Se cancelaron miles de vuelos, retrasando el inicio de la semana laboral

Una tormenta invernal que azotó el Atlántico medio el lunes, junto con la escasez de asistentes de vuelo causada por la epidemia, creó más frustración para los viajeros que intentaban llevar las cancelaciones de vuelos al pico de la temporada navideña y regresar a casa.

Más de 3.000 vuelos estadounidenses y unos 4.800 vuelos en todo el mundo fueron cancelados en la costa este hasta el lunes por la tarde, dijo el servicio de vigilancia FlightAware. Otros 13.000 vuelos se retrasaron, incluidos más de 6.000 en los Estados Unidos.

Los pasajeros pueden confiar en mejores pronósticos meteorológicos: las aerolíneas han cancelado menos de 400 vuelos estadounidenses programados para el martes.

Sin embargo, primero tuvieron que luchar contra una tormenta de invierno. Antes de partir el lunes por la tarde, varias pulgadas de nieve habían azotado el distrito de Columbia, el norte de Virginia y el centro de Maryland.

Las cancelaciones y retrasos aumentaron la frustración con los turistas que intentaban llegar a casa durante el fin de semana.

Jason Beavitt estuvo varado en el aeropuerto de Atlanta durante ocho horas, y estaba contando, el lunes por la noche, tratando de llegar a su casa en Virginia después de pasar unas vacaciones con su familia en Tampa, Florida. Estaba muy preocupado por el riesgo de propagar Govt-19 en la terminal.

American Airlines canceló el vuelo original de Bevitt al Aeropuerto Nacional Reagan de Washington mucho antes de que el sistema de tormentas invernales azotara el área de Washington el lunes. Volvió a reservar en Delta Airlines, pero sufrió más cancelaciones después de hacer escala en Atlanta, esta vez aparentemente debido a la tormenta.

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«No se da ninguna razón para nada. Ese es mi mayor problema», dijo el joven de 28 años, quien trabaja para una firma de contabilidad.

Muchos pasajeros tuitearon a la aerolínea para quejarse de las cancelaciones de última hora y las largas demoras, las maletas perdidas y las horas que se necesitan para comunicarse con alguien del servicio al cliente. Algunos dijeron que dormían en los aeropuertos.

El número de vuelos que aterrizaron en los Estados Unidos en la semana antes de Navidad fue de cientos por día, y luego superó los 1,000 por día. Según la Universidad Johns Hopkins, la cantidad de casos nuevos se ha triplicado en las últimas dos semanas, y las aerolíneas culpan a la escasez de personal por la propagación del virus, incluida la variante altamente contagiosa de Omigron.

Las aerolíneas y los pasajeros tuvieron suerte en su mayoría durante varios días con un clima favorable, pero eso cambió cuando la tormenta invernal azotó el Medio Oeste el sábado y la cancelación volvió al nuevo pico de la temporada navideña.

Durante el fin de semana, se cancelaron alrededor de 5.400 vuelos estadounidenses, el 12% de casi todos los vuelos programados, y más de 9.000 en todo el mundo, según FlightAware. Hasta el lunes por la tarde, se habían cancelado unos 18.000 vuelos estadounidenses desde la víspera de Navidad.

Las cancelaciones se realizaron varias horas o un día antes. Las aerolíneas creen que tienen la mejor oportunidad de tener un horario más ligero en la pista, y esto evita que los pasajeros realicen viajes innecesarios al aeropuerto.

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Según FlightAware, más de las tres cuartas partes de los vuelos programados para el Aeropuerto Nacional Ronald Reagan programados para el lunes fueron limpiados y casi la mitad de los aviones fueron desechados en el cercano Aeropuerto Internacional Turquesa Marshall de Baltimore / Washington. Más de quince centímetros de nieve cayeron en ambos aeropuertos.

Southwest Airlines ha cancelado alrededor de 600 vuelos o el 17% de los horarios del lunes hasta el mediodía. El portavoz Brad Hawkins dijo que las operaciones en los principales aeropuertos, incluidos Chicago, Denver y Baltimore, se vieron afectadas durante el fin de semana y el lunes, y que los aviones y el personal fueron evacuados.

El pico nacional de COVID-19 ha afectado a sus tripulaciones de vuelo debido a la variante Omigron, con vuelos cancelados, según United Airlines. Delta citó el clima invernal y Omigran, pero dijo que espera menos de la mitad de cancelaciones los martes y miércoles. El estadounidense citó la tormenta en el área de Washington y dijo que la cantidad de personal que llamó a las personas enfermas debido al COVID-19 era la misma que en los últimos días, pero se negó a brindar estadísticas.

SkyWest, una aerolínea regional que opera vuelos bajo los nombres de United Express, American Eagle y Delta Connection, aterrizó más de 350 aviones el lunes después de 500 matorrales el domingo.

Hawaiian Airlines, a miles de kilómetros de la ventisca, tuvo que cancelar varios vuelos entre las islas y el Pacífico debido a la escasez de personal.

Las aerolíneas pagan bonificaciones temporales por aceptar pilotos y asistentes de vuelo en vuelos que dejaron vacantes quienes trabajan con Covid-19. United pagará a los pilotos tres veces su salario regular para volar vuelos abiertos hasta gran parte de enero. Spirit Airlines ha llegado a un acuerdo con el sindicato para pagar el doble de salario a los auxiliares de vuelo hasta el martes.

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