El futuro de Shohei Ohtani atrae la atención nacional a los Angelinos

ANAHEIM, Calif. — Cada vez que Reed Dedmers abre Twitter, su feed está dedicado a una cosa. No por lo que elige, sino por lo que ve. ¿Qué hará su equipo, los Angelinos, con Shohei Ohtani en la fecha límite de canjes?

Son la comidilla del béisbol y por una buena razón. Sus fortunas durante las próximas dos semanas están directamente ligadas al destino del mayor talento del juego. Su decisión inminente tiene implicaciones masivas para su equipo, Ohtani y el béisbol.

En este sentido, los jugadores expresan indirectamente su opinión. Y han perdido 11 de 13 juegos, seis juegos fuera de un lugar en los playoffs a medida que se acerca rápidamente el 1 de agosto. No es ningún secreto que el propietario de los Angels, Arte Moreno, quiere evitar separarse de su superestrella bidireccional. Cualquier razón para quedarse con él ciertamente sería bienvenida.

Los jugadores de los Angelinos son muy conscientes de esas implicaciones. Conocían su rabia incómoda durante todo el juego.

«Obviamente lo ves en todas partes», dijo Ditmers. «Está en todo el maldito MLB Network. Todo el mundo tuitea al respecto… Y la gente empieza a etiquetarnos. Es difícil no verlo.

Ditmers dejó en claro que era su responsabilidad y la del equipo evitar eso. No dejes que la conversación les moleste o les afecte. Esta es una tarea que es más fácil de transmitir en una entrevista que practicar en la vida real.

Durante las próximas dos semanas, los Angelinos (46-48, el equipo en cuarto lugar en el Oeste de la Liga Americana) tendrán la atención de la nación. Este es un hecho que los jugadores aceptan. Y uno de su propia creación. Los Angelinos estaban en el segundo puesto comodín el 28 de junio. Pasaron ese tiempo desde que colapsaron total y completamente en la peor época del año.

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Es poco probable que los Angelinos hubieran considerado canjear a Ohtani antes de este desliz incongruente. El gerente general Perry Minasian dijo el 20 de junio que Ohtani se «explicaba por sí mismo» cuando se le preguntó si estaba dispuesto a considerar un cambio.

Ahora, el equipo está en el limbo y se dirige hacia la irrelevancia en el contexto de la clasificación. Depende de los jugadores proporcionar algo de claridad.

«Lo necesitamos aquí para estar donde queremos estar», dijo el jardinero de los Angelinos, Taylor Ward. «Así que quiero dar lo mejor de mí. Espero que todos los demás quieran hacer todo lo posible para mantenerlo aquí. Creo que será interesante ver qué sucede. Pero espero que podamos ganar juegos y mantenerlo aquí».

Los Angelinos han realizado dos reuniones de equipo en las últimas semanas. Uno se produjo después de que Mike Trout sufriera una fractura en la muñeca el 3 de julio en San Diego. El equipo respondió perdiendo sus últimos cuatro juegos antes del receso del Juego de Estrellas.

El siguiente llegó en un entrenamiento del equipo el día antes del inicio de la segunda mitad. El veterano Mike Moustakas, que solo había estado con el equipo durante unas pocas semanas, abrió el camino.

El mensaje es generalmente consistente. Todo lo que quieren todavía está por delante de ellos. También se habló de la situación del equipo. Es posible que los jugadores no hagan cálculos fríos como la oficina principal. Pero pueden acercarse a la posición. Ellos entienden lo que está pasando.

«Los rumores han estado dando vueltas en la liga durante todo el año», dijo el relevista Carlos Esteves. “No sabes lo que es verdad y lo que es falso. Lo mejor que puedes hacer es lo que pidas, volver con el mismo esfuerzo.

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«Si lo van a cambiar, lo van a cambiar. No hay nada que podamos controlar como jugadores, excepto jugar duro».

Estévez estuvo en el Juego de las Estrellas. Dijo que los jugadores de otros equipos le han preguntado a Ohtani sobre su futuro y lo que quiere que suceda en la fecha límite de canjes.

Los ángeles más cercanos dijeron que apreciaban la respuesta de Ohtani. En muchos aspectos, no es muy diferente de lo que ha dicho públicamente durante todo el año.

«Él estaba como, ‘Hombre, no hay nada que pueda hacer'», recordó Esteves que dijo Ohtani. «Él dijo: ‘No me voy a preocupar por cosas que no sé si van a pasar o no. Pero quiero llegar a los playoffs’. Eso es todo lo que estaba diciendo.

A pesar de la desbocada campaña de MVP de la Liga Americana de Ohtani, los playoffs parecen estar muy lejos. Tungsten Arm O’Doyle es un personaje ficticio arraigado en una historia ineludiblemente precisa. La idea de que Ohtani y/o Mike Trout harán algo espectacular y sin precedentes en la derrota de los Angelinos.

No sigue la fórmula exacta en todos los juegos. Pero las últimas temporadas han tenido una tendencia general. Ohtani conectó su 34to jonrón líder en las Grandes Ligas el domingo. Ángeles perdidos. Sin una temporada ganadora en Anaheim, los Angelinos contemplan la posibilidad de perder a Ohtani en la agencia libre.

Sus compañeros esperan tener tiempo para reescribir esa historia. Quieren una oportunidad de demostrar lo que pueden hacer.

«Todos en este clubhouse saben que el único control que tenemos sobre él es manejar nuestro negocio», dijo Mickey Moniak, del que muchos se hicieron eco. Dijo que el enigma de Ohtani no estaba en su mente. Solo se enfocan en el éxito. Patrick Sandoval bromeó de manera similar que Ohtani solo escucha a los reporteros que le preguntan sobre las negociaciones comerciales.

Ya sea que lo piensen o no, bloquear el ruido es más fácil decirlo que hacerlo. El partido del domingo fue televisado por ESPN. El mánager de los Angelinos, Bill Nevin, hizo una entrevista a mitad del juego con el marcador empatado 1-1 en la cuarta entrada. Se le hicieron dos preguntas. Este último se refiere a la especulación en torno a un posible intercambio de Ohtani.

Es posible que quieran concentrarse en jugar. En la gestión. Sobre el manejo de su negocio. Pero esta fascinante pregunta no puede escapar día tras día. Ni siquiera en medio del juego.

«No puedes ignorar de qué se habla y qué está pasando. Lo escuchas todos los días», dijo Nevin el domingo temprano en respuesta a una pregunta diferente sobre Ohtani.

(Foto de Shohei Ohtani celebrando con sus compañeros de Angels: Ronald Martinez/Getty Images)

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