El rover Curiosity de la NASA ha llegado a Marte, donde el agua ha dejado escombros acumulados

El Curiosity de la NASA capturó este panorama de 360 ​​grados mientras estaba estacionado debajo de Geddis Wallis Ridge (visto a la derecha), que preserva un registro de uno de los últimos períodos húmedos observados en esta parte de Marte. Después de intentos anteriores, el rover finalmente llegó a la montaña en su cuarto intento. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS

Se cree que es el remanente de poderosos flujos de escombros antiguos, el Wallis de Geddy es un destino largamente buscado por el equipo científico del rover Ridge.

Hace tres mil millones de años, en medio de uno de los últimos períodos húmedos martes, poderosos flujos de escombros de barro y rocas en la ladera de una enorme montaña. Los escombros se esparcieron en un abanico que luego fue erosionado por el viento hasta formar una cresta alta, preservando un registro enigmático del pasado acuático del Planeta Rojo.

Expedición a la cresta de la curiosidad

Ahora, después de tres intentos, NASAEl rover Curiosity de Marte alcanzó la cresta y capturó la formación en un mosaico panorámico de 360 ​​grados. Las expediciones anteriores se han visto obstaculizadas por rocas afiladas y pendientes muy pronunciadas. Después de una de las subidas más difíciles que jamás haya encontrado la misión, Curiosity llegó el 14 de agosto con su brazo robótico de 2 metros (7 pies) para estudiar el paso de montaña tan buscado.

Arrastre el cursor a este video de 360 ​​grados y explore la vista capturada por la cámara del mástil del Curiosity de la NASA, el rover de Marte estacionado cerca de Geddis Wallis Ridge. Crédito: NASA/JPL-Caltech/MSSS/UC Berkeley

«Después de tres años, encontramos un lugar en Marte que permitió al Curiosity acercarse con seguridad a crestas empinadas», dijo Ashwin Vasavada, científico del proyecto Curiosity en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Es emocionante poder mirar y tocar las rocas transportadas desde las alturas del Monte Sharp, que no podemos mirar con interés».

Descubrimientos en el monte Sharp

El rover ha escalado la base de 5 kilómetros de altura (3 millas) del Monte Sharp desde 2014, encontrando evidencia de antiguos lagos y arroyos a lo largo del camino. Las diferentes capas de la colina representan diferentes períodos de la historia marciana. A medida que crece el interés, los científicos aprenden más sobre cómo ha cambiado el paisaje con el tiempo. Gediz Vallis fue una de las últimas características de la cresta, lo que la convierte en una de las cápsulas del tiempo geológicas más jóvenes que Curiosity haya visto jamás.

Monte Sharp dentro del cráter Gale, martes

El monte Sharp se eleva aproximadamente a 5,5 kilómetros (3,4 millas) sobre el suelo del cráter Gale. Esta vista oblicua del Monte Sharp se obtuvo a partir de una combinación de datos de elevación e imágenes de tres orbitadores de Marte. La vista es hacia el Sureste. El cráter Gale tiene 154 kilómetros (96 millas) de diámetro. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlín/MSSS

Ideas poco comunes y esfuerzos futuros.

El rover pasó 11 días en la cresta, tomando fotografías y estudiando las formaciones rocosas oscuras que aparecían prominentemente en otras partes de la montaña. Los escombros que ayudaron a formar Geddys Wallis Ridge arrastraron estas rocas (otras hacia abajo en la línea de la cresta, algunas tan grandes como automóviles) desde los estratos altos del Monte Sharp. La curiosidad puede estudiar estas rocas para obtener una visión poco común de los materiales que provienen de la cima de la montaña.

Mosaico Chemcam de Geddis Valley Ridge

El rover Curiosity Mars de la NASA, utilizando su instrumento SEMCAM, observa rocas en la cresta Geddis Wallis del 15 al 17 de noviembre de 2022, entre 3.653 y 3.655 días o soles marcianos. Se cree que estos cantos rodados fueron arrastrados por un flujo de escombros en el pasado antiguo y son quizás algunas de las evidencias más recientes del interés por el agua líquida en el Monte Sharp. Crédito: NASA/JPL-Caltech/LANL/CNES/CNRS/IRAP/IAS/LPG

La visita del rover a la cresta ha brindado a los científicos sus primeras vistas de cerca de los restos erosionados de una característica geológica llamada abanico de flujo de escombros, donde los escombros que fluyen por una pendiente se extienden en forma de abanico. Los abanicos de flujo de escombros son comunes tanto en Marte como en la Tierra, pero los científicos aún están aprendiendo cómo se forman.

«No puedo imaginar cómo habría sido ver estos eventos», dijo el geólogo William Dietrich. Universidad de California, Berkeley, quien ayudó a dirigir el estudio de la cresta por parte de Curiosity. «Se extrajeron grandes rocas de una montaña alta, se precipitaron hacia abajo y se extendieron en forma de abanico debajo. Los resultados de esta campaña nos ayudarán a explicar mejor estos fenómenos no sólo en Marte, sino también en la Tierra, donde naturalmente están en peligro de extinción.

Monte Sharp bajo la trayectoria del rover Curiosity de la NASA en Marte

El camino recorrido por el rover Curiosity de la NASA en Marte cuando atravesó la parte inferior del Monte Sharp se muestra aquí como una línea pálida. Las diferentes partes de la montaña están marcadas por colores; Curiosity se encuentra actualmente cerca del extremo superior de Geddis Wallis Ridge, que aparece en rojo. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ESA/Universidad de Arizona/JHUAPL/MSSS/Centro de Ciencias Astronómicas del USGS

El 19 de agosto, la Mastcam del rover capturó 136 imágenes de una escena en Gediz Vallis Ridge que, cuando se unen en un mosaico, brindan una vista de 360 ​​grados del área circundante. El panorama muestra el camino del Curiosity por la ladera de la montaña, incluido el «Valle de Marker Band», donde se descubrió evidencia de un antiguo lago.

Mientras los científicos todavía están estudiando imágenes y datos de la cresta Gediz Vallis, Curiosity ya se ha enfrentado a su próximo desafío: trazar un camino hacia el canal sobre la cresta, para que los científicos puedan aprender más sobre cómo y dónde alguna vez fluyó el agua en el Monte Sharp.

Más sobre la misión

Curiosity fue construido por JPL, administrado por el Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena, California. JBL lidera la misión en nombre de la Dirección de Operaciones Científicas de la NASA en Washington.

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