36 personas han muerto en incendios forestales en Hawái. Sigue lo último

WAILUKU, Hawái (AP) — Los incendios forestales son alimentados por un verano seco y fuertes vientos. Un huracán que pasa Al menos 36 personas murieron y cientos de casas y otras estructuras fueron destruidas en la isla hawaiana de Maui en el peor incendio en los Estados Unidos en años.

Los rescatistas buscaron en casas y negocios grises nivelados el jueves. Lahaína, que data de la década de 1700, es la ciudad más grande en el lado occidental de la isla y ha sido durante mucho tiempo un destino turístico favorito. Los bomberos seguían luchando contra las llamas en la isla mientras las autoridades de Maui se preparaban para evacuar a miles de visitantes y residentes que necesitaban refugio.

El incendio comenzó el martes y tomó a la isla por sorpresa, arrasando la vegetación seca durante la noche, dejando autos carbonizados en calles que alguna vez fueron concurridas y montones de escombros humeantes donde se encontraban edificios históricos. Las llamas dejaron a algunas personas incapaces de funcionar en cuestión de minutos y enviaron a otras corriendo al mar.

Al menos 36 personas han muerto, dijo el condado de Maui en un comunicado de prensa el miércoles por la noche, indicando que no había más detalles disponibles. Las autoridades dijeron anteriormente que 271 estructuras resultaron dañadas o destruidas y decenas de personas resultaron heridas. Este es el peor incendio desde 2018 fogata En California, mató al menos a 85 personas y casi demolió la ciudad de Paradise.

Las autoridades advierten que el número de muertos en Maui podría aumentar.

«Estos son incendios grandes y rápidos, y recientemente comenzamos a sortearlos y controlarlos. Entonces, esperamos lo mejor, pero estamos preparados para lo peor», Adam Weintraub, un portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Hawái, dijo el jueves en «Good Morning America» ​​de ABC.

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Los residentes de Lahaina, Kamuela Kavakova e Iulia Yasso, describieron un escape desgarrador el martes por la tarde bajo un cielo lleno de humo. La pareja y su hijo de 6 años regresaron a su apartamento después de correr al supermercado por agua y solo tuvieron tiempo de cambiarse de ropa y correr cuando los arbustos a su alrededor se incendiaron.

«No lo hicimos bien», dijo Kawakoa en un refugio de evacuación el miércoles, aún sin saber si quedó algo de su apartamento.

Un centro para personas mayores al otro lado de la calle se incendió cuando la familia huyó. Llamaron al 911, pero no sabían si había gente saliendo. Mientras conducían, los postes de electricidad derribados y otras personas que huían en automóviles ralentizaron su avance. «Fue muy difícil ver cómo mi ciudad se convertía en cenizas y no poder hacer nada», dijo Kawakoa, de 34 años.

Se aconsejó a los turistas que se mantuvieran alejados a medida que avanzaba el incendio, y alrededor de 11,000 visitantes abandonaron Maui el miércoles, y se esperaban al menos otros 1,500 el jueves, dijo el director de transporte estatal, Ed Sniffen. Las autoridades se prepararon para acoger a miles de evacuados en el Centro de Convenciones de Hawái en Honolulu.

Los incendios forestales en Hawái queman edificios, obligan a evacuar y cierran escuelas, incluida la ciudad histórica de Lahaina (9 de agosto)

El alcalde del condado de Maui, Richard Bissen Jr. Dijo que la isla fue «probada como nunca antes en nuestra vida».

“Nos afligimos el uno al otro en este momento inquietante”, dijo. dijo en una declaración grabada. «En los próximos días, seremos más fuertes como ‘kaiulu’ o comunidad, y reconstruiremos con resiliencia y aloha».

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hubo incendios Un fuerte viento sopló Dora se mueve más al sur de la tormenta. Es el último de una serie de desastres meteorológicos extremos en todo el mundo este verano. Los expertos dicen Cambio climático Esto aumenta la probabilidad de tales ocurrencias.

Los incendios forestales no son infrecuentes en Hawái, pero el clima de las últimas semanas ha alimentado el devastador incendio, una vez que se ha encendido, creando un desastre con fuertes vientos, dijo Thomas Smith, profesor asociado de geografía ambiental en la London School of Economics. y ciencia política.

