Un nuevo descubrimiento fósil arroja luz sobre el pariente más antiguo conocido del Tyrannosaurus rex

Reconstrucción del Tyrannosaurus mcraeensis

Reconstrucción de Tyrannosaurus mcraeensis. Crédito: Sergey Krasinski, editado

Un estudio de fósiles recolectados en Nuevo México, D. en América del Norte. Descubre pistas clave sobre los orígenes de Rex.

Se ha publicado un nuevo estudio. Informes científicos El dinosaurio más famoso jamás cambió nuestra comprensión de cómo caminábamos sobre la Tierra. dinosaurio rex – llegó primero a América del Norte al introducir a su pariente más antiguo en el continente.

El estudio identifica una subespecie recién descubierta de Tyrannosaurus conocida como Tiranosaurio mcreensis. El depredador recién descubierto es más viejo y primitivo que su primo más conocido, pero igual de grande: aproximadamente del tamaño de un autobús de dos pisos.

Descubrimiento de Nuevo México

El estudio, basado en un cráneo parcial recolectado hace años en el oeste de Nuevo México y ahora exhibido en el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México (NMMNHS), muestra que Tyrannosaurus estuvo presente en América del Norte millones de años antes de lo que pensaban los paleontólogos.

Los autores que contribuyeron al estudio incluyeron investigadores de la Universidad de Bath (Reino Unido), NMMNHS, la Universidad de Utah, la Universidad George Washington, la Universidad de Harrisburg, Penn State Lehigh Valley y la Universidad de Alberta.

«Los nuevomexicanos siempre han sabido que nuestro estado es especial, y ahora sabemos que Nuevo México ha sido un lugar especial durante millones de años», dijo el Dr. Fiorillo, director ejecutivo de NMMNHS. «Este estudio promueve la misión del museo a través de una investigación científica de la historia de la vida de nuestro planeta».

Dientes del tiranosaurio mcraeensis

Dientes de Tyrannosaurus mcrensis. Crédito: Nick Longrich

D. Repensar el viaje evolutivo de Rex

El Tyrannosaurus rex, el depredador terrestre más grande y peligroso de todos los tiempos, apareció repentinamente en América del Norte hace 66 millones de años. Pero al no tener parientes cercanos en América del Norte, cómo llegó al continente sigue siendo un misterio.

READ  David McCallum, Ducky en el programa de televisión 'NCIS', muere a los 90 años

Cuando el entonces estudiante Sebastian Dalman comenzó a reexaminar un dinosaurio con cuernos de la misma fauna, obligó a un replanteamiento más amplio de los dinosaurios del oeste de Nuevo México.

«Comencé a trabajar en este proyecto en 2013 con el coautor Steve Jasinski, y pronto comenzamos a sospechar que estábamos haciendo algo nuevo», dijo Dalman.

Encontrar diferencias sutiles

Un equipo de científicos de Bath (Reino Unido), Estados Unidos y Canadá se reunieron para examinar al animal, hueso por hueso. En cada caso, encontraron diferencias sutiles entre la muestra y docenas de otras. D. rex Esqueletos previamente descubiertos.

Porque D. rex Lo más popular es que Nuevo México pudo demostrar que el tirano era nuevo.

«Las diferencias son sutiles, pero por lo general están estrechamente relacionadas especies. «La evolución genera mutaciones lentamente a lo largo de millones de años, de modo que las especies difieren de manera sutil a lo largo del tiempo», dijo el coautor, el Dr. Nick Longrich, del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath.

Mandíbula del tiranosaurio mcrensis

Mandíbula de Tyrannosaurus mcrensis en el Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México. Nótese la gran cicatriz en la parte posterior de la mandíbula, que los autores especulan que pudo haber sido el resultado de una pelea con otro tiranosaurio. Crédito: Nick Longrich

Tiranosaurio mcreensis: una nueva especie

Nuevos descubrimientos Tiranosaurio mcreensis Era aproximadamente del mismo tamaño D. rex, que mide 12 metros (40 pies) de largo y 3,6 metros (12 pies) de alto. Como su primo popular, Tiranosaurio mcreensis comió carne. Adelanto de la innovación D. rexEl artículo señala que diferencias sutiles en los huesos de la mandíbula hacen poco probable que fuera un antepasado directo.

READ  Se espera que Italia toque tierra en Florida como huracán de categoría 3 con lluvias, vientos y marejadas peligrosas.

Esto plantea la posibilidad de que se hagan aún más descubrimientos sobre tiranosaurios.

«Una vez más, la escala y la importancia científica de los fósiles de dinosaurios de Nuevo México son evidentes: ¡aún quedan muchos dinosaurios nuevos por descubrir en las rocas y los cajones de los museos del estado!» Dijo el Dr. Spencer Lucas, curador de Paleontología del NMMNHS.

Ampliando nuestra comprensión de los tiranosaurios

El nuevo descubrimiento amplía nuestra comprensión de los tiranosaurios de varias maneras. En primer lugar, sugieren que los superdepredadores vivieron en el sur de Estados Unidos hace al menos 72 millones de años, mucho antes de que aparecieran los primeros fósiles. D. rex Encontrado en la misma zona.

El tiranosaurio probablemente se originó en el sur de América del Norte y luego se expandió a gran parte de la parte occidental del continente.

Nuevos fósiles recolectados en tierras administradas por la Oficina de Reclamación de Estados Unidos sugieren que en América del Sur evolucionó una especie más grande, más robusta y avanzada en comparación con los tiranos más pequeños y primitivos que vivieron en Montana y Canadá. .

Kettle Top Bud en el sureste de Nuevo México

Kettle Top Bud en el sureste de Nuevo México. Esta mandíbula fosilizada de Tyrannosaurus mcrayensis se encontró cerca del fondo del pozo. Crédito: Dra. Spencer Lucas, Museo de Historia Natural y Ciencia de Nuevo México. Crédito Departamento de Asuntos Culturales de Nuevo México

Conclusión: desentrañando la evolución de los dinosaurios

Por razones aún por descubrir, los dinosaurios pueden haber evolucionado hasta alcanzar tamaños grandes en el sur, un patrón de tamaño corporal opuesto al que se encuentra en los mamíferos modernos.

READ  Banco central ruso, SWIFT es el nuevo objetivo de la Casa Blanca, Canadá y aliados europeos

Y luego, al final Cretáceo Luego, por razones desconocidas, los tiranosaurios gigantes se extendieron repentinamente hacia el norte, junto con dinosaurios gigantes con cuernos como Triceratops y Pterosaurus. La expansión hacia el norte de los dinosaurios con cuernos gigantes creó una fuente de alimento que podría sustentar a las tiranías gigantes.

Más de un siglo después de que se descubriera por primera vez el Tyrannosaurus, todavía hay muchas cosas que no sabemos.

Nota: Sebastián G. Dolman, Mark A. Lowen, R. Alexander Byrne, Steven E. Jasinski, D. Edward Malinczak, un tirano gigante del Campaniano-Maastrichtiano del sur de América del Norte y la evolución de la tiranía Lucas, Anthony R. Fiorillo, Felipe J. Curie y Nicholas R. Longrich, 11 de enero de 2024, Informes científicos.
DOI: 10.1038/s41598-023-47011-0

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Scroll al inicio