La Casa Blanca se enfrenta a una creciente impaciencia en el Capitolio a medida que los llamados para ayudar a Ucrania se hacen más fuertes antes del discurso de Zelensky

Zelensky está listo para pronunciar un raro discurso en tiempos de guerra ante el Congreso por la mañana, menos de dos semanas después de que el líder ucraniano sostuviera una reunión virtual con legisladores estadounidenses. Se espera ampliamente que use el discurso del miércoles, como lo ha hecho en discursos ante otros gobiernos amigos, para hacer un llamado apasionado una vez más a los EE. UU. para obtener más ayuda, incluso para ciertos tipos de asistencia militar contra los que la administración Biden ya se ha pronunciado.

Los legisladores y asesores en el Capitolio le dijeron a CNN que esperan que la próxima gran ronda de deliberaciones en Washington sobre cómo ayudar mejor a Ucrania en la lucha contra Rusia dependerá, en gran medida, de lo que Zelensky pida exactamente cuando hable ante el Congreso. El discurso se produce cuando algunos en el Capitolio están perdiendo la paciencia con el ritmo de la administración y su falta de voluntad, por ahora, para llegar tan lejos como Zelensky ha querido en el suministro de aviones de combate e imponer una zona de exclusión aérea sobre el país. Es probable que esas dos cosas estén entre las que pide el líder ucraniano en el discurso del miércoles, pero la administración las ha descartado por preocupaciones sobre cómo Putin interpretaría esos movimientos.

Se espera que Biden anuncie $ 800 millones adicionales en asistencia de seguridad, según un funcionario, lo que eleva el total a $ 1 mil millones anunciados solo la semana pasada y $ 2 mil millones desde el comienzo de la administración de Biden.

El presidente dará a conocer el nuevo paquete de asistencia militar, incluidos los misiles antitanque, tan pronto como el miércoles después del discurso de Zelensky, según funcionarios familiarizados con los planes. La nueva asistencia no llegará a la zona de exclusión aérea ni a los aviones de combate que Zelensky ha dicho que son necesarios para sostener la lucha de Ucrania contra Rusia. Pero la nueva ayuda incluirá más armas defensivas que EE. UU. ya ha estado proporcionando, incluidas jabalinas y aguijones. El Wall Street Journal primero informó el anuncio de asistencia anticipada.

Si bien el gobierno de EE. UU. ha respondido en gran medida a la guerra con un apoyo bipartidista a Ucrania, la paciencia comienza a agotarse para algunos legisladores, incluidos los republicanos de alto rango que hasta ahora se habían mostrado cautelosos a la hora de criticar la respuesta de la administración. Biden y su administración no han respondido tan rápido como les gustaría a algunos en el Congreso, ya que el presidente pretende mantener unidos a los aliados estadounidenses en su respuesta a la crisis.

«Todo lo que el Congreso ha pedido hacer, (la administración) originalmente dijo que no. Y luego, después de que nuestros aliados lo hicieron, dijeron que sí», dijo el senador. Jim Risch, el principal republicano en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. «Es lento. Es insoportable».

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“Vamos a tener noticias de Zelensky. Entonces, creo que dependiendo de lo que escuchemos entonces, y dependiendo de qué acción tome la Casa Blanca a continuación, ya veremos”, dijo el representante demócrata. Josh Gottheimer, quien es uno de los muchos legisladores que han abogado por enviar aviones de combate y otra maquinaria militar a las fuerzas ucranianas. “En las áreas en las que creemos que debemos esforzarnos más, y donde hemos escuchado desde casa que debemos presionar más, se lo expresaremos a la Casa Blanca”.

Un jefe de personal de un miembro de la Cámara lo expresó sin rodeos cuando se le preguntó qué tema era probable que su jefe impulsara públicamente a continuación: «El discurso (de Zelensky) ante el Congreso dará forma a mucho de eso», dijeron.

El presidente de Ucrania tomará el centro del escenario virtual en el Capitolio

Los miembros dijeron que no esperan que Zelensky se ande con rodeos cuando se trata de la ayuda que necesita su país.

«Sospecho que apreciará lo que hemos hecho», dijo el senador republicano de Ohio. Rob Portman dijo, prediciendo lo que espera del discurso de Zelensky: «También será muy directo sobre lo que necesitan ahora y el hecho de que este es un momento de la verdad».

en el Capitolio, la presión para hacer más para ayudar a los aliados de Ucrania ha estado creciendo en las últimas semanas con republicanos y demócratas aumentando los pedidos para que la administración facilite la transferencia de aviones de Polonia a Ucrania, corte las importaciones de energía rusa a los EE. UU. y tome medidas enérgicas contra las relaciones comerciales normalizadas con Rusia. Sobre los dos últimos temas, la Casa Blanca actuó la semana pasada después de que ya había un impulso significativo en el Congreso.

Un funcionario de la Casa Blanca en ese momento dijo que rechazaría cualquier sugerencia de que la presión del Congreso había empujado a la Casa Blanca a actuar, y los funcionarios han enfatizado que el proceso de toma de decisiones de la administración sobre la ayuda a Ucrania ha priorizado las consultas con sus aliados europeos.

La cuestión de si enviar los aviones de combate de la era soviética a Ucrania, y cómo, ha surgido como un debate particularmente espinoso. En lo que la Casa Blanca más tarde se referiría como una «interrupción temporal de la comunicación» la semana pasada, el gobierno polaco propuso enviar aviones a una base de la Fuerza Aérea de los EE. idea rápidamente rechazada por los funcionarios estadounidenses. Los desafíos logísticos, así como el riesgo de una confrontación directa entre Estados Unidos y Rusia, eran demasiado grandes, advirtió la administración.

