Han pasado meses desde que Dom's Kitchen se fusionó con Foxtrot

Las nuevas empresas de comestibles con sede en Chicago Dom's Kitchen & Market y Foxtrad se fusionaron a fines del año pasado luego de un rápido crecimiento, anunciaron las compañías el martes.

«Exploramos varias vías para continuar con el negocio, pero a pesar de la buena fe y los esfuerzos exhaustivos no vimos una opción viable», dijo Domes en un comunicado publicado en el sitio web de la compañía.

«Entendemos que esta noticia puede ser un shock y nos disculpamos por cualquier inconveniente que esto pueda causar», dice el comunicado. «Realmente apreciamos su comprensión durante este momento difícil».

Los trabajadores afuera de Dome's en Lincoln Park el martes por la mañana dijeron al Tribune que estaban sorprendidos por la noticia. Varios se negaron a compartir información adicional con el Tribune, diciendo que no estaban obligados a hacer comentarios.

A partir del martes, todas las operaciones finalizarán, las tiendas ya no aceptarán entregas, los créditos de las tiendas no estarán disponibles y «todas las operaciones de atención al cliente suspendidas», según un comunicado de la compañía.

No fue posible localizar de inmediato a los ejecutivos de la empresa.

Los carteles escritos a mano en la puerta de Foxtrot en Lakeview decían «Cerrado definitivamente». En Tom's Lincoln Park, los carteles decían: “Hola vecinos, Tom's se despide y cerramos nuestras tiendas y aplicaciones. Gracias por comer y disfrutar con nosotros.»

Los empleados dentro de las puertas de entrada de la tienda dijeron a los compradores que la tienda estaba cerrada, para incredulidad de algunos. «¿Por qué estás cerrando?» Una mujer preguntó poco antes de las 11 de la mañana. «No podemos decir eso», respondió un empleado del Dome. Los trabajadores se abrazaron dentro de la tienda.

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Un gerente de cocina de Dome's dijo que descubrió que las tiendas estarían cerradas el lunes, pero no sabía qué tan pronto llegó al trabajo el martes.

Después de las 10:15, el cocinero dijo: “Alguien salió de la cocina y dijo: 'Puedes dejar de cocinar porque la tienda cierra a las 12'.

El empleado Luis Murales dijo que se enteró del cierre cuando llegó al trabajo alrededor de las 11 a.m. del martes. Murales, quien trabaja en Domes desde septiembre, dijo que es un buen lugar para trabajar; La empresa se adaptó a su discapacidad y a las citas médicas. «Todo fue genial», dijo, «hasta hoy».

Cuando la tienda de Lincoln Park abrió por primera vez, la dirección pretendía contratar a 160 empleados; Está previsto que la ubicación en el casco antiguo cree 180 puestos de trabajo.

Becca Richter, de 25 años, dijo que «fue muy rápido» con Toms después de enterarse de la noticia. Aunque no pudo entrar a la tienda, un empleado le dio a Richter una pequeña caja de galletas con chispas de chocolate, que, según ella, eran las últimas.

«No creo que vaya a comerlos, voy a dejar que sean una reliquia», dijo Richter, que vive en Lakeview.

Los trabajadores entraban y salían lentamente de la tienda a lo largo de la mañana y algunos salían con comestibles o flores. Una pequeña multitud se reunió frente a la tienda durante toda la mañana. En un momento, los trabajadores llevaron un carrito de compras lleno de tazas distintivas de Dome a la multitud reunida, algunos de los cuales tomaron dos cada uno.

«¿Podemos pedir café desde la ventana?» preguntó una mujer. «No hay nadie allí», respondió un empleado.

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Domes y Foxtrot anunciaron a finales de noviembre que planean fusionarse en una nueva empresa llamada Outfox Hospitality, dirigida por la directora ejecutiva de Foxtrot, Liz Williams. A principios de este año, la compañía anunció su nuevo director ejecutivo, el ex ejecutivo de Whole Foods, Rob Twyman, a partir del 11 de marzo. Un comunicado de prensa de febrero en el que se anunciaba el cambio de liderazgo indicaba planes para expandirse a nuevos mercados.

Foxtrad tiene 33 tiendas, la mitad en Chicago y el resto repartidas en DC, Dallas y Austin. Tom's, también conocido por su concepto sobrio y exclusivo, tiene dos tiendas en Chicago, una en Lincoln Park y otra en Old Town. En septiembre, la compañía anunció planes para abrir una tercera ubicación en River North el próximo verano.

En diciembre, Dome's recibió la aprobación de la Junta de Vernon Hills Village para abrir su primera ubicación suburbana en el borde exterior de la remodelación de Hawthorne Mall en Townline Road. La empresa tenía previsto comenzar a trabajar en la tienda de Vernon Hills en 2025.

Las tiendas Foxtrot se encuentran en la línea entre una tienda de conveniencia exclusiva y una cafetería, mientras que Tom's, lanzada en 2021 por el tendero de Chicago Bob Mariano y ex ejecutivos de Dominick's, es conocida por su línea completa de comestibles y una variedad de opciones de comida preparada.

Esta es una historia en crecimiento. Vuelva a consultar las actualizaciones.

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