Mars Express descubre misteriosas «arañas» marcianas

Los puntos oscuros en esta imagen de Mars Express de la ESA son signos reveladores de «arañas» esparcidas por el polo sur de Marte. Estas pequeñas características se forman cuando el gas dióxido de carbono se calienta con la luz del sol y rompe las capas de hielo superpuestas, creando cráteres ramificados en la superficie y arrastrando material oscuro hacia la superficie para formar manchas oscuras.
Se pueden ver varias de estas manchas dentro del área oscura a la izquierda del cuadro, que se encuentra en las afueras de una región de Marte apodada Ciudad Inca. El motivo del nombre es claro: la red lineal, casi geométrica, de crestas recuerda a las ruinas incas.
Crédito: ESA/DLR/FU Berlín

El Agencia Espacial Europeas martes Express detectó rastros de «arañas» esparcidas por el polo sur de Marte.

En lugar de ser verdaderas arañas, estas pequeñas y oscuras características se forman cuando la luz del sol primaveral incide sobre las capas de dióxido de carbono depositadas durante los oscuros meses de invierno. La luz solar hace que el hielo de dióxido de carbono en la base de la capa se convierta en gas, que luego forma y rompe las capas de hielo de arriba. El gas entra en erupción libremente en la primavera marciana, arrastrando material oscuro hacia la superficie a su paso, rompiendo capas de hielo de hasta un metro de espesor.

Vista de la Ciudad Inca de Marte

Este punto de vista inclinado le ha valido a una sección de Marte el sobrenombre de Ciudad Inca (formalmente conocida como Angustus Labyrinthus). La razón no es ningún misterio: la red lineal de crestas recuerda a las ruinas incas. Se pueden ver rastros de rasgos conocidos como 'arañas'; Estas pequeñas y oscuras características se forman cuando el gas dióxido de carbono es calentado por la luz solar, rompiendo las capas de hielo suprayacentes. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín

El gas que se escapa, rico en polvo oscuro, sube a través de las grietas del hielo en forma de altas fuentes o géiseres y vuelve a caer para depositarse en la superficie. Forma manchas oscuras de 45 ma 1 km de ancho. El mismo proceso crea patrones en forma de araña grabados debajo de la nieve, por lo que estas manchas oscuras son una señal reveladora de que las arañas pueden estar acechando debajo.

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Otra de las sondas de la ESA a Marte, la ExoMars Trace Gas Orbiter (TGO), ha capturado imágenes particularmente vívidas de los patrones en forma de zarcillos de las arañas (ver más abajo). Las arañas capturadas por TGO están cerca, pero fuera del área que se muestra en esta nueva imagen de Mars Express. La vista de Mars Express muestra puntos negros en la superficie formados por gas y material que se escapa, mientras que la perspectiva TGO captura canales en forma de araña, en forma de telaraña, tallados en el hielo debajo.

Arañas en Marte Orbitador de gases traza ExoMars

Esta imagen muestra características llamadas «arañas» cerca del polo sur de Marte, vistas por el instrumento CaSSIS (Color and Stereo Surface Imaging System) en el ExoMars Trace Gas Orbiter de la ESA.
Estas características se forman cuando la luz del sol primaveral incide sobre las capas de dióxido de carbono depositadas durante los oscuros meses de invierno. La luz del sol calienta y gasifica el hielo de dióxido de carbono en la base de la capa, que luego forma y rompe las capas de hielo suprayacentes. El gas que se escapa viaja a través de grietas en el hielo en forma de fuentes o géiseres altos y oscuros y polvorientos, luego vuelve a caer y se deposita en la superficie, creando manchas oscuras. El mismo proceso produce patrones en forma de araña grabados en el hielo: aquí se muestran los mismos especímenes.
Crédito: ESA/TGO/CaSSIS

Las manchas oscuras antes mencionadas se pueden ver en toda la imagen de Mars Express, arrastrándose a través de altas montañas y vastas mesetas. Sin embargo, la mayoría puede verse como pequeños puntos en el área oscura a la izquierda, en las afueras de una región de Marte apodada la Ciudad Inca. El motivo del nombre no es ningún misterio: la red lineal, casi geométrica, de crestas que recuerdan a las ruinas incas. En 1972 se descubrió una ciudad inca conocida como Laberinto de Angustus. NASAEstudio Mariner 9.

