La NASA ha informado que las muestras de asteroides contienen agua y carbono.

Bueno, esto es interesante.

Carbono modificado

Tras una evaluación preliminar, la NASA anunció que las muestras de asteroide tomadas por su nave espacial OSIRIS-REx del asteroide Bennu son ricas en agua y carbono, «los componentes básicos de la vida en la Tierra». Anuncio de éxito.

Las investigaciones respaldan la teoría de que rocas espaciales como Bennu, que han estado golpeando la Tierra durante miles de años, pueden haber jugado un papel importante en el desarrollo de la vida en nuestro planeta.

Las muestras, como se ve en una imagen recientemente publicada que muestra el exterior del recolector de muestras de la nave espacial, contienen minerales arcillosos hidratados ricos en carbono, y el carbono representa alrededor del cinco por ciento en peso.

«El modelo OSIRIS-REx es el modelo de asteroide rico en carbono más grande jamás entregado a la Tierra y ayudará a los científicos a estudiar los orígenes de la vida en nuestro planeta para las generaciones venideras», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

El problema del colapso

OSIRIS-REx, relanzado en 2016, pasó dos años atravesando el Sistema Solar para alcanzar el asteroide de 1.650 pies de diámetro. En 2020, su sistema de recolección, llamado Mecanismo de Adquisición de Muestras Touch-and-Go (TAGSAM), sondeó la superficie del asteroide y recogió 8,8 onzas de material.

El mes pasado, la preciosa carga del transbordador aterrizó en el desierto de Utah. Desde entonces, los científicos han analizado los resultados y desenterrado muestras dentro de un laboratorio limpio. La nave espacial OSIRIS-REx se dirige ahora a otro asteroide llamado Apophis.

El anuncio de hoy es una señal emocionante, aunque temprana, de que el trabajo ya ha sido un gran éxito. De hecho, los científicos aún no han abierto TAGSAM, después de encontrar numerosas muestras en el contenedor que lo contiene, lo que ralentizó el análisis en curso.

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«La ciencia que estamos vislumbrando durante la misión hasta ahora es sólo el comienzo de la riqueza de conocimientos que podemos esperar de OSIRIS-REx», dijo Eileen Stansbury, científica jefe del Centro Espacial Johnson. Durante el anuncio de hoy.

Más sobre la obra: Los científicos están sorprendidos por la abundancia de material en la muestra del asteroide

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