Israel se prepara para operaciones terrestres «importantes» mientras Gaza avanza hacia el sur

Israel dijo el sábado por la noche que sus fuerzas militares se estaban preparando para llevar a cabo «planes operativos ofensivos a gran escala» antes de una esperada invasión terrestre a gran escala de Gaza tras el ataque de Hamás a Israel.

Las Fuerzas de Defensa de Israel dijeron que sus soldados estaban desplegados «en todo el país» y estaban aumentando «la preparación operativa para la siguiente fase de la guerra, con énfasis en operaciones terrestres significativas».

Las fuerzas israelíes han estado bombardeando Gaza desde el ataque de Hamás la semana pasada. Cientos de miles de palestinos han huido de sus hogares en los últimos días después de que Israel ordenara a 1,1 millones de ciudadanos -casi la mitad de la población de Gaza- abandonar la densamente poblada parte norte del enclave, incluida la ciudad de Gaza.

«Estamos atacando la ciudad de Gaza porque es el centro del régimen y de las capacidades militares de Hamas, y debemos atacarlos con fuerza», dijo a los periodistas el portavoz de las FDI, Daniel Hagari.

Las FDI dijeron que sus fuerzas se estaban preparando para una «zona de guerra ampliada» y que las operaciones preparatorias «incluyen ataques coordinados y coordinados desde el aire, el mar y la tierra».

El anuncio se produjo más temprano el sábado después de que palestinos con doble ciudadanía estadounidense y otros titulares de pasaportes extranjeros dijeran a los diplomáticos que permitirían algunas salidas desde Gaza para ingresar a Egipto.

Sin embargo, a nadie se le ha permitido salir, dijeron cuatro diplomáticos que trabajan en el tema. Un funcionario dijo que los convoyes iban «de un lado a otro» con informes contradictorios sobre por qué la frontera no estaba abierta.

Un funcionario estadounidense dijo que se animaba a los palestinos con doble ciudadanía estadounidense a ir al cruce de Rafah, pero que la situación estaba cambiando.

Un diplomático árabe dijo que la administración Biden había pedido a Qatar que convenciera a Hamás de no impedir que los palestinos con ciudadanía estadounidense abandonaran la zona, a lo que el grupo islamista estuvo de acuerdo. Estados Unidos ha pedido a los egipcios que abran Rafah y les dejen entrar, pero «los egipcios aún no han aceptado abrir la frontera a los estadounidenses», dijo el funcionario.

La única salida de Gaza es Rafah, que no está bajo control israelí y ha sido cerrada en gran medida, dejando a 2,3 millones de palestinos sin salida desde que Israel impuso un bloqueo en respuesta a la violenta toma del poder por parte de Hamás en 2007.

A El Cairo le preocupa desde hace tiempo que Israel quiera trasladar sus problemas con Gaza a Egipto.

Michael Wahid Hanna, analista del International Crisis Group, dijo que «Egipto no aceptará un paso seguro para ciudadanos estadounidenses y otros extranjeros a menos que haya un acuerdo para abrir la frontera a bienes humanitarios».

Por separado, Qatar y Estados Unidos están tratando de finalizar un acuerdo para liberar a los rehenes civiles retenidos por Hamas, dijo una persona informada sobre las conversaciones.

Los palestinos se han refugiado en una escuela dirigida por la ONU
Los palestinos se han refugiado en una escuela dirigida por la ONU © Mohammed Abed/AFP/Getty Images

La persona añadió que Israel debería suspender su bombardeo de Gaza para permitir que Hamás libere a los rehenes de forma segura y entregue ayuda humanitaria a la zona de forma segura.

«Ayer hubo reuniones positivas y Hamás parece dispuesto a liberar a los rehenes civiles, pero Hamás dice que no puede hacerlo mientras continúen los bombardeos», dijo una persona involucrada en las conversaciones. «Los israelíes deben detener temporalmente el bombardeo de Gaza para permitir la liberación segura de los prisioneros.»

El secretario de Estado de Estados Unidos, Anthony Blinken, se reunió el viernes con el primer ministro de Qatar. Qatar, aliado de Estados Unidos, también alberga la oficina política de Hamás.

El ejército de Israel dice que ha identificado a 120 rehenes tomados durante la infiltración de Hamás.

Los funcionarios israelíes dijeron que al menos 1.300 israelíes, en su mayoría civiles, murieron en el ataque al sur de Israel. Al menos 2.515 personas – 1.182 de ellas mujeres y niños – han muerto en Gaza desde que Israel comenzó su bombardeo, dijeron funcionarios de salud palestinos.

El Departamento de Estado de Estados Unidos dijo el sábado por la noche que 29 ciudadanos estadounidenses habían muerto, mientras que otros 15 estaban desaparecidos.

Una bola de fuego estalló en la ciudad de Gaza después de un ataque aéreo israelí © AFP vía Getty Images

La advertencia de Israel a los palestinos del norte de Gaza para que se desplacen hacia el sur ha exacerbado la crisis humanitaria, y los países árabes y la ONU

El máximo diplomático de la UE dijo el sábado que Israel debe respetar el derecho internacional.

«Es absolutamente imposible de implementar», afirmó Joseph Borrell, que visitó Beijing.

El ejército israelí se negó a discutir ningún calendario, pero reiteró su exigencia de que los civiles se vayan lo antes posible. «Sigan nuestras instrucciones: vayan al sur», dijo el teniente coronel Richard Hecht, portavoz de las Fuerzas de Defensa de Israel.

El ministro de Asuntos Exteriores de Jordania, Ayman al-Safadi, dijo que la orden de Israel de que los palestinos abandonaran el norte de Gaza mientras la guerra estaba «en pleno apogeo» era una «violación flagrante del derecho internacional, el derecho internacional humanitario y el derecho de la guerra».

La ofensiva de Israel ha causado una catástrofe humanitaria, afirmó, que representa «el castigo colectivo de más de 2 millones de palestinos» y «empuja a toda la región hacia el abismo».

Israel ha cortado los alimentos, el agua y la electricidad a Gaza. La ONU dice que el suministro de agua es muy limitado, lo que obliga a la gente a beber agua salobre y genera temores de enfermedades.

«La muerte es mejor que esta vida», dijo Mona Hanafi, de 55 años, que llegó a la ONU después de que su casa en la ciudad de Gaza fuera destruida. Se refugió en una escuela dirigida. «Hay muy pocos baños, no hay agua. Desde ayer sólo comimos galletas. Fuimos al supermercado, pero no había nada allí.

El portavoz de las FDI, Jonathan Conricus, dijo que Israel tiene la intención de «incrementar nuestras operaciones militares» en la ciudad de Gaza.

El presidente estadounidense, Joe Biden, dijo el sábado al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, que Estados Unidos está coordinando con otros países para «garantizar que civiles inocentes tengan acceso al agua, alimentos y atención médica», dijo la Casa Blanca.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, destacó los continuos esfuerzos de Israel para restaurar la seguridad, «la importancia de respetar el derecho de la guerra, incluidas las obligaciones de protección de los civiles, y abordar el empeoramiento de la crisis humanitaria en Gaza».

La Casa Blanca dijo que Biden también habló con el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas.

Información adicional de Simeon Kerr en Dubai

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