Banco central ruso, SWIFT es el nuevo objetivo de la Casa Blanca, Canadá y aliados europeos

En un comunicado conjunto emitido el sábado, los países anunciaron que habían llegado a un acuerdo sobre las medidas económicas adicionales para «garantizar que esta guerra sea un fracaso estratégico para Putin».

«A medida que las fuerzas rusas desencadenan su asalto a Kiev y otras ciudades ucranianas, estamos decididos a continuar imponiendo costos a Rusia que aislarán aún más a Rusia del sistema financiero internacional y de nuestras economías», dijo el comunicado. «Implementaremos estas medidas en los próximos días.

El movimiento para apuntar al banco central de Rusia tiene pocos precedentes, ya que podrían intentar congelar las reservas de divisas de un país con armas nucleares. Algunos expertos creen que tal paso podría conllevar riesgos si Moscú siente que su dinero está siendo retenido como rescate.

El banco central de Rusia tiene más de $ 640 mil millones en reservas de divisas, gran parte de las cuales se encuentran en las computadoras de los bancos centrales occidentales en ciudades como Nueva York, Londres y Frankfurt. Es probable que el esfuerzo por congelar o poner en cuarentena ese dinero ejerza una enorme presión sobre Rusia, una de las economías más grandes del mundo.

Las medidas contra el banco central podrían provocar disturbios internos en Rusia, como desencadenar una corrida bancaria, hundir el rublo y causar pánico entre las empresas rusas.

Antes de que los países anunciaran las medidas, Michael S. Bernstam, investigador asociado de la Institución Hoover de la Universidad de Stanford, dijo si Washington y otros gobiernos imponen sanciones completas e inmediatas al banco central de Rusia, no solo sería la sanción financiera de mayor impacto, sino la única sanción, en su opinión, que podría hacer que Moscú se retirara.

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La Casa Blanca ya sancionó a los bancos más grandes de Rusia, pero Moscú puede recurrir a sus considerables reservas de divisas para apuntalar esos bancos por un tiempo. Eliminar esa opción, dijo, paralizaría la capacidad de Moscú para rescatar a sus bancos.

Si el banco central es el objetivo de los líderes estadounidenses y europeos, «inmediatamente los ciudadanos y las empresas rusas se apresurarán a obtener dólares», dijo Bernstam. “Van a correr a casas de cambio y bancos a sacar billetes de 20 dólares, billetes de 50 dólares, pero no van a alcanzar. Así que habrá un gran pánico, una corrida del dólar. El tipo de cambio colapsará”.

Hasta ahora, la Casa Blanca se había basado en imponer sanciones contra personas y empresas específicas en Rusia como una forma de crear presión financiera. Apuntar al banco central de Rusia es un paso mucho más imponente. Congelar las reservas bancarias de Rusia equivaldría al tipo de medida utilizada por EE. UU. solo unas pocas veces durante el último medio siglo. El propósito podría ser evitar que el Kremlin utilice sus importantes reservas financieras como respaldo para los crecientes costos de la guerra, a medida que se activan las sanciones estadounidenses y europeas.

“Si hicieras esto de manera coordinada, impondrías enormes costos al estado ruso. Esto diría de un solo golpe que todas las reservas de Rusia están bloqueadas y ya no se pueden utilizar”, dijo Richard Nephew, investigador principal de la Universidad de Columbia.

“Podría tener un efecto devastador en la economía rusa. será visto como una escalada masiva de todos modos”.

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Pero la estrategia no está exenta de riesgos. Estados Unidos nunca ha dado este paso contra ningún país con armas nucleares. Y es posible que el Kremlin reaccione intensificando las hostilidades contra Ucrania.

Mark Weisbrot, economista liberal y codirector del Centro de Investigación Económica y Política, advirtió que apuntar al banco central de Rusia podría resultar un error.

“Esta situación es peligrosa y necesita una desescalada para lograr una solución diplomática. Si algo han demostrado los últimos acontecimientos es que las amenazas de enfrentar o disuadir a la fuerza militar con castigo económico no están funcionando”, dijo. “Y de llevarse a cabo, estas amenazas tienen costos adicionales para todas las partes”.

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