Huelga del UAW: el sindicato ordena a 7.000 trabajadores más que abandonen sus puestos de trabajo

DETROIT (AP) — El sindicato United Auto Workers amplió el viernes las huelgas contra los fabricantes de automóviles de Detroit y ordenó a 7.000 trabajadores abandonar sus puestos de trabajo en Illinois y Michigan.

Es la segunda vez que el sindicato ha ampliado la huelga en tres plantas de ensamblaje antes de hace dos semanas para incluir una planta de Ford en Chicago y una planta de ensamblaje de General Motors cerca de Lansing.

El presidente del sindicato, Sean Fine, dijo a los trabajadores en una aparición en video que las huelgas se intensificaron porque Ford y GM se negaron a «hacer avances significativos» en las negociaciones contractuales en curso. El fabricante de Jeep Stellandis se salvó de una tercera ronda de huelgas.

Ford y GM dieron marcha atrás a medida que se intensificaba una guerra de palabras con el sindicato. Ford acusó al UAW de tener un contrato de representación sindical principalmente en plantas de baterías para vehículos eléctricos, la mayoría de las cuales son empresas conjuntas con un fabricante coreano.

«Todavía hay tiempo para llegar a un acuerdo y evitar el desastre», dijo Ford en un comunicado, añadiendo que las huelgas están empezando a afectar a las debilitadas empresas que fabrican piezas para las fábricas afectadas por las huelgas.

El jefe de fabricación de GM dijo que el sindicato estaba «convocando huelgas sólo para los titulares, no para lograr un progreso real».

La planta de GM en Delta Township, cerca de Lansing, fabrica grandes SUV crossover como el Chevrolet Traverse y el Buick Enclave. Una planta cercana de estampado de piezas metálicas permanecerá abierta con 300 trabajadores, dijo Fine.

La planta de Ford en Chicago fabrica los interceptores policiales Ford Explorer y Explorer, así como el SUV Lincoln Aviator. El Explorer Interceptor es el vehículo policial más vendido en el país.

Dijo que los negociadores sindicales todavía están hablando con las tres empresas y confían en que podrán llegar a acuerdos.

Stellandis logró avances significativos minutos antes de aparecer en Facebook Live al aceptar aumentos no especificados del costo de vida, el derecho a no participar en los piquetes y el derecho a hacer huelga contra el cierre de plantas.

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Raneal Edwards, un antiguo empleado de GM en una fábrica del área de Lansing, dijo que estaba «conmocionado pero feliz» de saber que su planta se uniría a la huelga.

«Siento que no entienden que se trata de algo más que el pago», dijo Edwards. «Se trata de seguridad en nuestros trabajos».

Edwards dijo que cree que la estrategia del UAW de agregar lentamente más plantas funcionará. «Me gusta porque nos mantiene alerta. Nadie sabe qué sigue», dijo.

Pero en un memorando a los trabajadores el viernes, el jefe de Edwards, el jefe de fabricación de GM, Gerald Johnson, dijo que la compañía aún no había recibido una contraoferta de los líderes sindicales a la propuesta económica del 21 de septiembre.

El director ejecutivo de Ford, Jim Farley, acusó al sindicato de mantener el acuerdo como rehén de la representación sindical de los trabajadores de las futuras fábricas de baterías para vehículos eléctricos.

Farley dijo en una conferencia telefónica con analistas de la industria que los salarios más altos en las plantas de baterías encarecerán los vehículos eléctricos de Ford que los de Tesla y otros rivales.

“¿Registrar el contrato? Ningún problema. ¿Hipotecar nuestro futuro? Ese es un gran problema. Nunca haríamos eso”, dijo Farley.

Farley dijo que las plantas de baterías de Ford no se construyeron, en su mayoría empresas conjuntas con un fabricante de baterías de Corea del Sur. «Los trabajadores aún no están organizados por el UAW porque no han sido contratados en años y no lo serán», dijo Farley.

Más tarde, Fein acusó a Farley de mentir sobre las conversaciones y dijo que el sindicato había hecho una contraoferta a Ford el lunes pero no había recibido respuesta. El sindicato está lejos de Ford en cuestiones económicas como las pensiones de beneficios definidos para los trabajadores contratados después de 2007 y el seguro médico para los jubilados. Los trabajadores contratados después de 2007 reciben un plan de jubilación estilo 401(k).

