El nuevo y revolucionario telescopio espacial de la NASA se lanzará desde la Guayana Francesa

25 de diciembre (Reuters) – El telescopio espacial James Web de la NASA, un instrumento revolucionario de 9.000 millones de dólares, podrá ver más profundo que nunca antes, y se lanzará el sábado por la mañana desde la costa noreste de América del Sur, marcando el comienzo de una nueva era de mucho -astronomía anticipada.

El poderoso telescopio infrarrojo, aclamado por la NASA como el principal laboratorio de ciencia espacial de la próxima década, fue cargado en la bahía de carga del cohete Ariane 5 a las 7:20 am EST (1220 GMT) por la Agencia Espacial Europea (1220 GMT). . ESA) Base de lanzamiento en Guayana Francesa.

Si todo sale según lo planeado, el instrumento de 14.000 libras será lanzado desde un cohete francés después de un viaje de 26 minutos al espacio.

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El telescopio web tardará un mes en alcanzar su objetivo en la órbita solar a aproximadamente 1 millón de millas de la Tierra, cuatro veces más lejos que la Luna. Además, la órbita especial del intercambiador de calor, junto con el planeta y el telescopio, mantiene al sol en constante alineación con la tierra.

En comparación, el telescopio espacial Hubble de Webb, de 30 años, orbita la Tierra a una distancia de 340 millas, orbitando la sombra del planeta cada 90 minutos.

Nombrada en honor al hombre que supervisó a la NASA durante su década en desarrollo en la década de 1960, la web es 100 veces más sensible que el Hubble y se espera que profundice la comprensión de los científicos sobre el universo y nuestro lugar en él.

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La Web mira principalmente al universo en el espectro infrarrojo, lo que permite a las estrellas mirar a través de las nubes de gas y polvo, mientras que el Hubble opera principalmente en longitudes de onda ópticas y ultravioleta.

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El acristalamiento del nuevo telescopio, 18 secciones hexagonales de metal de berilio chapado en oro, también tiene una gran área de recolección de luz que le permite rastrear objetos más lejos que el Hubble o cualquier otro telescopio.

Los astrónomos dicen que trae a la luz una visión sin precedentes del espacio: el punto de inflamación teórico que puso en movimiento la expansión del universo hace 13.800 millones de años, solo 100 millones de años después del Big Bang.

La visión de Hubble se remonta a unos 400 millones de años después del Big Bang, revelando objetos que podrían volver a examinarse con la mayor claridad en la web.

Además de explorar la formación de estrellas tempranas en el universo, los astrónomos están interesados ​​en estudiar los agujeros negros supermasivos que se cree que ocupan los centros de galaxias distantes.

Los instrumentos de Webb también son ideales para rastrear muchos extraterrestres recientemente documentados (cuerpos celestes que orbitan estrellas distantes) y mundos como Marte y la luna helada de Saturno, Titán, muy cerca de casa.

El telescopio es una colaboración internacional liderada por la NASA con agencias espaciales europeas y canadienses. Northrop Krumman Corp. (Noche) Fue el contratista principal. El vehículo de lanzamiento ArianeSpace es parte de una contribución europea.

La Web se creó a un costo de $ 8,8 mil millones y se planea traer sus costos operativos Precio al por mayor Con alrededor de $ 9,66 mil millones, fue mucho más alto de lo que la NASA había planeado previamente para el lanzamiento de 2011. Lee mas

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Se espera que la operación astronómica del telescopio, que será administrada por el Instituto Científico del Telescopio Espacial de Baltimore, comience en el verano de 2022, luego de la alineación y calibración de los vidrios e instrumentos del parabrisas durante aproximadamente seis meses.

Ahí es cuando la NASA espera publicar las imágenes iniciales capturadas por la Web, aunque los científicos han guardado silencio sobre exactamente hacia dónde se planeó originalmente apuntar el telescopio. Webb está diseñado para durar hasta 10 años.

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Informe de Steve Gorman en Los Ángeles; Cynthia Asterman Edición

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