Kentucky finaliza acuerdo para reemplazar a John Calipari con Mark Pope de BYU: fuente

Considérelo humo blanco: Kentucky tiene un nuevo Papa igual al anterior. Los Wildcats, en un movimiento sorprendentemente rápido, están finalizando un acuerdo para reemplazar a John Calipari con el ex jugador del Reino Unido y actual entrenador de BYU, Mark Pope, como el próximo entrenador de baloncesto del programa, confirmó una fuente en las discusiones el jueves.

Calipari anunció esta semana que dejará Kentucky para asumir el puesto de entrenador en Arkansas después de 15 años. El director atlético, Mitch Barnhart, hizo dos grandes cambios con los entrenadores ganadores de campeonatos nacionales (fue rechazado tanto por Scott Drew de Baylor como por Dan Hurley de Connecticut) y al menos contactó al entrenador de los Chicago Bulls, Billy Donovan, quien previamente había llevado a Florida a dos títulos nacionales.

Barnhart terminó con un entrenador mucho menos probado en Pope, quien ganó más de 20 juegos seis veces en nueve años, pero nunca un juego de torneo de la NCAA. Agregue a eso el hecho de que Pope, quien a pesar de las luchas recientes ha llevado a Kentucky a siete Elite Eights, cuatro Final Fours y un campeonato nacional, es la antítesis de Calipari tanto en estilo como en sustancia.

Pero Calipari también ha sido el rey de los equipos impulsados ​​por novatos, un enfoque que ha tenido un desempeño inferior en los últimos cuatro años. Pope aborda la creación de listas de manera muy diferente.

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Cuando se le preguntó cómo manejaba el portal de transferencias antes del torneo de la NCAA de este año, dijo Atlético, “Nuestra prioridad número uno es retener a nuestros propios jugadores, así que cuando empiezas desde ahí, las cosas son un poco más fáciles. Tienes cierta continuidad y puedes identificar algunas piezas, algunas piezas más profundas que necesitas agregar.

Pope es tan experto en explotar el portal, y si Kentucky va a presentar un equipo competitivo la próxima temporada, BYU tiene cuatro transferencias en su rotación este año, incluido el ex base de Texas A&M y Arkansas, Jackson Robinson (que todavía es elegible). Pero Pope reiteró: «Lo más importante para nosotros es conservar a nuestros jugadores. Pensamos en eso todos los días.

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Entonces, ¿adiós a la puerta giratoria en Lexington? De hecho, fue una nueva era, iniciada por un rostro familiar.

Pope, de 51 años, jugó dos temporadas con los Wildcats y fue capitán del equipo del campeonato nacional de Kentucky de 1996, uno de los mejores equipos universitarios de todos los tiempos. Fue seleccionado en la segunda ronda del draft de la NBA y jugó parte de seis temporadas en la liga, luego fue entrenador asistente en Georgia, Wake Forest y BYU.

Su primera etapa como entrenador en jefe fue en Utah Valley de 2015 a 2019, donde ganó 23 juegos en el año 3 y 25 juegos en el año 4. Luego pasó a BYU, donde tuvo un récord de 110-52 en cinco temporadas. incluidas dos apariciones en torneos de la NCAA. Los Cougars pasaron de la Conferencia de la Costa Oeste a los 12 Grandes más desafiantes esta temporada y obtuvieron marca de 23-11 con victorias sobre Baylor, Texas, Iowa State y Kansas. BYU fue el puesto número 6 en el Torneo de la NCAA, pero perdió en la primera ronda ante Duquesne, puesto 11.

Los fanáticos de Kentucky esperaban conseguir a alguien más probado en la postemporada, y ganaron esperanza cuando los tres nombres principales que surgieron después de que Calipari se fuera fueron Drew, Hurley y Donovan. Después de que Drew y Hurley declinaran el jueves, había una esperanza generalizada de que Barnhart hiciera todo lo posible por Donovan. No sucedió.

Una fuente del Reino Unido dijo sobre el proceso de contratación. Atlético A Donovan se le notificó el jueves por la noche que no estaba interesado, pero Kentucky dijo que Donovan habría estado interesado en hacer un movimiento más serio hasta que termine su temporada en la NBA, a partir del próximo miércoles. Discusiones.

