Una estruendosa despedida en Duke para el entrenador K, incluso en la derrota

DURHAM, NC – Antes de llegar a la partitura, debe – no, debe – saber cómo fue el Cameron Indoor Stadium el sábado por la noche. Esa es la única manera de apreciar lo que pasó.

La ocasión fue el juego final en el que Mike Krzyzewski, ganador de la mayor cantidad de juegos de baloncesto masculino de la División I en la historia, patrullaría la línea lateral de Cameron como el maestro de Duke. El sábado era el momento señalado para que los fieles gritaran o croaran lo que pudieran en medio del estruendo.

Lo que vino fue una expulsión de emociones en sonido envolvente, pasiones acumuladas durante 42 temporadas que produjeron uno de los mejores baloncestos universitarios jamás vistos. Para una última noche de sábado alimentada por Krzyzewski en Cameron, el rango se abrió paso una vez más: dolor y alegría, conmoción y éxtasis, todo medible en decibelios.

Cameron, verá, es una catedral claustrofóbica de piedra, bronce, madera, percusión y amenaza, especialmente cuando toca la Universidad de Carolina del Norte, con una capacidad indicada de 9.314 y, el sábado, tal vez el mismo número de oraciones que el el jefe de bomberos no era fanático de Tar Heel.

Había algunos, pero muy pocos, partisanos de Carolina del Norte alrededor. Sin embargo, llamar al sábado una reunión familiar completa de Duke sería demasiado, ya que es difícil tener una reunión familiar cuando los precios de los boletos superan los del Super Bowl.

Pero esta era una noche que los Blue Devils sabían que vendría, el último hito con fecha segura en la gira coreografiada para completar una carrera de Duke que comenzó en 1980, cuando casi nadie en Durham sabía qué hacer con la contratación de Tom Butters de West. Punto. Está concluyendo con al menos cinco campeonatos nacionales, con la oportunidad de uno más en el torneo de la NCAA que terminará el próximo mes en Nueva Orleans.

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Krzyzewski, ahora de 75 años, dijo el año pasado que era hora de dar un paso al costado. Con la conferencia y los torneos nacionales acercándose, podría haber hasta nueve juegos más. Pero ninguno de ellos estará en Durham.

Entonces, la pintura corporal azul comenzó a descascararse o sudar mucho antes del inicio entre el No. 4 Duke y Carolina del Norte sin clasificar, pero los estudiantes enmascarados rebotaron de todos modos. La banda haría una pausa, incluso si los fanáticos cerca del piso nunca lo hicieron hasta el final. Un joven, a quien era imposible ver a través de la maraña de letreros, brazos extendidos y animales disecados, pasó detrás de la fila de prensa y, como disculpándose, soltó una pregunta tan básica como desalentadora: “Dios mío, ¿cómo voy a pasar por aquí? aquí?

Pero, una hora después de la siguiente, en una noche en que decenas de ex jugadores de Krzyzewski (y Jerry Seinfeld) llegaron a Durham, él y sus hermanos vestidos de azul en su mayoría atronaron de una manera acorde con una dinastía deportiva universitaria.

Para celebrar cada campeonato nacional citado en un video previo al juego. Para burlarse de los Tar Heels. Para declarar su lealtad a Krzyzewski, quien terminará su carrera con 572 victorias en Cameron. Para hacer un alboroto.

Después de todo, la instrucción en la hoja de porristas para los estudiantes era: «Solo sé más fuerte que nunca hoy».

El banco Duke tampoco estaba tranquilo. El hombre llamado habitualmente Entrenador K, casi el único allí que no se vistió con un tributo a su carrera, a menudo lo era.

Tipoff se acercó. Se sentó, con los brazos cruzados y tal vez un poco lloroso. La bocina sonó para indicar que el juego estaba cerca. Aplaudió, estiró los dedos, apretó los puños sin pronunciar palabra. Miró a la mitad de la cancha. Volvió a batir palmas.

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Finalmente comenzó un partido de baloncesto, el encuentro número 257 entre Duke y Carolina del Norte.

Hizo una mueca cuando Carolina del Norte anotó primero. Veinticuatro segundos después, se levantó por primera vez, gesticulando y gritando porque su guía no tenía esperanza de ser escuchado de otra manera. La afición ya estaba oficiando.

Se desvaneció en el borrón del juego, aunque, incluso ahora, incluso después de todas estas décadas, a veces todavía se tensaba, congelado en el momento, cuando uno de sus jugadores tomaba un tiro.

Sin embargo, ninguno de los ojos de Duke, y entre los asistentes había personas con apellidos que recordará, como Brand, Hill, Laettner y Redick, parecía terriblemente lejos de él. Mire detrás del banco, y muchos de los viejos incondicionales estaban de pie y observaban a su antiguo entrenador, sus rostros vueltos hacia él tanto como el marcador de arriba.

Además de Krzyzewski, a menudo parecían los hombres más callados del lugar, aunque ellos y el entrenador dieron puñetazos al aire y rugieron con furia unificada por una falta que fue a favor de Carolina.

La tranquilidad vendría entre el sábado y el jueves, cuando Duke jugará en Brooklyn como el principal sembrado en el torneo de la Conferencia de la Costa Atlántica. Hubo momentos algo tranquilos cuando Duke disparó tiros libres, pero los tímpanos aún no pueden dibujar tan rápido.

Y el silencio a veces comenzaba a invadir tarde. Duke se quedó atrás por 10 con aproximadamente 52 segundos por jugar, vencido por una defensa porosa de Blue Devil y un equipo dinámico de Carolina del Norte con un entrenador de primer año, Hubert Davis, quien reprimió una sonrisa y habló después del juego sobre cómo le había dicho su equipo a «dejar que todo ese espectáculo secundario continúe» y mantenerse enfocado en el trabajo de los Tar Heels.

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Krzyzewski, cuyo equipo había vencido a Carolina del Norte por 20 puntos durante una visita a Chapel Hill el mes pasado, se quedó al margen, con los brazos cruzados nuevamente. Juntó las manos detrás de la espalda. Se mordió el labio mientras observaba a un equipo menos anunciado que luego dijo que “jugó mucho mejor que nosotros” marchar hacia la historia como el equipo que arruinó su despedida. El ruido aún se agitaba, nunca se extinguía del todo.

Sin embargo, todos sabían el resultado. Simplemente estaban marcando el tiempo hacia una victoria de Carolina del Norte, 94-81, que tanto los apostadores como los fieles habían considerado improbable.

“Lamento lo de esta tarde”, dijo a la multitud Krzyzewski, quien pasó gran parte de las secuelas mezclando notas de gratitud con críticas implacables a su equipo. “Es inaceptable. Hoy fue inaceptable”.

La temporada no había terminado, predicó. Pero su tiempo en Cameron lo fue.

Todavía tiene 1.196 victorias en su carrera, incluidas 1.123 como entrenador de Duke.

Los últimos, si los hay, tendrán que venir por otro lado. Este fin de semana, al menos, demostró nuevamente que el ruido y la pompa solo llevarán a cualquier equipo y entrenador hasta el momento, especialmente cuando un rival de Tobacco Road está en la ciudad.

«Me alegro de que esto haya terminado», reflexionó Krzyzewski, quien coronó su primera temporada regular en Cameron al derrotar a Carolina del Norte en tiempo extra, después de las ceremonias de la noche. «Solo entrenemos y veamos qué diablos pasa en los torneos».

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