Un esquiador uigur se convirtió en el rostro de los Juegos Olímpicos de Invierno de China. Al día siguiente, ella desapareció del centro de atención.

Para el sábado, la esquiadora de fondo de 20 años de edad, Dinigeer Yilamujiang, se había escapado de una prensa global ansiosa, su deslucido final en su debut olímpico apenas mencionado en los medios chinos.

La catapultación de la Sra. Yilamujiang en el centro de atención mundial, seguido de un retiro discreto, marcó un torbellino notable de 24 horas para el atleta hasta ahora desconocido.

El viernes por la noche, mientras el líder chino Xi Jinping y el presidente ruso

Vladimir Putin

visto desde el Cabina VIP en el Estadio Nacional de Beijing, Em. Yilamujiang fue la elección sorprendente, e inmediatamente polémica, de lo que el aclamado director de cine chino y maestro de la ceremonia inaugural, Zhang Yimou, había prometido que sería “una forma audaz y sin precedentes de encender la llama olímpica”.

Al final, se trataba menos de cómo la Sra. Yilamujiang llevó la llama, de la mano de Zhao Jiawen, una atleta china en el combinado nórdico, ya que se trataba de su identidad.

Los portadores de la antorcha, Dinigeer Yilamujiang y Zhao Jiawen, llevaron la llama olímpica durante la ceremonia de apertura.


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Cao Can / Zuma Press

Em. Yilamujiang es uigur, miembro del grupo minoritario túrquico nativo de la región noroccidental china de Xinjiang que se ha convertido en el foco principal de las denuncias en Estados Unidos y Occidente sobre las violaciones de derechos humanos por parte de China.

La decisión de elegir a la Sra. Yilamujiang, en lugar de un atleta más consumado o ampliamente conocido, y emparejarla con un miembro de la mayoría Han de China, se interpretó como el Sr. El acto de desafío de Xi contra la campaña de presión global y calificado de “ofensivo” por grupos de derechos humanos uigures en el extranjero.

Em. La selección de Yilamujiang para una tarea tan prestigiosa fue notable por otra razón: estaba dispuesta a hacer su debut deportivo olímpico 18 horas después de su turno de estrella.

No fue particularmente bien. En el primer puesto de control de la carrera del sábado, la Sra. Yilamujiang se había quedado atrás de más de la mitad del campo de 65 competidores, y finalmente terminó 42 lugares detrás de la eventual medallista de oro, la noruega Therese Johaug.

Posteriormente, la Sra. Yilamujiang y los otros tres atletas chinos que competían en el evento se escabulleron, dejando a más de una docena de periodistas chinos y extranjeros esperando durante más de una hora en temperaturas gélidas.

Dinigeer Yilamujiang compitió en el skiathon de fondo y terminó en el puesto 43.


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Aarón Favila / Associated Press

Em. La fuga de Yilamujiang, si eso es lo que fue, parecía estar en contravención de Reglamento del Comité Olímpico Internacional que requiere que todos los atletas pasen por una “zona mixta” donde pueden, pero no están obligados a, responder las preguntas de los periodistas.

El COI confirmó en una respuesta por correo electrónico a las preguntas que las reglas de zona mixta siguen vigentes a pesar de la pandemia, pero se negó a comentar sobre la Sra. La ausencia de Yilamujiang. Em. No se pudo contactar a Yilamujiang para hacer comentarios a través del Comité Olímpico Nacional de China, que no respondió a las solicitudes de comentarios.

El joven de 20 años de la prefectura de Altay, en el norte de Xinjiang, es uno de los seis atletas de la región china que compiten en los Juegos de Invierno, y el único de ascendencia uigur.

Con la ceremonia de apertura, la Sra. Yilamujiang se convirtió de la noche a la mañana en una celebridad en China, promocionada como un símbolo de unidad nacional.

«Ese momento me alentará todos los días por el resto de mi vida», dijo la Sra. Yilamujiang a la agencia oficial de noticias china Xinhua el domingo, informó. “Estaba tan emocionada cuando supe que íbamos a colocar la antorcha. ¡Es un gran honor para mí!”