Cuando se reveló el nombre de Pope el jueves por la noche, los fanáticos de los Wildcats que esperaban un gran revuelo fueron tomados por sorpresa. Incluso antes de que su candidatura se implementara por completo, quedó claro que realmente era El chico Ha habido, y seguirá habiendo, una fuerte reacción de los fanáticos por el error de Pope, ya que creen que Barnhart no logró resolver todas sus opciones principales antes de contratar a Pope a los pocos días de la partida de Calipari.

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El punto es que Pope es un alumno que ama profundamente a Kentucky (su compañero de cuarto en la universidad es Jeff Shepard, cuyo hijo protagonizó los Wildcats esta temporada) y es considerado una mente brillante como entrenador. Hay dudas sobre si puede reclutar a un nivel suficientemente alto y se teme que la caída entre su impresionante nivel de talento en comparación con lo que Calipari ha aportado cada año sea un gran impacto para la organización. Pero los Wildcats querían un cambio, y éste era el cambio. así que lo que Hay ¿Kentucky lo entiende?

Para empezar, el chico muy inteligente se matriculó en la escuela de medicina de Columbia antes de comenzar su carrera como entrenador después de su carrera como jugador. Pope ha asumido todos los nuevos desafíos que implica ser entrenador de baloncesto universitario en 2024, incluidos los nuevos dolores de cabeza del NIL y el portal de transferencias. No los ve sólo como molestias.

«Esa es la diferencia entre la universidad y la NBA», dijo Pope el mes pasado. «En la NBA, siempre tienes que concentrarte en el baloncesto. En la universidad, siempre haces múltiples tareas. Esa es una de las razones por las que amo el trabajo. Se siente mucho más como un CEO siendo empujado en 100 direcciones diferentes todo el tiempo que un experto mundial en un campo particular.

«Y me encanta. Me encanta el trabajo. Es mucho, pero es por eso que amamos este negocio.

¿Y qué pasa con el baloncesto real? Aquí lo tienes AtléticoCJ Moore, quien ha estudiado extensamente BYU, con un breve resumen:

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Los equipos de Pope siempre han jugado rápido. Este año, la transición de los Cougars lanzó muchos triples y realizó muchos 5 outs en la mitad de la cancha, acciones de zoom y una gran dosis de traspasos de regate, jugados por el centro. Estuvieron en su mejor momento con el pívot Ali Khalifa (quien era elegible) en la cancha debido a su habilidad para golpear los cortadores y la forma en que los defensores leyeron y reaccionaron ante la defensa.

Fue un cambio con respecto a sus equipos anteriores. Pope ha ejecutado una serie de ofensivas con bloqueo de balón durante la mayor parte de su carrera, pero no importa qué ofensiva ejecute, sus equipos siempre son bien leídos y divertidos de ver. Por el brillo de la X y la O, esta es una gran mejora con respecto a Kentucky.

El historial desde el punto de vista del rendimiento también es bueno. Tres de sus cinco equipos en BYU terminaron entre los 25 primeros en ofensiva ajustada, y sus dos últimos equipos en Utah Valley se ubicaron entre los dos primeros en el WAC en eficiencia ofensiva. Ciertamente ha demostrado ser un entrenador ofensivo y alguien que puede construir una plantilla en función de sus habilidades y de cómo quiere jugar.

Sus Cougars terminaron 13º en su debut en el Big 12 esta temporada, pero terminaron quinto. También ganaron en Allen Fieldhouse, algo que pocos equipos han ganado, y ocuparon el puesto 13 en el top 25 de The Athletic para la temporada siguiente debido a su talento que regresa. El equipo de Pope no ganó la Conferencia de la Costa Oeste, pero terminó segundo detrás de Gonzaga dos veces, y esos equipos Bulldog terminaron segundos en el Kenpom en 2020 y subcampeón nacional en 2021.

Pope es un entrenador inteligente, reflexivo y humilde cuya descripción de trabajo (un director ejecutivo multitarea) habla de su actitud y del hecho de que no pone excusas para las situaciones que enfrenta, lo que podría serle útil en el primer año. Kentucky.

Lectura obligatoria

(Foto: Jeffrey Swinger/USA Today)

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