«La vegetación en las tierras bajas de Maui es particularmente seca este año, con precipitaciones por debajo del promedio en la primavera y casi sin lluvia este verano.

La Isla Grande actualmente está esperando llamas, dijo el alcalde Mitch Roth, aunque no ha habido informes de heridos o casas destruidas.

Cuando el viento amainó levemente en Maui el miércoles, los pilotos pudieron ver el alcance total del desastre. El video aéreo de Lahaina mostró docenas de casas y negocios demolidos, incluida Front Street, donde los turistas alguna vez acudieron en masa para comprar y cenar. Montones de basura humeantes se acumulaban cerca de la costa, los barcos ardían en el puerto y el humo gris se elevaba sobre los esqueletos sin hojas de los árboles carbonizados.

«Es horrible. He estado volando aquí durante 52 años y nunca había visto nada parecido”, dijo Richard Olston, piloto de helicóptero de una compañía de turismo. «Teníamos lágrimas en los ojos».

Unos 14.500 clientes en Maui se quedaron sin electricidad la madrugada del miércoles. El servicio celular y las líneas telefónicas se cortaron en algunas áreas, lo que dificultó que muchos se comunicaran con amigos y familiares que vivían cerca de los incendios forestales. Algunos publicaron la noticia en las redes sociales.

Tiare Lawrence trató desesperadamente de comunicarse con sus hermanos que viven cerca del lugar de la explosión de la gasolinera en Lahaina.

«No hay servicio, por lo que no podemos comunicarnos con nadie», dijo, de la comunidad de Bukalani en Maui.

El general de división Kenneth Hara, del Departamento de Conservación del Estado de Hawái, dijo a los periodistas el miércoles por la noche que los funcionarios estaban trabajando para restablecer las comunicaciones, distribuir agua y agregar personal policial. Dijo que los helicópteros de la Guardia Nacional arrojaron 150,000 galones de agua sobre el incendio de Maui.

La Guardia Costera dijo que 14 personas, incluidos dos niños, fueron rescatadas después de saltar al agua para escapar de las llamas y el humo.

Tres de los heridos fueron trasladados a Oahu con quemaduras potencialmente mortales, dijeron las autoridades.

El alcalde del condado de Maui, Bissen, dijo en una conferencia de prensa el miércoles por la mañana que los funcionarios aún no habían comenzado a investigar la causa inmediata del incendio, pero señalaron una combinación de sequía, baja humedad y fuertes vientos.

Mauro Farinelli de Lahaina dijo que el viento comenzó a soplar fuerte el martes y luego, de alguna manera, el fuego se extendió por una ladera.

«Lo destrozó todo a una velocidad increíble», dijo, «fue como un soplete».

Los vientos eran tan fuertes que volaron la puerta de su garaje de sus bisagras y atraparon su auto en el garaje, dijo Farinelli. Así que un amigo lo llevó a un refugio de evacuación con su esposa Judith y su perra Susie. Él no sabe qué pasó con su casa.

«Esperamos lo mejor, pero estamos bastante seguros de que se ha ido», dijo.

El presidente Joe Biden ordenó que todos los activos federales disponibles ayudaran en la respuesta. Dijo que la Guardia Nacional de Hawai ha movilizado helicópteros para ayudar a contener el fuego y ayudar con los esfuerzos de búsqueda y rescate.

“Nuestras oraciones están con aquellos que vieron sus hogares, negocios y comunidades destruidos”, dijo Biden en un comunicado.

El gobernador Josh Green acortó un viaje y planeó regresar el miércoles por la noche. En su ausencia, la gobernadora interina Sylvia Luke emitió una declaración de emergencia instando a los turistas a mantenerse alejados.

Alan Dicker, propietario de una galería de carteles y tres casas en Lahaina, lamentó la pérdida de tanto para la ciudad y para sí mismo personalmente.

“Los dos bloques del medio son el centro económico de esta isla, y no sé qué más hay”, dijo. «Todas las cosas importantes que poseía fueron quemadas hoy».

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Cinco Kelleher informó desde Honolulu y Perry desde Wellington, Nueva Zelanda. Los periodistas de Associated Press Christopher Weber en Los Ángeles y Beatrice Dubuis en Nueva York contribuyeron a este despacho.

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