Olas masivas y peligrosas azotan la costa de California esta semana

Se pronostica que olas gigantes azotarán la costa de California esta semana a medida que las tormentas del Pacífico azoten la costa oeste. Los meteorólogos advierten que la «energía extrema de las olas» provocará condiciones peligrosas a lo largo de las playas de California desde el jueves hasta el fin de semana, y se han emitido advertencias y avisos de oleaje alto a lo largo de la costa.

En algunos lugares, las olas pueden ser lo suficientemente grandes como para dañar los muelles y provocar inundaciones costeras y una importante erosión de las playas. Las olas podrían alcanzar hasta 40 pies a lo largo de la costa del norte de California, con olas máximas cerca de la marea alta el jueves por la mañana.

«Se recomienda a la gente que se mantenga fuera del agua y vigile de cerca a los niños y las mascotas», escribió el miércoles el Servicio Meteorológico Nacional para la región del Golfo. «Estas son condiciones mortales que pueden fácilmente abrumar a los nadadores fuertes».

Los datos satelitales mostraron olas de unos 42 pies frente a la costa el miércoles, dijo Alexis Clouser, meteorólogo de la Oficina Meteorológica del Área de la Bahía en Monterey, California.

«Estas no son las olas de mayor altura que hemos visto, pero definitivamente son grandes», dijo. «Son peligrosos por su tamaño y su posible avance; nuestra mayor preocupación es que la gente se acerque demasiado al agua y sea arrastrada».

Olas de 10 a 20 pies y 25 pies pueden golpear partes de las costas central y meridional de California e inundar áreas bajas vulnerables, incluidos estacionamientos en playas y carreteras. Las costas hacia el oeste enfrentan el mayor riesgo y una ola grande podría tener impactos tan al sur como el condado de San Diego. Las Oficinas Meteorológicas recomiendan a «todos» que se mantengan fuera del agua debido al oleaje peligroso.

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«Se pronostica que estas condiciones serán muy peligrosas, ya que olas poderosas y corrientes de resaca que amenazan la vida se sumergen en el océano y representan un riesgo excepcional para las estructuras costeras como muelles y embarcaderos», advirtió el Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard, California. Miércoles.

Dado que es feriado, es posible que las playas reciban más visitantes de lo habitual esta semana.

«Muchas veces lo que sucede es que alguien sale al océano para observar las olas (va a la playa, a un estacionamiento o camina por un embarcadero) y luego llega una gran ola y lo abruma», dijo Tom Fisher. Un meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Oxnard.

El oleaje alto es un peligro subestimado y a menudo fatal en los inviernos de California. En un período particularmente trágico comprendido entre noviembre de 2020 y febrero de 2021, ocho personas, incluidos niños, murieron en el área de la Bahía de San Francisco después de ser arrastradas hacia el mar por «olas de zapatillas» gigantes mientras retozaban cerca del agua.

A medida que estas olas se elevan más allá de las mareas normales, pueden fácilmente alcanzar a los incautos y arrastrarlos a mares fríos y agitados.

Un reciente estudiar Las mareas invernales de California han aumentado desde la década de 1970 debido al cambio climático, lo que ha provocado un aumento de las tormentas y la intensificación de un centro de baja presión invernal cerca del Golfo de Alaska conocido como la Baja Aleutiana.

El enorme oleaje de esta semana está siendo impulsado por los vientos que soplan a través del Océano Pacífico debido a una fuerte zona de baja presión frente a la costa oeste. Esta semana está enviando un par de sistemas de tormentas y ríos atmosféricos asociados al noroeste del Pacífico y California: uno se moverá durante el miércoles y el jueves y el otro llegará el viernes.

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Se esperan lluvias más intensas a lo largo de la frontera entre California y Oregon y a lo largo de la costa norte de California, donde podrían caer más de 4 pulgadas de lluvia hasta el sábado.

Se espera que un clima más húmedo llegue al sur de California este fin de semana y podría traer lluvias ligeras al Desfile de las Rosas anual el día de Año Nuevo en Pasadena. En el desfile rara vez llueve: el Servicio Meteorológico de Los Ángeles informa que solo hay un 12 por ciento de posibilidades de que llueva en un día determinado en esta época del año.

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