Accidente de camión en Illinois mata a 5 personas y los residentes evacuan debido a una fuga de amoníaco; NTSP investiga

Un camión que transportaba 7.500 galones de amoníaco anhidro volcó en un accidente de varios vehículos en Illinois que mató a cinco personas y envió a otras cinco a hospitales locales, dijeron funcionarios el sábado.

El accidente, que involucró a «múltiples» vehículos, ocurrió alrededor de las 9:25 p.m. hora local en la autopista estadounidense 40, aproximadamente a media milla al este de Teutopolis, Illinois, dijeron las autoridades en un comunicado revisado por CBS News. El impacto del accidente provocó que el camión tuviera fugas. Eso provocó la evacuación de 500 personas, según un comunicado de prensa de la Agencia de Protección Ambiental de Illinois.

Según estimaciones iniciales, se han vertido unos 4.000 galones y la fuga ha sido «parcialmente contenida», según el comunicado de prensa.

El forense del condado de Effingham, Kim Rhodes, dijo que cinco personas murieron y otras cinco fueron enviadas a hospitales en condición desconocida.

Un funcionario de la Policía Estatal de Illinois describió el accidente como «muy grave» y la situación como «fluida». Rueda de prensa el sábado por la mañana.

Durante la conferencia de prensa, el sheriff del condado de Effingham, Paul Kuhns, dijo que había una «enorme columna» debido a la fuga de amoníaco. Se ordenó una evacuación dentro de un radio de aproximadamente una milla del accidente porque el derrame causó «condiciones de aire terriblemente peligrosas al noreste de Teutópolis», dijo Kuhns.

La policía dijo en un comunicado anterior que hubo «múltiples víctimas» en relación con el accidente. Durante la conferencia de prensa, los funcionarios se negaron a comentar sobre la causa de la muerte.

Las condiciones del viento significaron que los servicios de emergencia tuvieron que «esperar» y «calmar las condiciones» antes de «obtener acceso real» al lugar del accidente, dijo Kuhns. Kuhns dijo que el lugar del accidente cubría «un área muy grande». La carretera entre Teudópolis y Montrose está cerrada.

«Tenemos muchos bomberos valientes, técnicos de emergencias médicas, especialistas en materiales peligrosos y agentes de policía que están trabajando en el lugar mientras hablamos», dijo Kuhns.

Junta de Seguridad de Transportación Nacional X dijo en un comunicado compartido el sábado, El sitio de redes sociales, anteriormente conocido como Twitter, se coordinará con la Policía Estatal de Illinois y el Departamento del Sheriff del Condado de Effingham para investigar el accidente.

La inhalación de amoníaco anhidro tóxico es mortal en concentraciones elevadas. El amoníaco puede quemar la piel y los ojos y provocar lesiones respiratorias graves. En la conferencia de prensa, un funcionario calificó el objeto de «terrible».

Teutopolis es una ciudad de más de 1.600 habitantes ubicada a 92 millas al sureste de Springfield, Illinois, la capital del estado.

Este es un mensaje importante. Vuelva a consultar las actualizaciones.

The Associated Press contribuyó con el reportaje.

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