Incluso cuando aumentó el cumplimiento del programa de escuchas telefónicas, el FBI cuestionó al senador.

En junio pasado, un investigador del FBI usó indebidamente un programa de vigilancia sin orden judicial de alto perfil para realizar búsquedas de gran alcance de dos legisladores, incluido un senador de EE. UU. Un nuevo fallo judicial clasificado publicado el viernes muestraLa Oficina ha mejorado en general el cumplimiento de las limitaciones del programa.

En el episodio de junio de 2022, el investigador tenía motivos razonables para buscar información sobre los legisladores en un depósito de intercepciones porque la evidencia sugería que era un legislador estatal y un objetivo de inteligencia extranjera, según el fallo. Pero las consultas fueron demasiado amplias, utilizando solo sus apellidos sin limitar los términos para descartar material irrelevante, dijo.

El episodio alimentará las críticas al plan, que expirará a finales de año. El Congreso está debatiendo cómo aprobar una legislación para extenderlo. Una serie de revelaciones anteriores sobre violaciones recientes de los estándares de interrogatorio por parte del FBI, muchas de las cuales ocurrieron antes de una serie de cambios internos en 2021 y 2022, alimentaron sus sospechas.

Conocida como Sección 702, la ley desde 2008 ha legalizado una versión del programa de vigilancia sin orden judicial que el Congreso creó en secreto después de los ataques del 11 de septiembre de 2001.

Los legisladores preocupados por la privacidad han buscado durante mucho tiempo imponer mayores límites al programa porque podría extenderse a las comunicaciones de los objetivos con o sobre los estadounidenses. Pero cuando expiró la Sección 702 en ciclos anteriores, los halcones y los centristas de ambos partidos los rechazaron. Esta vez, sin embargo, sus críticos liberales han unido fuerzas con una facción de republicanos, que han unido fuerzas con el expresidente Donald J. Se han alineado con la hostilidad de Trump hacia el «estado profundo» y ven el problema como una oportunidad para infligir daño al FBI.

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Una opinión recientemente desclasificada emitida en abril por el presidente del Tribunal de Vigilancia de Inteligencia Extranjera, Rudolph Contreras, muestra que la Agencia de Seguridad Nacional ha ganado amplia autoridad este año para dirigir las solicitudes de información de la Sección 702 utilizando los identificadores de extranjeros que planean viajar a los Estados Unidos.

Pero es probable que el principal impacto político del fallo sea el debate sobre el FBI, que se suma a una serie de revelaciones del gobierno durante el año pasado en las que reconoció violaciones significativas del estándar de interrogatorio de la Sección 702 por parte de la oficina. (Según el estándar, debe haber una razón específica para creer que la búsqueda arrojará información de inteligencia extranjera o evidencia de un delito).

El asesinato policial de George Floyd en 2020 y el 1 de enero de 2020. El 6 de enero de 2021, un fallo clasificado del juez Contreras en abril de 2022 reveló en mayo que las autoridades buscaron indebidamente información sobre cientos de estadounidenses bajo investigación en relación con las protestas por la justicia racial después del ataque al Capitolio.

La opinión recién publicada citó otro episodio de investigación del 6 de enero: en marzo de 2022, un agente del FBI realizó una consulta sobre un estadounidense que no cumplía con el estándar. El agente también revisó la información que llegó sin una orden judicial, lo que requiere que vea los resultados de consultas sobre estadounidenses únicamente para investigaciones criminales. El juez escribió que el Departamento de Justicia le informó de esto en septiembre.

El comentario no hizo públicas las identidades de los legisladores sujetos a búsquedas demasiado amplias, pero el miembro del Congreso fue notificado, dijeron los funcionarios a los periodistas en una sesión informativa el viernes.

El incidente de octubre de 2022 fue cuestionado por el jefe de la policía municipal sobre presuntas violaciones de los derechos civiles denunciadas al FBI por un oficial del FBI usando el número de Seguro Social de un juez estatal.

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El comentario no proporcionó más explicaciones sobre el incidente. Un funcionario familiarizado con el asunto dijo que condujo a medidas de rendición de cuentas, pero se negó a proporcionar más detalles.

Sin embargo, el juez Contreras elogió con cautela las acciones del FBI en 2021 y 2022 para reducir tales violaciones. Cuando los agentes realizan búsquedas públicas en las bases de datos del FBI, la base de datos de la Sección 702 se excluye de manera predeterminada y las autoridades deben especificar los motivos para buscar los identificadores de los estadounidenses.

Desde que entraron en vigor esos cambios radicales, las consultas del FBI y las búsquedas complejas de información sobre los estadounidenses en el depósito de la Sección 702 han disminuido. El juez Contreras escribió que el número de consultas sobre estadounidenses ahora es de 160.000 a 200.000 al año, y una auditoría reciente sugirió que el 1,7 por ciento no cumplió con los estándares.

«A pesar de los errores informados, hay razones para creer que el FBI está haciendo bien en aplicar el estándar de consulta», escribió. «En algunos casos, el personal del FBI aplicó incorrectamente el estándar de investigación a un grupo de personas en situaciones similares, pero esas violaciones no se acercaron a la escala de muchas de las anteriores».

Judge dijo que los números mejorados eran «alentadores», y advirtió que la evaluación estaba incompleta. El Departamento de Justicia audita muestras, no todas las consultas, lo que significa que «las violaciones graves de los estándares de consulta pueden pasar desapercibidas», escribió. «Sin embargo, el uso que hace el FBI de la calidad de las consultas parece haber mejorado».

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Según la realidad política, el Sr. Es poco probable que los aliados de extrema derecha de Trump voten para extender la Sección 702. Entonces, el futuro del plan dependerá de qué nuevos límites en el plan podrían ser suficientes para presionar al presidente Kevin McCarthy a presentar un proyecto de ley de reautorización, incluso si se oponen. Para obtener el cargo de Portavoz Sr. Debido a las concesiones que tuvo que hacer McCarthy, la facción de extrema derecha tiene el poder de derrocarlo, y sus miembros ya están enojados porque permitió una votación para suspender el techo de la deuda.

Los activistas de las libertades civiles y la privacidad han instado al gobierno, o al menos al FBI, a obtener una orden judicial antes de usar los identificadores de los estadounidenses para buscar el tesoro de las comunicaciones interceptadas. Ellos ven la actual alianza irregular con los republicanos de extrema derecha como una oportunidad única para lograr esa reforma.

Elizabeth Coytín, director asociado del Centro Brennan para la Independencia Judicial y el Programa de Seguridad Nacional de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York, señaló que incluso el 1,7 por ciento del número total de consultas resulta en miles por año. Pero agregó que el estándar de investigación era demasiado permisivo para proteger la privacidad de los estadounidenses.

“Incluso si el FBI cumple perfectamente con sus propias reglas, eso no evita la necesidad de una orden judicial”, dijo.

Los funcionarios de seguridad nacional dicen que tal requisito paralizaría la capacidad del FBI para usar el programa de manera efectiva para sus misiones y han rechazado el programa en el pasado. Esperan que los nuevos límites impuestos a nivel nacional a partir de 2021 convenzan al Congreso de no imponer más restricciones al nuevo requisito de orden judicial.

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