles, acciones e inversiones a medida que Rivian cumpla ciertos hitos para 2026.

Oliver Bloom, director ejecutivo Grupo Volkswagen, dijo que esos hitos están «vinculados a puntos de prueba tecnológica» y que la asociación cubrirá todos los aspectos de las plataformas de software de sus vehículos. Dijo que el sistema de información y entretenimiento, las funciones de conducción autónoma, la conectividad del software y cómo todos esos sistemas se actualizan.

«(Esta asociación) acelerará y acelerará nuestra transición de nuestra arquitectura de software tradicional a una arquitectura diseñada para centrarse en un vehículo definido por software», dijo Bloom.

El cargador a bordo de 11 kW del Volkswagen ID.4 2021 permite que el ID.4 cargue la batería 33 millas en una hora y en siete horas y media con un cargador de nivel 2 doméstico o público.  (Volkswagen/DNS)

Crédito: TNS

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El anuncio no sólo añade otro posible fabricante de automóviles para invertir en Rivian, sino que también es un voto de confianza en un momento en el que la startup se centra en hacer crecer su balance y convertirse en una empresa rentable. A las 6:30 p.m. del martes, el precio de las acciones de Rivian había subido un 50% en las operaciones fuera de horario.

Rivian pospuso sus planes de construcción de la fábrica de Georgia como medida de reducción de costos, diciendo que la medida ahorraría más de 2.200 millones de dólares en costos de desarrollo a corto plazo. Rivian planea comenzar la producción de su crossover R2 en su planta de Illinois en 2026, pero Schering dijo que Rivian aún necesita construir una fábrica en Georgia para tener la capacidad de escalar la producción.

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Los funcionarios estatales y locales ofrecieron 1.500 millones de dólares en incentivos para seleccionar a Georgia para su segunda fábrica, que se espera que emplee a 7.500 trabajadores. Sin embargo, la mayoría de los incentivos estarán disponibles para Rivian solo si en conjunto cumple con el 80% de los empleos e inversiones prometidos para fines de 2030 y mantiene esas métricas hasta 2049.

Una vista aérea de la planta de Rivian revela poca actividad entre la maquinaria pesada tras el reciente anuncio de la corporación de detener extensos trabajos de construcción en el sitio de Georgia.  Martes 19 de marzo de 2024. Miguel Martinez /miguel.martinezjimenez@ajc.com

Crédito: Miguel Martínez

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Rivian registró una pérdida neta de 1.400 millones de dólares en el primer trimestre de este año, mayor que su pérdida de 1.300 millones de dólares en el primer trimestre de 2023. Rivian finalizó marzo con casi 6 mil millones de dólares en efectivo y equivalentes de efectivo.

La empresa conjunta será una entidad separada dirigida por dos directores ejecutivos: uno de Rivian y el otro de Volkswagen. Se espera que Rivian contribuya al desarrollo tecnológico, mientras que Volkswagen financia la iniciativa mediante inversiones de capital en Rivian.

VW dijo que planea invertir 2.000 millones de dólares en la empresa conjunta de software, mientras que los otros 3.000 millones de dólares se utilizarán para comprar una participación en Rivian. La directora financiera de Rivian, Claire McDonough, dijo a los inversores durante una llamada el martes por la noche que la primera inversión de mil millones de dólares de Volkswagen será en forma de un pagaré que se convertirá en acciones.

Amazon es actualmente el mayor accionista de Rivian. Amazon es un cliente que ha comprado 100.000 furgonetas de reparto eléctricas. Cox Enterprises, propietaria de The Atlanta Journal-Constitution, también posee alrededor del 3% de Rivian.

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Schering dijo que la asociación beneficiará tanto a Rivian como a Volkswagen, no sólo mejorando la posición financiera de su empresa sino también mejorando las ofertas de software de ambas empresas dentro de sus vehículos.

«La oportunidad de utilizar la escala (de Volkswagen) para lograr ahorros de costos significativos en nuestros materiales de construcción y nuestro negocio, y la capacidad de Volkswagen para traducir esta aceleración de la tecnología en más productos, es realmente muy complementaria», dijo.

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