Cómo el ejército estadounidense se apresura a construir un muelle flotante para llevar ayuda a Gaza

WASHINGTON (AP) — Incluso antes de que el presidente Joe Biden anunciara Estado de la Unión Los planes para entregar ayuda a Gaza por mar significaron que la Séptima Brigada de Transporte del Ejército y otras unidades se apresuraron a reunir el equipo.

Antes del discurso recibieron sus órdenes: Construyan Un muelle flotante de la Franja de Gaza para proporcionar alimentos y otra asistencia necesaria a los residentes de Gaza. El estricto control israelí de las rutas terrestres hacia Gaza ha reducido el flujo de ayuda a un mínimo.

Es una operación compleja que involucra a 1.000 soldados estadounidenses y que no sucederá de la noche a la mañana. El mayor general de la Fuerza Aérea, Pat Ryder, portavoz del Pentágono, dijo a los periodistas que tomará semanas lograr un acuerdo. Algunos funcionarios dicen que llevará dos meses. Más allá de los desafíos logísticos, la medida depende de la cooperación de Israel, que no ha sido garantizada.

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¿Por qué construir un barco flotante?

En los cinco meses transcurridos desde que los militantes de Hamas atacaron Israel el 7 de octubre, matando a unas 1.200 personas y tomando 250 rehenes, el ejército israelí ha atacado el territorio, matando a más de 30.000 palestinos, según el Ministerio de Salud de Gaza. Este es el resultado Guerra entre Israel y Hamás Hay una catástrofe Un desastre humanitario.

Los casi 2,3 millones de habitantes de Gaza luchan por encontrar comida, y más de medio millón más Ahora nos enfrentamos al hambre. Muchos se ven obligados a comer forraje para animales para sobrevivir.

El acceso a alimentos, suministros médicos y otras ayudas es difícil, si no imposible, debido a las hostilidades en curso y las luchas por integrarse con el ejército israelí. Rutas restringidas y entregas lentas Por los estudios.

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Los camiones que transportan ayuda humanitaria deben viajar desde el cruce de Rafah con Egipto o desde el extremo sur de Gaza vía Kerem Shalom con Israel, a través de la zona de conflicto para llegar a las zonas en gran medida aisladas del norte.

Esto ha frustrado a la administración Biden, ya que sus esfuerzos por aumentar la ayuda a Gaza se han visto obstaculizados por las sanciones impuestas por su estrecho aliado Israel.

La semana pasada, Estados Unidos comenzó Gotas de aire Ayuda a Gaza. Pero sólo puede proporcionar una cantidad limitada de ayuda y es posible que no llegue a quienes la necesitan.

En su discurso del jueves, Biden ordenó al ejército que construyera un muelle improvisado frente a la costa de Gaza «que pueda recibir grandes barcos que transporten alimentos, agua, medicinas y refugio temporal».

«Todos los días ayudamos a aumentar la cantidad de ayuda humanitaria dentro de Gaza», dijo Biden.

Montado como Legos

La Séptima Brigada de Transporte, con base en la Base Conjunta Langley-Eustis, Virginia, ha comenzado a reunir los llamados equipos y embarcaciones de Logística Conjunta sobre la Costa (JLOTS), según funcionarios de defensa.

Es como una estructura LEGO gigante: una serie de piezas de acero de 12 metros (40 pies) de largo que se pueden unir para formar un muelle y una calzada. La pasarela tiene casi 550 metros (1.800 pies) de largo y dos carriles de ancho.

En los próximos días, las tropas estadounidenses comenzarán a cargar equipos en un gran buque de mando de transporte marítimo militar. Las herramientas incluyen piezas de acero y pequeños remolcadores que ayudan a mover los materiales a su lugar.

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No es probable que esa carga comience hasta la próxima semana, cuando el barco partirá hacia el Océano Atlántico con miembros de la Séptima Fuerza de Transporte. En la misión también participarán varias unidades militares de Estados Unidos y el exterior.

Ryder dijo que las tropas construirían una ruta marítima a través de la cual grandes barcos podrían transportar alimentos y suministros. Pequeños barcos militares transportarían la ayuda desde el barco flotante a una pista temporal, que luego quedaría en tierra.

Biden dijo el jueves que no habría fuerzas estadounidenses en Gaza para la misión, que podría incluir a otros aliados, contratistas y agencias de ayuda.

¿Cuáles son los retos?

Una pregunta clave es qué está dispuesto a hacer Israel para apoyar el esfuerzo de ayuda.

Los lanzamientos desde el aire por parte de Estados Unidos fueron una medida inusual de la administración Biden, que durante meses ha pedido a Israel que aumente la ayuda a Gaza y proporcione acceso y seguridad a los camiones que transportan suministros.

Según Biden, el gobierno israelí mantendrá la seguridad en el barco y lo protegerá de cualquier ataque de Hamás. También puede ser necesario controlar las multitudes si los residentes intentan atacar el barco para conseguir los alimentos que tanto necesitan.

Aunque los funcionarios dicen que no necesitan seguridad en la ruta marítima hacia Israel, sí necesitan aliados y barcos privados para brindar asistencia a lo largo de la ruta marítima.

Tampoco está claro quién descargará la ayuda en el muelle y la llevará a tierra.

¿Qué están haciendo los grupos de ayuda en otros países?

El presidente chipriota, Nicos Christophoulits, ofreció hace meses utilizar el puerto de su país en Larnaca para una posible ruta marítima para la ayuda a Gaza, un viaje de 370 kilómetros (230 millas). Chipre invitó a funcionarios de Israel, Estados Unidos y otros países europeos a trabajar con agentes chipriotas para inspeccionar todos los envíos para que Hamás no pudiera usar nada contra Israel. La oferta recibió un gran interés por parte de estadounidenses, europeos y otros, y siguió una planificación ampliada.

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Un barco que transporta ayuda humanitaria se está preparando para salir de Chipre hacia Gaza, dijo el viernes la Comisión Europea.

El barco, perteneciente al Grupo de Asistencia Open Arms de España, realizará en los próximos días un viaje piloto para probar la ruta marítima. El barco está esperando aprobación en Larnaca para entregar ayuda alimentaria de World Central Kitchen, una organización benéfica estadounidense fundada por el famoso chef José Andrés.

Youssef Al Otaiba, embajador de los Emiratos Árabes Unidos en Estados Unidos, dijo a la AP que el momento exacto del viaje del barco piloto por mar dependería de las condiciones, pero dijo que el domingo era favorable. Los Emiratos Árabes Unidos financiaron la operación y trabajaron directamente con los israelíes para preparar el barco sin ningún problema, dijo.

World Central Kitchen preparó un barco en Chipre con 200 toneladas de arroz, harina y proteínas que pronto estará listo para ir a Gaza, y 500 toneladas de ayuda están en Chipre, listas para seguir, dijo la portavoz Chloe Matta Crane en un comunicado. .

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La escritora de Associated Press Ellen Knickmeyer proporcionó este informe.

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