La brillantez negociadora de Kirk Cousins ​​se lo pone fácil a los Vikings

Si los Minnesota Vikings retendrían o no a Kirk Cousins ​​​​parecía una cuestión difícil. El veterano mariscal de campo pasó seis temporadas con los Vikings, él y su familia habían establecido raíces en las Ciudades Gemelas y tenía una conexión real con el entrenador Kevin O'Connell y sus compañeros de equipo.

Cuando la ventana de negociación de la NFL para agentes libres pendientes se abrió el lunes por la mañana, los Vikings y el agente de Cousins ​​todavía estaban hablando con los Atlanta Falcons.

Luego, los Falcons le hicieron un gran favor a los Vikings al facilitarles la decisión. Según NFL Network, Cousins ​​​​acordó un contrato de cuatro años y 180 millones de dólares con 100 millones garantizados. Hay un bono por firmar de $50 millones, $90 millones en 2024 y 2025 que está totalmente garantizado al firmar y una garantía de lesión de $10 millones para 2026 que está totalmente garantizada la próxima temporada.

Esta pequeña perspicacia para la negociación consolidó a Cousins ​​​​como el Sr. March. Puede que solo tenga una victoria en los playoffs en 12 temporadas de la NFL, pero es un gran jugador de todos los tiempos en el juego de contratos. La actuación de Cousins ​​el lunes, con la ayuda del agente Mike McCartney, puede haber sido el momento decisivo de su carrera.

Cousins ​​cumplirá 36 años el 19 de agosto y sufrió un desgarro en el tendón de Aquiles que puso fin a su temporada en octubre pasado en Green Bay. El gerente general de los Vikings, Kwesi Adofo-Mensah, debería haberle deseado lo mejor a Cousins ​​después de pedir cuatro años y 180 millones de dólares. Cualquier otra respuesta habría provocado el despido inmediato de Adofo-Mensah.

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La decisión de los Falcons es similar a la que el entonces gerente general de los Vikings, Rick Spielman, firmó con Cousins ​​por un contrato de tres años y $84 millones en 2018. Fue el primer contrato multianual totalmente garantizado en la historia de la NFL, y Cousins ​​​​lo recibió debido a las esperanzas de Spielman de que fuera su último juego para un equipo que perdió ante Filadelfia en el juego por el título de la NFC.

Cousins, quien firmó dos extensiones de contrato posteriores en Minnesota y tuvo marca de 50-37-1 en 88 inicios de temporada regular, registró estadísticas impresionantes en morado, pero llevó a la franquicia a solo dos puestos en los playoffs y nunca pasó de la segunda ronda. Los Vikings tuvieron marca de 8-7-1 y se perdieron los playoffs en 2018, cayendo estrepitosamente en contra de las expectativas.

O'Connell fue contratado para reemplazar a Mike Zimmer como entrenador después de la temporada 2021 porque O'Connell trabajó con Cousins ​​como entrenador asistente en Washington y se consideraba que encajaba bien con el veterano. Cousins ​​​​lideró a los Vikings a un récord de 13-4 y empató un récord de la NFL con ocho remontadas en el último cuarto en la primera temporada de O'Connell, ayudando a los Vikings a regresar a .500 después de un inicio de 1-4 plagado de lesiones. En Bahía Verde.

Algunos pensaron que Cousins ​​podría ver el éxito que tuvo con O'Connell, especialmente porque las cosas no iban bien con Zimmer, y decidir que podría aceptar un contrato a corto plazo para seguir jugando en Minnesota. El receptor Justin Jefferson y el ala cerrada Jordan Addison.

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Pero ese nunca fue el caso de Cousins. Sólo sus pruebas vienen en el campo.

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Cousins ​​​​dio una respuesta sincera en enero cuando discutió sus próximas negociaciones y si podría cerrar un trato con los Vikings.

«Creo que es importante ser cautelosos», dijo. “Creo que Dios me ha bendecido financieramente más allá de mis sueños más locos, por lo que en este momento de mi vida, los dólares no son realmente de lo que se trata. Tenía conmigo un entrenador que era entrenador junior en ese momento, hace ocho o nueve años, antes de mi primera etiqueta de franquicia. [in Washington], y estábamos hablando de la situación, y él hizo un gran comentario: 'Kirk, no se trata de los dólares, se trata de lo que representan los dólares'. Pensé que era un punto interesante el que hizo. Algunos de ellos siempre estarán ahí, pero en la fase actual, la estructura es muy importante.

La estructura, en este caso, era a la vez simbólica de la época y efectivo garantizado, este último de los cuales era más importante para Cousins ​​​​y McCartney. Que los Falcons hayan pasado cuatro años con tanto dinero garantizado debe haber sido música para los oídos de Cousins.

Esa debería haber sido una buena noticia para los Vikings, quienes podrían alejarse de Cousins ​​​​sin discernimiento, cuestionándose por qué no igualaron la oferta de Atlanta.

Cuando Adofo-Mensah y O'Connell asumieron sus respectivos trabajos a principios de 2022, ese debería haber sido su objetivo: identificar a un mariscal de campo joven que pudiera unirse a Fran Tarkenton como el segundo mariscal de campo franquicia en la historia del equipo.

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Los Vikings están programados para ocupar el puesto 11 en el draft de abril, pero se espera que elijan a uno de los cuatro mejores mariscales de campo, incluido Caleb Williams de USC (una posible selección número uno para los Bears) y Drake de Carolina del Norte. May, Jaden Daniels de LSU y JJ McCarthy de Michigan. Es probable que firmen a un mariscal de campo veterano del bridge; Se han mencionado nombres como Sam Darnold y Jacob Brissett.

Cuando Cousins ​​​​salió por la puerta el lunes, los Vikings supuestamente llegaron a un acuerdo con tres jugadores en el lado defensivo del balón. Los corredores de ventaja Jonathan Greenard y Andrew Van Zingkel fueron agregados desde Houston y Miami, respectivamente, mientras que el apoyador Blake Cashman dejó a los Texans y regresó a su estado natal.

Los movimientos ayudarán a reforzar la defensa del coordinador Brian Flores mientras los Vikings comienzan su vida sin Cousins. Habrá incertidumbre a corto plazo en la posición de mariscal de campo, pero los fanáticos de los Vikings pueden consolarse con el hecho de que no le está pagando a Cousins ​​​​cantidades ridículas de dinero y no les dará derechos cuando se vaya al sur.

Judd Zulgad es el coanfitrión del Purple Daily Podcast y del Mackie & Judd Podcast. www.skornorth.com.

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