Revelando los secretos de Io, la ardiente luna de Júpiter

La región polar norte de la luna joviana Io

Esta imagen que muestra el polo norte de la luna joviana Io fue tomada por Juno de la NASA el 15 de octubre. Los tres picos montañosos visibles en la parte superior de la imagen, cerca de la línea divisoria entre el día y la noche, fueron vistos aquí por primera vez por la Junocam de la nave espacial. Crédito: Datos de imagen: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS, procesamiento de imágenes por Dead Strike

El orbitador 56 pasa volando Jueves y documentó encuentros cercanos con tres de las cuatro lunas más grandes del gigante gaseoso.

NASALa nave espacial Juno de la nave espacial Juno realizará el sobrevuelo más cercano a la luna Io de Júpiter que cualquier nave espacial haya realizado el sábado 30 de diciembre. 20 años. Al llegar a unas 930 millas (1.500 kilómetros) de la superficie del mundo más volcánico de nuestro sistema solar, se espera que los instrumentos PASS Juno produzcan una gran cantidad de datos.

«Al combinar los datos de este sobrevuelo con nuestras observaciones anteriores, el equipo científico de Juno está estudiando en qué se diferencian los volcanes de Io», dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas. «Estamos buscando con qué frecuencia entran en erupción, qué tan brillantes y calientes son, cómo cambia la forma del flujo de lava y cómo la actividad de Ío está relacionada con el flujo de partículas cargadas en la magnetosfera de Júpiter».

El segundo sobrevuelo ultracercano de Io está programado para el 3 de febrero de 2024, cuando Juno volverá a acercarse a unas 930 millas (1.500 kilómetros) de la superficie.

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La nave espacial ha estado monitoreando la actividad volcánica de Ío desde una distancia de aproximadamente 6.830 millas (11.000 kilómetros) a 62.100 millas (100.000 kilómetros), y ha proporcionado las primeras vistas de los polos norte y sur de la luna. La nave espacial también ha realizado sobrevuelos cercanos a las lunas heladas de Júpiter, Ganímedes y Europa.

Penacho de IO del volcán Prometeo

Esta imagen de JunoGame de la luna Io de Júpiter captura un objeto expulsado del volcán (invisible) Prometeo. Marcada por la flecha roja, la columna es visible en la oscuridad debajo del terminador (la línea que separa el día y la noche). La imagen fue tomada por la nave espacial Juno de la NASA el 15 de octubre. Crédito: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS

«Durante diciembre y febrero, Juno investigará la evidencia de la actividad volcánica masiva de Ío, si hay un océano de magma debajo de su corteza y la importancia de las fuerzas de marea de Júpiter», dijo Bolton.

Ahora, en el tercer año de su misión extendida para explorar los orígenes de Júpiter, la nave espacial propulsada por energía solar también explorará el sistema de anillos, hogar de algunas de las lunas interiores del gigante gaseoso.

Toma una foto de esto

Las tres cámaras de Juno estarán activas durante el sobrevuelo de Io. Mapeador de auroras infrarrojas jovianas (Vida), que tomará imágenes en infrarrojo, recopilando firmas de calor emitidas por los volcanes y calderas que cubren la superficie de la luna. La Unidad de Referencia Estelar de la misión (la Cámara de Navegación Estelar, que también proporcionó información científica valiosa) adquirirá la imagen de la superficie de mayor resolución hasta la fecha. Y el generador de imágenes JunoCam toma imágenes en color de luz visible.

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La JunoCam se añadió a la nave espacial para la participación pública y fue diseñada para durar ocho sobrevuelos de Júpiter. El próximo sobrevuelo de Io será la órbita número 57 de Juno alrededor de Júpiter, donde la nave espacial y las cámaras se encuentran en uno de los entornos de radiación más exigentes del Sistema Solar.

«Los efectos acumulativos de esas radiaciones en las últimas órbitas están empezando a aparecer en Junocom», dijo Ed Hirst del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA (director del programa Juno).JPL) en el sur de California. «Las imágenes del último sobrevuelo muestran una reducción en el rango dinámico de la cámara y la aparición de ruido. Nuestro equipo de ingeniería está desarrollando soluciones para mitigar el daño por radiación y mantener la cámara en funcionamiento.

y oh por favor

Después de meses de estudio y evaluación, el equipo Juno ajustó la trayectoria futura planificada de la nave espacial y agregó siete nuevos sobrevuelos distantes de Io (18 en total) al plan de misión extendida. Después del sobrevuelo de Io el 3 de febrero, la nave espacial volará a través de cada órbita, cada órbita se alejará progresivamente: la primera estará a unas 10,250 millas (16,500 kilómetros) sobre Io, y la última estará a unas 71,450 millas (115,000 kilómetros). .

La atracción gravitacional de Io sobre Juno durante el sobrevuelo del 30 de diciembre acortará la órbita de la nave espacial alrededor de Júpiter de 38 a 35 días. La órbita de Juno disminuirá 33 días después del sobrevuelo del 3 de febrero.

Después de eso, la nueva trayectoria de Juno bloqueará el sol de la nave espacial durante unos cinco minutos durante su máxima aproximación a Júpiter, conocida como perijou. Aunque esta será la primera vez que la nave espacial propulsada por energía solar se encuentre con oscuridad desde su sobrevuelo en octubre de 2013, el período sin afectar su funcionamiento general será breve. Excepto por el perigeo del 3 de febrero, la nave espacial encontrará tales eclipses solares durante cada uno de sus sobrevuelos más cercanos a Júpiter, y el resto de su misión extendida finalizará a fines de 2025.

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A partir de abril de 2024, la nave espacial llevará a cabo una serie de experimentos de ocultación utilizando Juno. Experimento de ciencia de la gravedad. Para estudiar la atmósfera superior de Júpiter, proporciona información importante sobre la forma y la estructura interna del planeta.

Más sobre la misión

JBL, una división de Caltech en Pasadena, California, dijo el investigador principal Scott J. del Southwest Research Institute en San Antonio. Gestiona la misión Juno a Bolton. Juno es parte del programa Nuevas Fronteras de la NASA, administrado por la Dirección de Misiones Científicas de la agencia en Washington en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama. Lockheed Martin en Denver construye y opera el transbordador espacial.

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