El espía acusado Jonathan Toebbe de Annapolis se declara culpable de intentar vender secretos nucleares

El acuerdo de culpabilidad de Toebbe no resuelve los cargos contra su esposa.

Según los términos del acuerdo, enfrenta una posible sentencia de prisión de aproximadamente 12 años a 17 1/2 años. También accedió a ayudar a las autoridades a recuperar todos los datos gubernamentales confidenciales o restringidos, así como el dinero que un agente encubierto del FBI le dio como parte de una operación encubierta para reunir pruebas en su contra.

Las autoridades dicen que los Toebbes, de Annapolis, Md., conspiraron juntos para ofrecer vender secretos gubernamentales sobre los sistemas de propulsión nuclear de los submarinos estadounidenses a un país extranjero no identificado. Según los documentos judiciales, los investigadores se enteraron del complot después de que el país envió el argumento de venta de la pareja al FBI. La agencia organizó una operación encubierta que supuestamente atrapó a los Toebbes yendo a sitios de «caída muerta» a poca distancia de su casa.

A la pareja se le negó la libertad bajo fianza después de que los fiscales dijeron que podrían huir del país en lugar de ser juzgados. Diana Toebbe intentó repetidamente ser liberada bajo fianza, diciendo que no sabía de los planes de espionaje de su esposo y que necesita estar en casa con sus dos hijos en edad escolar.

En una presentación judicial el mes pasado, los abogados de Diana Toebbe argumentaron que “no hay disputa en este caso de que la Sra. Toebbe fue con su esposo a tres ‘puntos muertos’ que aparentemente formaban parte de su plan para vender información clasificada a un tercer país… Sin embargo, el problema en este caso será si la Sra. Toebbe se complicó en el supuesto esquema de espionaje de su marido”.

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Desde su arresto, Jonathan Toebbe ha afirmado que su esposa no sabía lo que estaba haciendo. Pero los fiscales calificaron esas declaraciones de «oportunamente oportunas y claramente tendenciosas», y dijo en la corte el lunes que «conspiró con Diana Toebbe» en el caso.

En documentos judiciales y audiencias, los fiscales han pintado un retrato de un pareja suburbana aparentemente normal quien planeó cuidadosamente durante años vender secretos sobre submarinos nucleares de clase Virginia a un país extranjero. El país al que se comunicaron no ha sido nombrado en documentos o procedimientos judiciales públicos.

En un paquete con matasellos del 1 de abril de 2020, una persona que, según el FBI, es Jonathan Toebbe, se ofreció a vender secretos secundarios nucleares al gobierno extranjero e incluyó en su carta de presentación una pequeña muestra de documentos de la Marina.

“Si no me contacta antes del 1 de diciembre. El 31 de enero de 2020 concluiré que no está interesado y me acercaré a otros posibles compradores”, decía la carta, según el agente del FBI.

Esa oferta desencadenó una investigación encubierta de meses de duración en la que los agentes mantuvieron largas conversaciones por correo electrónico con la persona que luego identificaron como Jonathan Toebbe. Los agentes supuestamente grabaron a Toebbe y su esposa dejando tarjetas de datos para sus supuestos manipuladores, escondidas dentro de un sándwich de mantequilla de maní, un envoltorio de vendas adhesivas y un paquete de chicle Dentyne.

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