Capitals y Wizards permanecen en DC después de que fracasa el acuerdo con Virginia Arena

WASHINGTON (AP) — Cuando Ted Leonsis le dijo a la alcaldesa del Distrito de Columbia, Muriel Bowser, a fines del año pasado que los Washington Wizards de la NBA y los Washington Capitals de la NHL podrían dejar Washington para ir a Virginia, él le dijo que no, que no lo harían.

Al final, se demostró que tenía razón.

Los equipos son Se quedó en el distrito. Mucho después del plan del gobernador Glenn Young de atraerlos a Virginia, la ciudad y la franquicia llegaron a un acuerdo sobre un proyecto de estadio financiado con fondos públicos por valor de 515 millones de dólares.

Bowser y Leonsis firmaron un acuerdo el miércoles que mantendrá a los equipos en el distrito hasta 2050. Anunciaron el desarrollo minutos después en una conferencia de prensa conjunta en la sede actual de los equipos, Capital One Arena.

«Es un gran día, estoy muy aliviado», dijo Leonsis. «No es sólo lo correcto para la comunidad, es lo correcto para la ciudad, lo correcto para nosotros, es un acuerdo comercial muy inteligente».

El plan incluía una expansión de 200.000 pies cuadrados (18.580 metros cuadrados) del complejo de arena en el cercano sitio Gallery Place, la creación de un distrito de entretenimiento en el vecindario de Chinatown y mejoras de seguridad y transporte.

«Somos el hogar actual y el futuro hogar de los Washington Capitals y los Washington Wizards», dijo Bowser, vistiendo una camiseta de los Wizards. «Como dice Ted, estaremos juntos por mucho tiempo».

El Consejo del Distrito de Columbia examinará el acuerdo la próxima semana y se espera que lo apruebe, dijo el presidente Bill Mendelson en una conferencia de prensa.

El acuerdo entre Monument Sports and Recreation y la ciudad provino de funcionarios de Alexandria, al otro lado del Potomac, Virginia. Él habla por la nueva arena. Habría movido a los equipos que habrían terminado allí.

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Leonsis admitió que Virginia tenía tierras porque DC no las tenía.

«Estás en esta carrera armamentista para construir más grande, mejor y de mayor calidad, y nos estamos quedando sin espacio», dijo Leonsis sobre la nueva comunidad recreativa, señalando que el acuerdo no es tan grande como 12 acres (4,9). ha) dedicado a la arena en Virginia. «Pero eso es suficiente».

El empresario ultrarico dijo que en general prefiere evitar hablar de Virginia, pero las divisiones políticas entre Youngin, un republicano, y los demócratas que controlan la Asamblea General contribuyeron a la desaparición del plan.

«No puedes hacerlo solo, y sentí que estábamos en una buena asociación», dijo Leonsis, «a diferencia de lo que pensaba que tenía una gran asociación».

El crecimiento golpea a los jóvenes Anunciado hace meses Calificó la propuesta de Alexandria como una oportunidad «única en la vida» de traer dos importantes equipos deportivos profesionales al estado más poblado del país en lugar de uno.

En un comunicado el miércoles, el gobernador expresó su decepción y frustración y culpó directamente a los demócratas.

«Este debería haber sido nuestro acuerdo y nuestra oportunidad, y todo lo que la Asamblea General tuvo que hacer fue decir: 'Memorial, monumento, por querer venir a Virginia y crear $12 mil millones en inversión económica, hagámoslo'. Pero no, las agendas personales y políticas hicieron fracasar el acuerdo, afirmó.

Los demócratas respondieron que Young había administrado mal el programa desde el principio. El presidente de la Cámara de Representantes, Dan Scott, dijo que estaba sorprendido por la declaración de Youngin, que según él parecía escrita por un hombre joven, y se enfureció ante la sugerencia de que la Legislatura debería haber dado una aprobación fácil al acuerdo.

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«Ahora ha perdido el sentido del buen juicio», dijo Scott, quien no respaldó plenamente el acuerdo pero se mostró abierto al mismo.

Por el tono del informe, espera que Young tome represalias vetando el presupuesto que los legisladores le enviaron a principios de este mes.

Alexandria, que fue la primera en anunciar la noticia, dijo en un comunicado en su sitio web que también era decepcionante.

«Negociamos un marco para esta oportunidad de buena fe y participamos en el proceso en Richmond para proteger nuestra integridad», dice el comunicado. «Confiamos en el proceso y quedamos decepcionados con lo que pasó entre el gobernador y la Asamblea General».

Matt Kelly, director ejecutivo de la firma de bienes raíces que cotiza en bolsa JBG SMITH, socio en el acuerdo de Alexandria como desarrollador propuesto, emitió una declaración contundente. Las implicaciones jugaron un papel en la desaparición del proyecto.

«Más allá del estadio, los gobiernos estatales y locales necesitaban ingresos fiscales, viabilidad del desarrollo económico y lo que habría sido la última mejor oportunidad de Virginia de conseguir una franquicia deportiva profesional durante al menos una generación», dijo Kelly.

El plan de Virginia requería un distrito de desarrollo de $2 mil millones en el área de Potomac Yards de Alexandria para incluir no sólo un nuevo estadio sino también una instalación de entrenamiento y una sede corporativa para el monumento y un teatro de artes escénicas separado.

Se pidió a la Asamblea General que creara una comisión que emitiría bonos para financiar la mayoría de los proyectos, apoyados en parte por los gobiernos municipales y estatales y reembolsados ​​mediante una combinación de ingresos fiscales proyectados retirados del desarrollo.

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Youngin y otros partidarios dijeron que el desarrollo crearía decenas de miles de puestos de trabajo, junto con los nuevos ingresos fiscales necesarios para cubrir la financiación.

El plan encontró oposición. De los sindicatosLos residentes de Alexandria se preocupan por el tráfico y los funcionarios de DC Destruyó la ciudad de Washington..

Youngin y otros partidarios son el poderoso senador demócrata Portsmouth, que preside el comité de redacción del presupuesto del Senado. l. No pude vencer a Lewis Lucas. ella usé esa posición La estructura financiera del acuerdo fue la principal en bloquear la legislación, citando varias preocupaciones: El uso de bonos de obligación moral pone en riesgo a los contribuyentes y las finanzas del estado, dijo Lucas.

Lucas celebró el miércoles la aprobación de la propuesta. En las redes sociales, publicó una caricatura de él mismo golpeando una pelota de baloncesto con la palabra «rechazado». Escribió: «¡Hoy Monument anuncia que se quedarán en Washington DC y celebramos en Virginia que evitamos el desastre del Monument!»

Leonsis cambió su tono en las redes sociales en los últimos días, señalando las grandes multitudes en Capital One Arena este mes para todo, desde los Capitals y los Wizards hasta el torneo de baloncesto ACC y un concierto de Zach Bryant. Publicado el miércoles El monumento espera que más de 400.000 aficionados pasen por los torniquetes en marzo.

Poco después de que Virginia hiciera su oferta, dijo Leonsis, él y Bowser comenzaron a hablar sobre mantener los equipos en el distrito, incluidas reuniones periódicas en el vestíbulo de un elegante hotel.

«Hasta hace 10 minutos nunca había firmado un papel», dijo Leonsis.

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Rankin informó desde Richmond, Virginia, y Barakat informó desde Falls Church, Virginia.

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