El Papa finalizó su viaje a Mongolia y la Iglesia no intentó hacer proselitismo

ULAANBADAR, 4 sep (Reuters) – El Papa Francisco puso fin a un histórico viaje internacional a Mongolia mientras se dirigía a la vecina China sobre la libertad religiosa.

Al final de una misa el domingo, el Papa envió saludos a China, llamando a sus ciudadanos un pueblo «noble» y pidiendo a los católicos en China que sean «buenos cristianos y buenos ciudadanos».

El lunes, el Ministerio de Asuntos Exteriores de China dijo que había adoptado un enfoque positivo para mejorar las relaciones con el Vaticano.

Beijing mantiene contactos con el Vaticano, afirmó el portavoz del ministerio, Mao Ning, en una rueda de prensa cuando se le preguntó sobre los comentarios del Papa en Mongolia.

El objetivo principal del viaje de Francisco fue visitar la pequeña comunidad católica. El lunes concluyó su misión de cinco días con una parada en la capital de Mongolia para abrir una casa de caridad que brinda atención médica a los más necesitados, a las personas sin hogar, a las víctimas de abuso doméstico y a los inmigrantes.

Ubicada en una escuela reconvertida y creación del cardenal italiano Giorgio Marengo, el principal sacerdote católico de Mongolia, la Casa de la Misericordia coordinará el trabajo de las organizaciones misioneras católicas y los voluntarios locales.

«El progreso real de una nación no se mide por la riqueza económica, por la inversión en el poder ilusorio de las armas, sino por su capacidad de proporcionar salud, educación y desarrollo integrado a su pueblo», dijo Francisco en casa.

También dijo que quería disipar la «narrativa» de que las instituciones católicas tienen como objetivo convertir a la gente, añadiendo que «cuidar a los demás es una manera de motivar a la gente a ‘unirse'».

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En Mongolia, predominantemente budista, sólo hay 1.450 católicos sobre una población de 3,3 millones y el domingo toda la comunidad católica estaba bajo el mismo techo con el Papa.

El lunes, unas dos docenas de católicos chinos rodearon la caravana del Papa y pidieron sus bendiciones.

La gente ondea banderas de China y Hong Kong cuando el Papa Francisco llega para asistir a la Santa Misa en el Steppe Arena durante su visita apostólica a Ulán Bator, Mongolia, el 3 de septiembre de 2023. REUTERS/Carlos García Rawlins Obtener derechos de licencia

Devotos que se identificaron como católicos de China continental, vestidos con uniformes adornados con las palabras «Ama a Jesús», se reunieron frente a la Casa de la Misericordia.

Cuando la caravana de Francisco salió del centro, cantaron un himno cristiano dedicado al Papa en mandarín e intentaron eludir la seguridad y llegar hasta su coche. Una mujer pasó por seguridad y recibió una bendición.

«Estoy muy feliz y ahora no puedo controlar mis emociones», dijo la mujer.

Mongolia fue parte de China hasta 1921 y la visita del Papa estuvo marcada por referencias o llamamientos a la superpotencia vecina, donde el Vaticano ha tensado las relaciones con su gobernante Partido Comunista.

El sábado, en palabras dirigidas más a China que a Mongolia, Francisco dijo que los gobiernos no tenían nada que temer porque la Iglesia católica no tenía una agenda política.

Beijing ha estado aplicando una política de «sinización» de la religión, tratando de erradicar las influencias extranjeras e imponer la obediencia al Partido Comunista.

La constitución de China garantiza la libertad religiosa, pero en los últimos años el gobierno ha endurecido las restricciones a las religiones vistas como un desafío al poder del partido.

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En diciembre, Estados Unidos designó a China, Irán y Rusia como países de especial preocupación en virtud de la Ley de Libertad Religiosa por violaciones graves.

Un acuerdo clave de 2018 entre el Vaticano y China sobre el nombramiento de obispos fue tan sobresaliente que el Vaticano se quejó de que Beijing lo violaba repetidamente.

La frase utilizada por el Papa el domingo – “buenos cristianos y buenos ciudadanos” – es utilizada a menudo por el Vaticano para convencer a los gobiernos comunistas de que dar más libertad a los católicos sólo ayudará al progreso social y económico de sus países.

Informe de Philip Pullella y Joseph Campbell; Edición de Michael Perry y Angus MacSwan

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