Dentro del huevo de dinosaurio fósil hay un embrión bien conservado.

Una rara aparición dentro de un huevo de dinosaurio fósil encontrado en el sur de China revela un embrión perfectamente conservado, y algunas de estas criaturas prehistóricas afirman ser más comunes en las aves modernas de lo que se pensaba.

Los científicos dicen que el embrión dentro del huevo, que fue puesto hace 72 millones a 66 millones de años durante el Cretácico, era el embrión de un carnívoro emplumado de dos patas llamado oviporotoride. Dijeron, en Ensayo sobre el descubrimiento Publicado en la revista iScience el martes, la posición embrionaria del cuerpo curvo, la punta roma de un huevo de 7 pulgadas de largo con el dorso y la cabeza entre las patas, se asemeja a los embriones de aves.

«Esta pose nunca ha sido reconocida por ningún embrión de dinosaurio antes. La pose sugiere que el embrión tomó una posición de anidación antes de la eclosión, lo que anteriormente se consideraba exclusivo de las aves», dijo Fionn Weiss Ma, arqueólogo de la columna vertebral y coautor del estudio. en la Universidad de Birmingham en el Reino Unido.

Llamó al modelo recién descrito «uno de los núcleos de dinosaurio mejor conservados jamás descubiertos».

En las aves, el embrión que se pliega deja su ala derecha por encima de su cabeza y su grulla se mueve hacia el aire en el extremo romo del huevo. Esa orientación ayuda a mover la cabeza del pollito porque usa su gancho para romper el agujero del huevo y salir.

Se encontró un núcleo oviproperitoneal en el sur de China.


Foto:

Jing y col., 2021

«No lograr esta postura aumentará las posibilidades de muerte porque las posibilidades de que el ave rompa el huevo con éxito son bajas», dijo la Sra. Ma.

Los investigadores también dicen que los gatos deben ser incluidos en cualquier medida de precaución contra el virus.

Este espécimen es uno de varios fósiles descubiertos en la ciudad china de Kanzhou hace dos décadas, pero no fue reconocido como un huevo de dinosaurio fósil hasta 2015 cuando fue evaluado por un experto. Un examen cuidadoso de uno de los huevos, que se convirtió en fósil después de la ruptura, mostró que contenía un embrión ovipropérido preservado.

Los investigadores antiguos solían utilizar la tomografía computarizada o la TC para examinar el interior de los fósiles. Pero cuando los investigadores escanearon el embrión fósil, «los resultados no fueron excelentes», dijo la Sra. Ma. Entonces, los científicos observaron cuidadosamente este patrón y luego crearon una reconstrucción luminosa del embrión dentro del óvulo.

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Se han descubierto huevos de dinosaurios fosilizados durante el último siglo y medio. Pero los huevos embrionarios son raros porque los huesos de los dinosaurios embrionarios son tan frágiles que a menudo se destruyen antes de que se complete el proceso de fosilización.

Un núcleo como el descrito en el artículo, con todos sus huesos en su lugar, es todavía raro. Los núcleos de dinosaurios generalmente se encuentran con sus huesos deformados o sueltos, lo que dificulta la reconstrucción de su anatomía y comportamiento previo a la eclosión.

Los oviroptoritos, un grupo de dinosaurios cuyo nombre significa «ladrón de huevos», no tiene dientes, sino grullas curvas adecuadas para comer huevos y mariscos. Los animales, algunos del tamaño de pavos y otros de 23 pies de largo, abundaban en Asia y América del Norte hace entre 125 y 70 millones de años.

Los animales pertenecen a un grupo Dinosaurios de dos patas y tres patas llamados terópodos. Todas las aves modernas pueden encontrar su apariencia en los terápodos y, según los investigadores antiguos, las características como las plumas, las dos patas y la puesta de huevos son comunes a ambos grupos.

Jasmina Wyman, paleontóloga del Instituto de Tecnología de California que no participó en el estudio, calificó el nuevo descubrimiento como una «observación muy atractiva» porque los huevos alargados de los dinosaurios oviproptor difieren significativamente en forma de los de cualquier otra ave.

Pero este descubrimiento por sí solo no es suficiente, dijo Shundong B, biólogo de la Universidad de Indiana en Pensilvania y coautor de un estudio sobre oviropodos fósiles encontrados en China. Sus huevos. El estudio fue publicado en marzo En la revista Science Bulletin.

«La conclusión sobre el comportamiento de agacharse es discutible porque se basa principalmente en un modelo», dijo el Dr. P., que no participa en la nueva investigación.

La Sra. Ma tiene la esperanza de que se encuentren modelos similares.

“Se pueden encontrar muchos embriones de dinosaurios como este”, dijo. «Es cuestión de tiempo y suerte. Con más fósiles, podemos estudiar el desarrollo y el comportamiento de los dinosaurios bebés con más detalle y con pruebas más sólidas.

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