Biden respalda un aumento salarial del 40% en el UAW en una visita a la huelga en Michigan

BELLEVILLE, Michigan, 26 sep (Reuters) – El presidente Joe Biden se unió el martes a los trabajadores automotrices en huelga en Michigan, respaldando su demanda de un aumento salarial del 40% y diciéndoles que merecen «mucho» más de lo que están recibiendo.

La aparición de Biden, la primera visita de un presidente estadounidense a trabajadores en huelga en la historia moderna, se produce un día antes de que el favorito republicano a la presidencia, Donald Trump, se dirija a los trabajadores de Garth en Michigan. Eventos poco comunes resaltan la importancia del apoyo sindical en las elecciones presidenciales de 2024, a pesar de que los sindicatos representan una pequeña porción de la fuerza laboral estadounidense.

Biden, un demócrata, visitó Belleville, Michigan, un centro de distribución de repuestos propiedad de General Motors (GM.N), y se unió a decenas de piquetes afuera. «Las empresas estaban en problemas y ahora les está yendo increíblemente bien. ¿Y adivinen qué? A ustedes también les debe ir increíblemente bien», dijo Biden a través de un megáfono. «Quedarse con eso.»

Señala el rescate de 2009 de los fabricantes de automóviles estadounidenses que incluyó recortes salariales. «Te mereces lo que has ganado. Has ganado más de lo que recibes ahora», dijo.

Cuando se le preguntó si apoyaba el aumento del 40% que había pedido el sindicato, Biden simplemente dijo: «Sí».

Flanqueado por agentes del Servicio Secreto, Biden intercambió golpes de puño y se tomó selfies con la multitud después de su discurso mientras la canción de John Mellencamp «Small Town» sonaba de fondo.

Trump se dirigirá a cientos de trabajadores en una reunión de proveedores de automóviles en los suburbios de Detroit el miércoles. Según un portavoz de la AFL-CIO, el proveedor, Drake Enterprises, es un fabricante no sindicalizado. La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los republicanos creen que el impulso de Biden para electrificar la flota de vehículos de EE. UU. ofreciendo miles de millones de dólares en exenciones fiscales a la producción de vehículos eléctricos no ha tenido éxito entre los trabajadores del sector automovilístico.

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En una declaración del martes, Trump acusó a Biden de «apuñalar» a los trabajadores automotrices por la espalda. Dijo que el mandato de Biden sobre vehículos eléctricos «destruiría» la industria automotriz estadounidense y costaría sus empleos a «miles de trabajadores del sector automotriz».

El presidente de la UAW, Sean Fine, saludó a Biden en el aeropuerto y le entregó al presidente una gorra de béisbol negra de la UAW. También se unió a Biden en el piquete.

Al calificar la llegada de Biden como un «momento histórico», Fine acusó a los directores ejecutivos de tomar ganancias y dejar que los trabajadores «luchen por las sobras». «Gracias, señor presidente, por apoyarnos», dijo Fine. «Sabemos que el presidente hará lo correcto por la clase trabajadora».

El UAW alentó a los trabajadores que no pertenecen al UAW a unirse a los piquetes locales en apoyo de la «histórica» ​​visita presidencial. Una fuente añadió que el sindicato no había sido contactado por la visita de Trump y que Fine no tenía previsto asistir al evento.

Previsión electoral

Hasta la fecha, el UAW se ha negado a respaldar a un candidato presidencial de 2024, lo que lo convierte en el único sindicato importante que no respalda a Biden. Se espera que ambos candidatos mejoren su mensaje de campaña para 2024 en Michigan. Cuando se le preguntó qué haría falta para que el UAW apoyara a Biden, el presidente dijo que no le importaba.

«Estamos muy lejos de una elección general, pero seguro que se siente como una elección general», dijo Dave Urban, un estratega republicano que anteriormente trabajó para Trump.

Este mes, los trabajadores del UAW lanzaron huelgas selectivas contra GM, Ford (FN) y la matriz de Chrysler, Stellantis (STLAM.MI), exigiendo salarios más altos para los directores ejecutivos, semanas laborales más cortas y aumentos salariales a medida que la industria avanza hacia los vehículos seguros.

