Continúan los bloqueos en la frontera entre Canadá y Estados Unidos mientras aumentan las protestas

WINDSOR, Ontario (AP) – Los manifestantes que se oponen a los mandatos de vacunación contra el COVID-19 y otras restricciones retiraron sus vehículos el sábado de un puente fronterizo clave entre Estados Unidos y Canadá, aunque el acceso permaneció bloqueado mientras otras manifestaciones aumentaban en ciudades de Canadá, incluida la capital, donde la policía dijo que estaban esperando más oficiales antes de poner fin a lo que describieron como una ocupación ilegal.

El tenso enfrentamiento en el puente Ambassador que une Detroit y Windsor, Ontario, se calmó un poco temprano cuando la policía canadiense convenció a los manifestantes de mover los camiones que habían usado para bloquear la entrada al concurrido cruce internacional.

Pero los manifestantes volvieron a reunirse cerca, con refuerzos, y todavía obstruían el acceso desde el lado canadiense el sábado por la noche, obstaculizando el tráfico y el comercio por sexto día. Alrededor de 180 permanecieron el sábado por la noche en el frío bajo cero.

En Ottawa, las filas de manifestantes aumentaron a lo que la policía dijo que eran 4.000 manifestantes. La ciudad ha visto eso los fines de semana pasados, y la música a todo volumen sonaba mientras la gente se paseaba por el centro donde los manifestantes contra las vacunas han estado acampados desde finales de enero.

Las protestas en el puente, en Ottawa y en otros lugares han repercutido fuera del país, con convoyes de inspiración similar en Francia, Nueva Zelanda y los Países Bajos, y el Departamento de Seguridad Nacional de los EE. UU. advirtió que es posible que se estén preparando convoyes de camiones en los Estados Unidos.

Una exministra del gabinete del gobierno del primer ministro canadiense Justin Trudeau tomó la medida inusual de llamar a sus excompañeros federales, así como a la provincia y la ciudad, por no poner fin a las protestas.

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“Sorprendentemente, esto no es solo Ottawa. Es la capital de la nación”, tuiteó Catherine McKenna. “Pero nadie, ni la ciudad, ni la provincia ni el gobierno federal, parece estar dispuesto a poner fin a esta ocupación ilegal. es espantoso … Simplemente actúe juntos. Ahora. «

Trudeau ha rechazado hasta ahora los llamados a usar el ejército.

«El primer ministro enfatizó que los cruces fronterizos no pueden permanecer cerrados y que todas las opciones están sobre la mesa», dijo la oficina de Trudeau en un comunicado el sábado por la noche después de reunirse con altos funcionarios.

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Trudeau ha llamado a los manifestantes una «margen» de la sociedad canadiense, y tanto los líderes federales como los provinciales dicen que no pueden ordenarle a la policía qué hacer.

“Preocupaciones de seguridad, derivadas del comportamiento agresivo e ilegal de muchos manifestantes, capacidades policiales limitadas”, dijo la policía de Ottawa en un comunicado el sábado por la noche.

La policía de Ottawa dijo que ahora se ha establecido un centro de comando conjunto junto con la Policía Provincial de Ontario y la Real Policía Montada de Canadá.

Anteriormente, la policía emitió un comunicado calificando la protesta como una ocupación ilegal y diciendo que estaban esperando «refuerzos» policiales antes de implementar un plan para poner fin a las manifestaciones.

El alcalde de Ottawa, Jim Watson, declaró el estado de emergencia la semana pasada para la capital, donde cientos de camiones permanecieron frente a los edificios del Parlamento y los manifestantes instalaron baños portátiles fuera de la oficina del primer ministro, donde suele estacionar la caravana de Trudeau.

Rodeado por docenas de oficiales en Windsor, un hombre con “Mandate Freedom” y “Trump 2024” pintado con aerosol en su vehículo salió temprano de la entrada del puente mientras otros comenzaban a desmantelar un pequeño campamento cubierto con lona. Un camionero tocó la bocina mientras él también se alejaba, entre vítores y cánticos de «¡Libertad!»

Pero cientos más llegaron para reforzar a la multitud y se enfrentaron con la policía a unas dos cuadras de distancia, agitando banderas y gritando. Si bien no hubo enfrentamientos físicos visibles, la multitud aún controlaba el camino hacia el puente y el tráfico no se había reanudado hasta la noche.

La policía de Windsor tuiteó que nadie había sido arrestado, pero instó a las personas a mantenerse alejadas del puente: “Agradecemos la cooperación de los manifestantes en este momento y continuaremos enfocándonos en resolver la manifestación pacíficamente. ¡Evitar zona!”

El manifestante Daniel Koss dijo poco antes de que la policía avanzara que la manifestación había logrado llamar la atención sobre las demandas de levantar los mandatos de COVID-19 y que estaba feliz de que se mantuviera pacífica.

«Es un ganar-ganar», dijo Koss. “La pandemia está rodando ahora mismo, pueden quitar los mandatos, todos los mandatos y todos contentos. El gobierno hace lo correcto y los manifestantes están todos felices».