Pero «la seguridad laboral en la transición a los vehículos eléctricos» sigue siendo un problema, dijo Fine.

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Los fabricantes de automóviles han dicho durante mucho tiempo que están abiertos a aumentos, pero temen que un acuerdo costoso elevaría el precio de los vehículos, que a menudo son más caros que los modelos fabricados en plantas estadounidenses no sindicalizadas administradas por fabricantes de automóviles extranjeros en el Sur.

El sindicato responde que los costos laborales representan sólo entre el 4% y el 5% del costo de un vehículo, mientras que las empresas obtienen miles de millones en ganancias y pueden permitirse salarios enormes.

El analista de Wedbush, Dan Ives, dijo que los ataques prolongados muestran que ambos bandos se están preparando para una guerra prolongada.

En una nota a los inversores, Ives dijo que la administración del presidente Joe Biden está observando cómo las demandas sindicales chocan con la presión por vehículos eléctricos más limpios. Biden, quien se ha descrito a sí mismo como el presidente más favorable a los sindicatos de la historia, viajó al área de Detroit el martes para protestar con los trabajadores en un almacén de repuestos de GM.

El favorito republicano Donald Trump visitó el área de Detroit esta semana para un mitin en un fabricante de repuestos para camiones no sindicalizado.

Ives escribió que los incentivos en el catálogo de las empresas agregarán entre 3.000 y 5.000 dólares al precio del vehículo eléctrico promedio que se envía a los consumidores. Esos costos podrían «en última instancia ser un torpedo para los futuros modelos de negocios» de los fabricantes de automóviles, escribió.

Las plantas de baterías para vehículos eléctricos son un gran tema para el futuro del sindicato. Algunos ejecutivos de la industria, incluido Farley, dicen que se necesita un 40% menos de trabajadores para construir vehículos eléctricos porque tienen menos piezas móviles. Por eso el sindicato quiere organizar las plantas de baterías y conseguir salarios más altos, para que los trabajadores desplazados tengan un lugar adonde ir, especialmente aquellos que trabajan en motores de combustión y transmisiones.

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Otros funcionarios de la industria, incluida la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, dicen que habrá suficientes empleos para todos cuando la industria se aleje de los vehículos de gasolina.

Las últimas concesiones salariales conocidas de los fabricantes de automóviles fueron de alrededor del 20% durante la vigencia del contrato de cuatro años, poco más de la mitad de lo que había buscado el sindicato. También están sobre la mesa otras mejoras contractuales, incluidos aumentos del costo de vida, la reestructuración de las pensiones de beneficios definidos para los trabajadores recién contratados y el fin de los niveles salariales dentro del sindicato.

Poco después del acuerdo, el sindicato se declaró en huelga el 15 de septiembre.

Inicialmente, el UAW se centró en una planta de montaje de cada empresa. Luego, la semana pasada añadió 38 centros de distribución de repuestos gestionados por GM y Stellantis. Ford quedó fuera de la expansión debido a las negociaciones con el sindicato en ese momento.

El sindicato ha estructurado sus huelgas para permitir que las empresas fabriquen camionetas y SUV grandes, sus vehículos más vendidos y rentables. Anteriormente cerró plantas de ensamblaje en Missouri, Ohio y Michigan que fabrican camionetas medianas, camionetas comerciales y SUV medianos, todas las cuales son rentables, pero no tanto como los vehículos más grandes.

Los nuevos ataques contra GM y Ford apuntan a los SUV crossover, que generan grandes ganancias para ambas compañías.

En el pasado, el sindicato eligió una empresa como objetivo de la huelga y llegó a un acuerdo contractual con esa empresa como modelo para otras empresas.

Pero este año Fain introdujo una nueva estrategia dirigida a un número menor de instalaciones en los tres fabricantes de automóviles.

Alrededor de 25.000, o alrededor del 17%, de los 146.000 trabajadores del sindicato en los tres fabricantes de automóviles están en huelga, lo que les permitirá obtener 825 millones de dólares en fondos de huelga antes del 14 de septiembre.

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Koenig informa desde Dallas. El periodista de Associated Press Joey Cappelletti en Lansing, Michigan, contribuyó a este informe.

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