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Pero en estos días desde ese rechazo, los legisladores demócratas y republicanos por igual solo han aumentado los pedidos para que la administración proporcione a Ucrania tales aviones de combate, junto con otras herramientas militares como sistemas de defensa aérea.

Otra petición de Zelensky podría hacer a los legisladores de nuevo el miércoles: El establecimiento de una zona de exclusión aérea sobre Ucrania, contra la cual la administración Biden se ha pronunciado repetida y rotundamente.

Los legisladores en Capitol Hill, incluidos algunos de sus miembros más agresivos, están en gran medida de acuerdo, aunque el senador demócrata. Joe Manchin de West Virginia dijo recientemente que no querría quitar la opción de la mesa.

La Casa Blanca enfrenta próximos pasos difíciles

Horas después de que Zelensky se haya dirigido al Congreso, Biden está listo para pronunciar su propio discurso para detallar la asistencia de Estados Unidos a Ucrania. Los dos presidentes han hablado regularmente en las últimas semanas y los funcionarios de la Casa Blanca han estado en contacto diario con el personal de Zelensky, un nivel de coordinación que lleva a la Casa Blanca a creer que no les sorprenderá nada en el discurso del presidente ucraniano el miércoles.

En la rueda de prensa de la Casa Blanca del martes, Psaki acreditó la «pasión», el «coraje» y la «valentía» de Zelensky por haber ayudado a acelerar una «cantidad histórica de armas y asistencia militar y de seguridad» a Ucrania y reconoció los gritos de una serie de acciones adicionales que han venido del Congreso.

«Sí, reconocemos que hay una variedad de llamadas bipartidistas», dijo Psaki. “Pero lo que tenemos la responsabilidad de hacer aquí es evaluar cuál es el impacto en Estados Unidos y nuestra propia seguridad nacional”.

Los legisladores dicen que cuando piden a la Casa Blanca que evalúe ciertas opciones cuando se trata de ayudar a Ucrania, están canalizando cosas que han escuchado de sus electores en casa.

Senador Dick Durbin, el demócrata de Illinois que es el No. El demócrata del Senado número 2, dijo que «mantendría» la decisión de Biden de no enviar aviones de combate a Ucrania. Aún así, cuando estuvo de regreso en Chicago durante el fin de semana, Durbin escuchó a muchos de sus electores expresar su preocupación por la falta de aviones de combate proporcionados a Ucrania.

“Este es un dilema. Es un dilema clásico. Queremos proporcionar el equipo que Ucrania necesita para sobrevivir. No queremos empujar a Putin a la Tercera Guerra Mundial o a una confrontación nuclear”, dijo Durbin a CNN. “Es solo el presidente quien puede tomar esta decisión, y ha pedido cautela. Puedo presentar argumentos de un lado o del otro”.

Una encuesta reciente mostró que los estadounidenses favorecen abrumadoramente el aumento de las sanciones económicas contra Rusia y apoyan ampliamente más acciones para detener la invasión rusa de Ucrania, aunque la mayoría se opone a la acción militar directa de los EE. UU.

Un momento personal para muchos legisladores

El martes, Biden firmó como ley un gobierno de 1,5 billones de dólares proyecto de ley de financiación que incluía $ 13,6 mil millones en ayuda a Ucrania. Y aunque el Congreso aprobó la semana pasada un enorme paquete de ayuda de 13.000 millones de dólares para Ucrania, aún queda más legislación por abordar en el Capitolio. El Senado aún tiene que abordar un proyecto de ley aprobado por la Cámara que prohíbe las importaciones de energía de Rusia y continúan las negociaciones sobre cómo limitar mejor las relaciones comerciales normalizadas con Rusia.

“Como miembros del Congreso, somos los más cercanos al pueblo estadounidense y estamos reflejando la repulsión pública general hacia Rusia y el amplio apoyo público a Ucrania”, dijo el representante demócrata. Stephanie Murphy, una floridana que es miembro del Comité de Servicios Armados de la Cámara. «La gente quiere vernos hacer más y parece entender que este es un momento del bien contra el mal y un momento de defensa de la democracia».

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La consideración de la administración de sus opciones para ayudar a Ucrania ha sido «activa y cautelosa», dijo Murphy, y agregó que la próxima ronda de discusiones sobre la ayuda militar a Ucrania deberá manejarse con cuidado.

«Estamos llegando a una fase en la que hemos agotado las respuestas fáciles», dijo. «Lo bueno es que Zelensky se presenta ante el Congreso y pide muchas cosas, como debería».

Es probable que el discurso del líder ucraniano signifique aún más para algunos legisladores que han forjado una relación personal con Zelensky en los últimos años. Ha estado personalmente con legisladores estadounidenses en el pasado, realizó llamadas con senadores y habló la semana pasada con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

“Creo que, en general, el Congreso aprecia el hecho de que tres semanas después de este asalto por parte de un país mucho más grande, todavía puede ir a algún lugar y tener una reunión virtual con el Congreso de los Estados Unidos”, dijo el senador republicano por Missouri. Roy Blunt.

Esta historia se actualizó con informes adicionales el martes.

Kaitlan Collins, Manu Raju y Kevin Liptak de CNN contribuyeron a este informe.

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