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Esta nueva vista de la Ciudad Inca y sus habitantes arácnidos ocultos fue capturada por la cámara estéreo de alta resolución de Mars Express. También está disponible una versión con etiquetas; Haga clic en la imagen a continuación para explorar la región y obtener más información sobre las diferentes funciones que puede encontrar aquí.

Vista de la Ciudad Inca de Marte

Esta perspectiva inclinada muestra una parte de Marte apodada la Ciudad Inca. La razón de esto no es ningún misterio: una red lineal, casi geométrica, que recuerda a las ruinas incas en las crestas. La Ciudad Inca, conocida como Angustus Labyrinthus, fue descubierta en 1972 por la sonda Mariner 9 de la NASA. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín

Una apariencia misteriosa

Aún no sabemos exactamente cómo surgió la ciudad inca. Es posible que las dunas de arena se hayan convertido en piedra con el tiempo. Quizás materiales como magma o arena se filtren a través de láminas fracturadas de roca marciana. O bien, las crestas pueden ser 'eskers', estructuras retorcidas relacionadas con los glaciares.

Las 'murallas' de la ciudad inca parecen trazar parte de un gran círculo de 86 km de diámetro. Por lo tanto, los científicos sospechan que la «ciudad» se encuentra en un gran cráter formado cuando una roca procedente del espacio se estrelló contra la superficie del planeta. El impacto puede haber causado ondas en las llanuras circundantes, que luego se llenaron de lava y se erosionaron con el tiempo.

Topografía del estrecho laberinto.

Esta imagen topográfica codificada por colores muestra una parte del paisaje en el polo sur de Marte. Contiene un área apodada la Ciudad Inca (llamada Laberintos de Angustus), caracterizada por crestas lineales que recuerdan a las ruinas incas y rastros de pequeñas y oscuras características conocidas como «arañas». Se forman cuando el dióxido de carbono se calienta con la luz solar y rompe las capas de hielo superpuestas.
La vista fue creada a partir de datos recopilados por Mars Express de la ESA el 27 de febrero de 2024 y se basa en un modelo topográfico digital de la región, del que se puede derivar la topografía del terreno. Las partes inferiores de la superficie se muestran en azules y morados, mientras que las partes superiores se muestran en blancos y rojos, como lo indica la escala en la parte superior derecha.
Crédito: ESA/DLR/FU Berlín

Hacia la mitad de la imagen, el paisaje cambia un poco, con grandes remolinos circulares y ovalados que crean un efecto de mármol. Se cree que este efecto ocurre cuando los depósitos de estratos se erosionan con el tiempo.

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En el centro derecho del cuadro hay algunas crestas y colinas planas y empinadas prominentes que se elevan a más de 1500 metros sobre el terreno circundante. Estos se formaron como material blando, erosionado con el tiempo por el viento, el agua o las corrientes de hielo, quedando el material duro que forma estas montañas.

A la derecha (norte), el terreno está cubierto en su mayor parte de polvo liso y de color claro. Aquí se pueden encontrar algunos signos de arañas esparcidos por las mesetas, acechando entre los distintos barrancos y canales.

Marte Ciudad Inca y Región del Polo Sur en 3D

Esta imagen estereoscópica muestra la región cercana al polo sur de Marte en 3D. El área contiene rastros de Angustus Labyrinthus (una región de Marte apodada la «Ciudad de los Incas» debido a sus crestas lineales) y rasgos oscuros conocidos como «arañas». Fue creado a partir de datos tomados el 27 de febrero de 2024 por la cámara estéreo de alta resolución (HRSC) a bordo del orbitador Mars Express de la ESA. Anaglifo proporciona una visualización tridimensional cuando se ve con gafas de color rojo-verde o rojo-azul. Crédito: ESA/DLR/FU Berlín

Explorando Marte

Mars Express ha revelado mucho sobre Marte durante las últimas dos décadas. El orbitador tomará imágenes de la superficie de Marte, mapeará sus minerales, estudiará la composición y circulación de su atmósfera, sondeará debajo de su corteza y estudiará el entorno marciano.

El HRSC de la nave espacial nos mostró todo Crestas y valles tallados por el viento Los flancos de volcanes gigantes que se hunden impactan en cráteres, fallas tectónicas, canales de ríos y antiguos estanques de lava. Esta misión ha producido inmensos resultados a lo largo de su vida, creando una comprensión más completa y precisa de nuestros vecinos planetarios que nunca.

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