Xinhua dijo que ella y su pareja representaban a los atletas chinos nacidos en la década de 2000 y simbolizaban la herencia de las tradiciones deportivas y el espíritu olímpico a lo largo de las generaciones. No hizo mención de su origen étnico.

Los medios estatales habían publicado anteriormente videos en las redes sociales de la Sra. La familia de Yilamujiang en Xinjiang, radiante de orgullo.

«China ha hecho todo lo posible por mí, y lo que me queda por hacer ahora es entrenar duro y traer gloria al país», dijo la Sra. Yilamujiang fue citado en un artículo publicado por el Xinjiang Daily, dirigido por el Partido Comunista. El artículo también destacó su historia personal, como un talento adolescente preparado por su padre, él mismo un esquiador condecorado y entrenador nacional de esquí de fondo.

En un video separado publicado por el periódico, la Sra. La madre de Yilamujiang elogió a Beijing: «Gracias al país por darle a mi hija una misión tan importante».

Para los activistas de derechos humanos en el extranjero, la elección de la Sra. Yilamujiang para la ceremonia de apertura fue una refutación aguda por parte del Sr. Xi.

El gobierno chino se ha centrado en las minorías étnicas mayoritariamente musulmanas de la región de Xinjiang con campos de internamiento de detención masiva y vigilancia omnipresente como parte de una campaña de años de asimilación forzosa.

China ha descrito sus acciones como medidas necesarias para luchar contra el terrorismo y proteger la seguridad nacional.

Los Juegos Olímpicos de Beijing son los primeros Juegos de Invierno en depender completamente de nieve artificial. WSJ examina la logística de la fabricación de nieve y lo que puede significar para futuras ciudades anfitrionas. Foto: Lisi Niesner / Reuters

Las preocupaciones sobre el historial de derechos humanos de China, y especialmente sus esfuerzos de asimilación étnica en Xinjiang, han empañado el período previo a los Juegos y eclipsado otros aspectos de la ceremonia de apertura.

En una conferencia de prensa el sábado, los organizadores de los Juegos Olímpicos de Beijing rechazaron preguntas sobre la Sra. La selección de Yilamujiang, prefiriendo discutir en su lugar el motivo del copo de nieve de la ceremonia de apertura.

Le dijeron al Journal en comentarios separados enviados por correo electrónico que había criterios estrictos de selección para los portadores de la antorcha, cada uno de los cuales se jactaba de logros sobresalientes. El COI se negó a responder preguntas específicas sobre su selección.

Aunque la Sra. Yilamujiang no estuvo disponible para responder las preguntas de los periodistas después de la carrera del sábado, la emisora ​​​​estatal de China concedió una entrevista exclusiva, en la que expresó su incredulidad por haberle confiado el papel de portadora de la antorcha.

“Como el país me dio una misión tan importante, tenía que cumplirla”, dijo la Sra. dijo Yilamujiang en la entrevista, que se transmitió el domingo pero que parecía haber sido grabada antes de su carrera.

Em. El silencio de Yilamujiang sobre su identidad étnica contrastaba con la atleta Adake Ahenaer, una patinadora de velocidad de Xinjiang que también estaba haciendo su debut olímpico.

«Como una minoría étnica que lucha en nuestra corte local, representar a mi país y representar a mi grupo étnico me honró», dijo la Sra. Adake dijo a los periodistas después de competir en el evento de patinaje de velocidad de 3.000 metros femenino el sábado, donde quedó en el puesto 17. «Este honor es indescriptible».

La Sra. de 22 años. Adake, miembro de la minoría kazaja de China, otro de los 56 grupos indígenas oficialmente reconocidos del país, dijo que se emocionó al ver a su amiga cercana, la Sra. Yilamujiang aparece en televisión como uno de los sorpresivos portadores de la antorcha final.

«Ella es representante de nuestros jóvenes atletas en su espíritu», dijo. Cuando se le preguntó qué pensaba de los informes de los medios occidentales sobre Xinjiang, la Sra. Adake suspiró audiblemente.

Lo que debe saber sobre los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing

Escribir a Liza Lin en [email protected] y Elaine Yu en [email protected]

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