El colapso del puente Francis Scott Key en Baltimore: lo que sabemos sobre el barco y el puente

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Los datos de seguimiento muestran la ruta del contenedor de registro hacia el puente.

Un barco portacontenedores chocó con el puente Francis Scott Key cerca de Baltimore en las primeras horas del martes.

Varios vehículos que se encontraban en el puente quedaron sumergidos en las aguas del río Patapsco. Horas más tarde, la Guardia Costera dijo que se daba por muerto al menos a seis personas.

El gobernador de Maryland, Wes Moore, ha declarado el estado de emergencia y el puerto de Baltimore está cerrado a los barcos.

El presidente Joe Biden prometió que el gobierno federal cubriría el «costo total» de la reconstrucción del puente y la reapertura del puerto.

¿Qué sabemos sobre el puente?

El Puente de Baltimore, más conocido simplemente como Puente Key, se inauguró en 1977 en honor a Francis Scott Key, un poeta de Maryland del siglo XIX que escribió la letra del himno nacional de Estados Unidos, Star Spangled Banner.

El puente tenía 2,6 km (1,6 millas) de largo y cruzaba el río Patapsco y el puerto de Baltimore. El río desemboca en la Bahía de Chesapeake, el estuario más grande de Estados Unidos.

Se describe como un puente de armadura continua y su tramo principal de 1200 pies es el tercero más largo de cualquier tipo de puente en el mundo.

Las imágenes de vídeo del incidente mostraron el puente colapsando inmediatamente después de que el portacontenedores Daly chocara contra uno de sus muelles. Ocurrió alrededor de la 01:30 hora local (05:30 GMT) del martes.

Ocho personas, todas parte de un equipo de construcción contratado para arreglar y reparar los sumideros, fueron vistas en el puente en ese momento.

Dos de los trabajadores son de Guatemala, según la embajada del país en Maryland.

Dos personas fueron sacadas del agua después del colapso del puente, una en condición crítica y otra ilesa, dijeron las autoridades.

Pero es posible que seis personas más hayan muerto debido a las frías temperaturas del agua y a las horas que pasaron bajo la superficie, dijo la Guardia Costera de Estados Unidos el martes por la noche. La agencia dijo que suspendería su principal operación de búsqueda y rescate de un día de duración.

Ahora se centrará en los esfuerzos de recuperación para encontrar los cuerpos y dar un respiro a las familias afectadas.

Las autoridades dicen que los socorristas estaban tratando de encontrar a los hombres en condiciones peligrosas ya que había «algo de carga o retención colgando del puente» y escombros peligrosos en el agua.

Se dijo que la temperatura del agua en el puerto rondaba los 9 ° C (48 ° F). La hipotermia ocurre cuando la temperatura corporal de una persona desciende por debajo de los 35 ° C.

Los bomberos de Baltimore dijeron que los vehículos fueron detectados mediante un sonar en el agua.

¿Qué sabemos sobre el barco?

El buque portacontenedores Daly, con bandera de Singapur, fue construido originalmente por Hyundai Heavy Industries de Corea del Sur para el armador griego Oceanbulk.

Actualmente es operado por la compañía naviera Synergy Group y arrendado temporalmente por la compañía naviera de contenedores Maersk, según un comunicado de Maersk.

Maersk añadió que transportaba carga a los clientes pero que no había personal de la empresa a bordo en ese momento.

El barco partió de la terminal marítima Seagard de Baltimore aproximadamente a las 00:24 hora local del martes hacia Colombo, Sri Lanka.

Su velocidad aumentó constantemente y mantuvo un rumbo recto hacia el sureste a lo largo del río Patapsco.

Luego, a la 01:25, el barco se desvió repentinamente de su rumbo recto y comenzó a reducir la velocidad, según muestran los datos de MarineTraffic.

En este punto, el video muestra que todas las luces en el exterior del barco se apagan repentinamente y comienza a salir humo de la chimenea del barco.

Al poco tiempo se estrelló contra el puente.

Se envió una señal de socorro cuando el barco se acercaba al puente, lo que dio tiempo a los funcionarios para detener el paso de los automóviles sobre el puente y «salvó vidas», dijo el gobernador Moore.

Dijo que el barco se movía «muy, muy rápido» a ocho nudos, o aproximadamente 9 mph (15 km/h).

Un memorando no clasificado de la Agencia de Infraestructura y Seguridad Cibernética de EE. UU., obtenido por CBS, socio estadounidense de la BBC, dice que Dally ha «perdido potencia de propulsión».

Synergy dijo que todos ellos eran ciudadanos indios y que los dos pilotos, ciudadanos estadounidenses de Baltimore, fueron contabilizados y no se reportaron heridos.

La agencia dijo que había varias explicaciones posibles para el incidente, pero con dos pilotos involucrados, un accidente así era inusual.

Un experto en transporte marítimo le dijo a la BBC que el accidente podría haber sido causado por una falla mecánica, una falla en la dirección o un apagón del generador.

Este no es el primer incidente que involucra a Dali.

Dali abanderó con Singapur en octubre de 2016. Según la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur (MPAS).

Según MPAS, los certificados que cubren la integridad estructural del buque y el funcionamiento del equipo del buque son válidos en el momento del incidente.

El buque se sometió y pasó dos inspecciones separadas del estado del puerto extranjero en junio y septiembre de 2023, añadió la autoridad. Durante la inspección de junio de 2023, se reparó un indicador defectuoso de la presión del combustible antes de que el buque abandonara el puerto.

¿Qué pasará si el puente se derrumba?

La ubicación del puente clave sugiere que el tráfico rodado se verá gravemente afectado durante meses e incluso años. El transporte marítimo en el puerto de Baltimore también se verá gravemente afectado.

El puente de cuatro carriles formaba parte de la Interestatal 695, una carretera de circunvalación exterior alrededor de Baltimore conocida como «Baltimore Beltway» y por la que circulan 11,5 millones de vehículos al año.

El puerto de Baltimore todavía puede ser cruzado por un metro cerca de la ciudad, pero los funcionarios locales han declarado una «alerta de tráfico importante» y esperan problemas de tráfico importantes después del incidente.

El colapso del puente sería especialmente problemático para los camiones que transportaban materiales peligrosos, que pudieron cruzar el puente pero se les impidió el acceso a un túnel alternativo.

Pero el incidente no afectó al transporte marítimo.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, se negó a dar un cronograma para el cierre del puerto el martes, pero dijo que habría un «impacto enorme y duradero en las cadenas de suministro».

El experto en transporte de contenedores, Lars Johnson, dijo que el incidente fue un «gran desastre» que «crearía problemas importantes para los importadores y exportadores estadounidenses en la costa este de Estados Unidos».

captura de imagen,

De madrugada el barco quedó atrapado entre los restos del puente.

«Muchos buques comerciales están ahora atrapados en el puerto de Baltimore», afirma, y ​​unas 21.000 unidades de carga tienen que pasar por otros puertos de la región. Ninguno es portacontenedores, pero algunos son graneleros.

Se estima que alrededor de 800.000 vehículos habrán pasado por el puerto hasta 2023, transportando 1,3 millones de toneladas de carga importada.

Sin embargo, si bien habrá algunos retrasos y costos adicionales, Johnson dice que el incidente no tendrá un impacto significativo desde una perspectiva global.

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