La Casa Blanca está manteniendo conversaciones sobre formas de mitigar cualquier crisis económica con una huelga total.

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Tanto los Tres de Detroit como el UAW desempeñan un papel importante en las decisiones de política federal.

Los fabricantes de automóviles cuentan con Washington para obtener miles de millones en subsidios para la producción de vehículos eléctricos y están negociando con la administración Biden sobre futuras reglas de emisiones, que la industria espera que obliguen a cambiar a los vehículos eléctricos. Mientras tanto, al sindicato le preocupa que el cambio a los vehículos eléctricos pueda significar pérdidas de empleo porque estos vehículos requieren menos piezas para producirse.

Solo el 10,1% de los trabajadores estadounidenses eran miembros de sindicatos en 2022, pero han superado la influencia política a medida que los estados donde son fuertes oscilan demócrata a republicano, y sus redes de base tienen una poderosa influencia en los votos de la clase trabajadora.

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La industria automotriz y su movimiento laboral están profundamente entrelazados con la política y las elecciones en Michigan y otros estados del Medio Oeste.

En 2016, obtuvo el apoyo de los miembros del sindicato a un nivel que ningún republicano había logrado desde Ronald Reagan, lo que lo ayudó a ganar estados clave como Pensilvania, Michigan y Wisconsin.

Biden se recuperó con los sindicatos en 2020, con una ventaja de aproximadamente 16 puntos porcentuales al recuperar los estados llamados Rust Belt que han sufrido décadas de pérdida de empleos a medida que las empresas adoptaron ubicaciones de menor costo y en su mayoría libres de sindicatos. Ganó Michigan en 2020 por unos 154.000 votos.

En Michigan, Trump criticará las políticas económicas y los incentivos de Biden para promover los vehículos eléctricos, y hará un mejor trabajo protegiendo a los trabajadores manuales si es reelegido, dijo Jason Miller, asesor de Trump.

Los expertos laborales dijeron que Trump está empeñado en abrir una brecha entre los miembros del sindicato y sus líderes, quienes han criticado las políticas laborales del expresidente durante su mandato.

Karen Finney, estratega demócrata, dijo que era importante que Biden hiciera el viaje a Michigan para asegurarse de que Trump no reescriba la historia.

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«Biden dice que no vamos a permitir que entren y le mientan a la gente y traten de cambiar la conversación», dijo Finney.

Los historiadores dijeron que la visita de Biden a Michigan representa la primera vez que un presidente en ejercicio ha mostrado su apoyo a los trabajadores del carbón en huelga desde que Theodore Roosevelt invitó a los trabajadores del carbón en huelga a la Casa Blanca en 1902.

Jeff Mason en Belleville, Michigan y Nandita Bose en Washington, Jared Renshaw en Filadelfia y Nathan Lane en Wilton, Connecticut. Información adicional de David Shepherdson en Washington Heather Timmons, Nick Zieminski y Matthew Lewis.

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Jeff Mason es corresponsal de Reuters en la Casa Blanca. Ha cubierto las presidencias de Barack Obama, Donald Trump y Joe Biden, así como las campañas presidenciales de Biden, Trump, Obama, Hillary Clinton y John McCain. Se desempeñó como presidente de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca en 2016-2017, liderando el grupo de prensa en la defensa de la libertad de prensa en los primeros días de la administración Trump. Su trabajo y el de la WHCA han sido reconocidos con el «Premio a la Libertad de Expresión» de Deutsche Welle. Jeff ha hecho preguntas puntuales a líderes nacionales y extranjeros, incluidos el presidente ruso Vladimir Putin y Kim Jong Un de Corea del Norte. Es el ganador del premio «Cobertura de noticias excepcional bajo presión de fecha límite» de la WHCA y coganador del premio «Noticias de última hora» de la Asociación de Periodistas de Negocios. Jeff comenzó su carrera en Frankfurt, Alemania, antes de ser destinado. Bruselas, Bélgica, donde cubre la Unión Europea. Jeff aparece regularmente en televisión y radio y enseña periodismo político en la Universidad de Georgetown. Se graduó de la Escuela Intermedia de Periodismo de la Universidad Northwestern y fue becario Fulbright.

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