Playoffs de la NBA: los Celtics borran un déficit de 18 puntos y toman una ventaja de 3-0 para romper los corazones de los escasos Pacers

La tarea fue más difícil de lo esperado, pero los Boston Celtics salieron del Juego 4 con una ventaja de 3-0 sobre los escasos Indiana Pacers el sábado por la noche.

Liderados por los 36 puntos de Jayson Tatum, el máximo favorito del Este borró un déficit de 18 puntos y rompió los corazones de los Pacers con una victoria por 114-111 en las finales de la Conferencia Este. El cuarto juego está programado para el lunes a las 8 p.m. ET.

Ningún equipo en la historia de la NBA ha estado perdiendo 3-0 en una serie.

Los Pacers entraron al juego sin Tyrese Halliburton, quien abandonó el Juego 3 con una lesión en el tendón de la corva y fue descartado pocas horas antes del Juego 4. Fue reemplazado por Andrew Nembhardt, quien tuvo una noche estilo Halliburton con 12 de 32 puntos. -21 tiros y nueve asistencias.

Combinado con más de 20 puntos de Pascal Siakam, Myles Turner y el héroe de la banca DJ McConnell, eso debería ser suficiente.

INDIANAPOLIS, IN – 25 DE MAYO: Jayson Tatum # 0 de los Boston Celtics celebra una canasta de tres puntos contra los Indiana Pacers durante el primer cuarto de las Finales de la Conferencia Este en Cainbridge Fieldhouse el 25 de mayo de 2024 en Indianápolis, Indiana.  Nota para el usuario: al descargar o utilizar esta fotografía, el usuario reconoce y acepta expresamente que acepta los términos y condiciones del Acuerdo de licencia de Getty Images.  (Foto de Stacey Revere/Getty Images)

Los Celtics tienen una ventaja de 3-0 en la serie y la derrota fue dolorosa para los Pacers. (Foto de Stacey Revere/Getty Images)

En cambio, los Celtics se alejaron constantemente durante la segunda mitad. Tatum acertó 12 de 23 tiros con 10 rebotes, ocho asistencias, dos bloqueos y cero pérdidas de balón. Lideraron hasta por cinco puntos al comienzo del último cuarto, luego redujeron la ventaja a dos poco después con tres puntos y 1:12 restantes.

Jrue Holiday les puso arriba con un y-1 en el último minuto, rematado por un contacto de Siakam.

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Holiday, cuestionable para el juego debido a una enfermedad, despojó a Nembhard para un robo cuando quedaban cuatro segundos para poner a los Pacers nuevamente en la búsqueda de lo que podría haber sido una posesión ganadora del juego.

Cainbridge Fieldhouse, eufórico durante la mayor parte del juego, permaneció en silencio mientras los árbitros revisaban si se había cometido una falta de ruta clara contra Holiday después del robo. El rebote fue a favor de los Pacers, pero Holiday anotó dos tiros libres más, que anotó faltando 1,7 segundos para poner a los Celtics arriba por tres puntos.

Eso le dio a Indiana una última oportunidad de empatar el juego después de liderar por dos dígitos durante dos cuartos más. Al optar por desarrollarlo como un partido de fútbol, ​​Nembhard logró conducir el balón alrededor del perímetro, pero Su intento de sonar la chicharra se fue desviado para terminar el juego..

Carlisle estaba furioso mientras los Celtics celebraban debido a algún contacto con Nembard, pero el silbato no sonó.

Mientras los Pacers lloran la pérdida de Halliburton, los Celtics han pasado toda la serie sin el pívot titular Kristaps Porcisicz. La razón por la que no se quejaron fue por el juego de Al Horford.

El veterano de 37 años anotó 23 puntos con 7 de 12 triples y volvió a marcar la diferencia en el once titular. Ese número es un récord personal en la 17ma temporada de la NBA de Horford y es lo suficientemente bueno como para convertirlo en el jugador de mayor edad en la historia de la NBA en anotar siete triples en un juego de playoffs.

Según los informes, Porziņģis se está preparando para regresar temprano en el Juego 4, pero Horford le da a los Celtics el lujo de no necesitarlo y podría darle al letón mucho descanso antes de las Finales de la NBA.

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Nembhard estuvo cerca de un momento característico de los playoffs en ese último intento de triple. Lo que ocurrió el sábado sigue siendo la noche más impresionante de su carrera en el baloncesto.

Los 32 puntos de Nembhard no son sólo un récord de playoffs o de la temporada. Esas fueron la mayor cantidad de puntos en un juego en su carrera universitaria y en la NBA. Lo hizo contra los Celtics, que contaban con una de las mejores defensas de la NBA con Holiday, Derrick White, Tatum y Jaylen Brown.

Nembhardt fue una selección de segunda ronda en 2022, jugó rápidamente en la rotación de los Pacers y permaneció allí mientras los Pacers ascendían en la clasificación de la Conferencia Este esta temporada. Con Halliburton fuera, Indiana movió a Ben Shepard a la alineación titular y le entregó a Nembhardt las responsabilidades principales del manejo del balón.

El tercer juego demostró que el potencial de Nembhardt sigue siendo mayor de lo que nadie esperaba, aunque eso no es mucho consuelo ahora que los Pacers afrontan el final de su temporada.

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