El día anterior, un juez ordenó el cese del bloqueo en su mayoría camionetas y automóviles, y el primer ministro de Ontario, Doug Ford, declaró el estado de emergencia que permite multas de 100,000 dólares canadienses y hasta un año de cárcel para cualquier persona que bloquee ilegalmente carreteras, puentes, aceras y otra infraestructura crítica.

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“Los bloqueos ilegales están afectando el comercio, las cadenas de suministro y la fabricación. Están perjudicando a las familias, los trabajadores y las empresas canadienses. Me alegra ver que la Policía de Windsor y sus socios policiales comenzaron a hacer cumplir la ley en y cerca del Puente Ambassador ”, tuiteó el sábado el ministro federal de Innovación, Francois-Philippe Champagne. «Estos bloqueos deben cesar».

El puente Ambassador es el cruce fronterizo entre Estados Unidos y Canadá más concurrido, transporta el 25% de todo el comercio entre los dos países, y las plantas automotrices en ambos lados se han visto obligadas a cerrar o reducir la producción esta semana. El enfrentamiento se produjo en un momento en que la industria ya está luchando por mantener la producción ante la escasez de chips de computadora inducida por la pandemia y otras interrupciones en la cadena de suministro.

En Ottawa, Stephanie Ravensbergen, de 31 años, dijo que acudió para apoyar a su tía y su tío, que estacionaron su camión en las calles desde el comienzo de la protesta. Ella se opone a los requisitos de vacunas y máscaras, y dijo que es importante que los niños en edad escolar puedan ver las caras y las emociones de sus amigos.

«Queremos el derecho a elegir», dijo Ravensbergen. «Queremos el derecho a poder hacer lo que todos los demás pueden hacer».

Los manifestantes derribaron el sábado una valla que las autoridades colocaron alrededor del Monumento Nacional a la Guerra de la capital hace dos semanas después de que los manifestantes orinaran sobre ella. Más tarde, algunos corearon «liberté», que en francés significa «libertad».

«Completamente inaceptable», tuiteó Lawrence MacAulay, ministro de asuntos de veteranos de Canadá. “Este comportamiento es decepcionante y pido a los manifestantes que respeten nuestros monumentos”.

En el otro lado del país, los manifestantes interrumpieron las operaciones en otro cruce fronterizo entre Surrey, Columbia Británica y Blaine, Washington, pero las autoridades dijeron que no estaba bloqueado. Dos cruces fronterizos, en Alberta y en Manitoba, también permanecieron cerrados.

Mientras los manifestantes denuncian los mandatos de vacunas para los camioneros y otras restricciones de COVID-19, muchas de las medidas de salud pública de Canadá, como las reglas de máscaras y pasaportes de vacunas para ingresar a restaurantes y teatros, ya están cayendo a medida que se estabiliza el aumento de omicron.

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Las restricciones pandémicas han sido mucho más estrictas allí que en los EE. UU., pero los canadienses las han apoyado en gran medida. La gran mayoría de los canadienses están vacunados y la tasa de mortalidad de COVID-19 es un tercio de la de los Estados Unidos.

Inspiradas por las manifestaciones canadienses, el sábado se vieron protestas contra las restricciones pandémicas en partes de Europa..

Al menos 500 vehículos en varios convoyes intentaron ingresar a París en arterias clave, pero fueron interceptados por la policía. Más de 200 automovilistas fueron multados y en otros lugares al menos dos personas fueron detenidas en medio de un decomiso de cuchillos, martillos y otros objetos en una plaza central.

La policía disparó gases lacrimógenos contra un puñado de personas que se manifestaban en la avenida Champs Elysees desafiando una orden policial. Un fotógrafo de Associated Press fue golpeado en la cabeza con un bote de gas mientras la policía luchaba por controlar a la multitud.

Mientras tanto, en los Países Bajos, decenas de camiones y otros vehículos, desde tractores hasta un automóvil que remolcaba una casa rodante, llegaron a La Haya y bloquearon la entrada al histórico complejo parlamentario. Los manifestantes a pie se unieron a ellos, portando una pancarta que decía «Amor y libertad, no dictadura» en holandés.

A principios de esta semana en Nueva Zelanda, los manifestantes llegaron a los terrenos del Parlamento en un convoy de automóviles y camiones y establecieron un campamento. La policía ha adoptado un enfoque de no intervención después de que los intentos iniciales de retirarlos resultaran en confrontaciones físicas.

El presidente del Parlamento, Trevor Mallard, ordenó el viernes a su personal que encienda los aspersores del césped para rociarlos y que reproduzcan melodías de Barry Manilow y el éxito de la década de 1990 «Macarena» en los altavoces para molestarlos. Los manifestantes respondieron tocando sus propias canciones, incluida «We’re Not Gonna Take It» de Twisted Sister.

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El jefe de familia informó desde Windsor y los gillies desde Toronto. Ted Shaffrey contribuyó desde Ottawa, Ontario. Thomas Adamson en París y Nick Perry en Wellington, Nueva Zelanda, contribuyeron a esta historia.

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