¿Bloques de vida? La NASA presenta un modelo del asteroide Bennu de 4.500 millones de años

La NASA reveló el modelo Bennu

Los estudios preliminares de la NASA de la muestra del asteroide Bennu traída a la Tierra revelan un alto contenido de carbono y agua, lo que indica la posibilidad de vida en la Tierra. El descubrimiento, anunciado en el Centro Espacial Johnson, forma parte de los hallazgos de la misión OSIRIS-REx. La muestra se analizará en los próximos años para obtener información sobre la formación de nuestro sistema solar, el comienzo de la vida en la Tierra y la posibilidad de impactos de asteroides. Crédito: NASA

NASALa muestra del asteroide de Bennu indica un alto contenido de carbono y agua, lo que indica posibles componentes básicos para la vida en la Tierra. Este descubrimiento, en parte OSIRIS-REx La misión, que se estudiará durante muchos años, proporciona información sobre el sistema solar y los orígenes de la vida.

Los estudios preliminares de la muestra del asteroide Bennu, de 4.500 millones de años de antigüedad, muestran evidencia de un alto contenido de carbono y agua recolectada en el espacio y traída a la Tierra por la NASA. La NASA hizo el anuncio el miércoles desde el Centro Espacial Johnson en Houston, donde los líderes y científicos mostraron el material del asteroide por primera vez desde el aterrizaje de septiembre.

El descubrimiento es parte de una evaluación inicial realizada por el equipo científico OSIRIS-REx (Origin, Spectral Interpretation, Resource Identification and Conservation – Regolith Explorer) de la NASA.

El recolector de muestras OSIRIS-REx

Vista exterior del recolector de muestras OSIRIS-REx. En el centro a la derecha se puede ver un objeto de muestra del asteroide Bennu. Los análisis preliminares de este material han encontrado evidencia de carbono y agua. La mayor parte del modelo se encuentra en el interior. Crédito: NASA/Erika Blumenfeld y Joseph Aebersold

«El modelo OSIRIS-REx es el modelo de asteroide rico en carbono más grande jamás entregado a la Tierra y ayudará a los científicos a estudiar los orígenes de la vida en nuestro planeta para las generaciones venideras», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Todo lo que hacemos en la NASA busca responder preguntas sobre quiénes somos y de dónde venimos. Las misiones de la NASA como OSIRIS-REx mejoran nuestra comprensión de los asteroides que amenazan a la Tierra y al mismo tiempo nos dan una idea de lo que hay más allá. La muestra ha regresado a la Tierra. pero hay mucha más ciencia por venir: ciencia como nunca antes habíamos visto.

Más análisis y conocimientos

Aunque se necesita más trabajo para comprender la naturaleza de los compuestos de carbono encontrados, el hallazgo inicial es un buen augurio para futuros análisis de la muestra de asteroide. Los secretos dentro de las rocas y el polvo del asteroide brindarán información sobre cómo se formó nuestro sistema solar, cómo se pudieron sembrar los precursores de la vida en la Tierra y qué precauciones se deben tomar. Evite la colisión de un asteroide en nuestro planeta de origen.

Al modelo OSIRIS REx se le ha quitado la tapa del recipiente de retorno.

Los miembros del equipo de conservación de la NASA junto con los expertos en recuperación de Lockheed Martin observan después de retirar con éxito la tapa del recipiente de retorno de muestras. Crédito: NASA/Robert Markowitz

Modelo de bonificación y análisis preliminar.

El objetivo de recolección de muestras de OSIRIS-REx son 60 g de material de asteroide. Los expertos en conservación de Johnson de la NASA han pasado 10 días hasta ahora trabajando en nuevas salas limpias construidas específicamente para la misión. Cuando se abrió por primera vez la tapa del vial científico, los científicos descubrieron material extra de asteroide que cubría el exterior del cabezal del colector, la tapa del vial y la base. El cuidadoso proceso de recolección de la muestra primaria se vio ralentizado por la presencia de tantos objetos adicionales.

«Nuestros laboratorios están preparados para lo que Bennu nos tiene reservado», afirmó Vanessa Wyche, directora de la NASA Johnson. En el premio se puede leer.

Misión de retorno de muestras de asteroides OSIRIS-REx de la NASA

Misión de retorno de muestras de asteroides OSIRIS-REx de la NASA. Crédito: Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA

Durante las primeras dos semanas, los científicos realizaron análisis de «visión rápida» de ese material inicial, recopilando imágenes de microscopía electrónica de barrido, mediciones infrarrojas, difracción de rayos X y análisis de elementos químicos. También se utilizó tomografía computarizada de rayos X para crear un modelo informático en 3D de una de las partículas, resaltando su interior heterogéneo. Esta observación inicial proporcionó evidencia de abundante carbono y agua en la muestra.

Implicaciones e investigaciones futuras.

«Al observar los antiguos secretos preservados dentro del polvo y las rocas del asteroide Bennu, estamos abriendo una cápsula del tiempo que proporciona información profunda sobre los orígenes de nuestro sistema solar», dijo Dante Lauretta, investigador principal de la Universidad OSIRIS-REx. Arizona, Tucson. «La abundancia de material rico en carbono y la abundante presencia de minerales arcillosos que contienen agua son sólo la punta del iceberg cósmico. Estos descubrimientos, posibles gracias a años de colaboración dedicada y ciencia de vanguardia, nos impulsan en un viaje para comprender no sólo nuestro entorno celeste, sino también la posibilidad del origen de la vida. En cada manifestación de Bennu, somos parte de nuestra herencia cósmica. Estamos cada vez más cerca de desentrañar los misterios.

Mosaico del asteroide Bennu OSIRIS-REx

Este mosaico de Bennu fue creado utilizando más de dos años de observaciones de cerca del asteroide realizadas por la nave espacial OSIRIS-REx de la NASA. Crédito: NASA/Goddard/Universidad de Arizona

Durante los próximos dos años, el equipo científico de la misión continuará clasificando muestras y realizando los análisis necesarios para lograr los objetivos científicos de la misión. La NASA preservará al menos el 70% de la muestra en Johnson para futuras investigaciones por parte de científicos de todo el mundo, incluidas las generaciones futuras de científicos. Como parte del programa científico de OSIRIS-REx, un equipo de más de 200 científicos de todo el mundo, incluidos investigadores de varias instituciones estadounidenses y socios de la NASA, investigarán las propiedades del regolito. jaxa (Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón), CSA (Agencia Espacial Canadiense) y otros científicos de todo el mundo. Este otoño se entregarán muestras adicionales al Instituto Smithsonian, el Centro Espacial de Houston y la Universidad de Arizona para su exhibición pública.

Colaboradores y detalles de la misión

El Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, proporciona gestión general de la misión, ingeniería de sistemas y seguridad y garantía de la misión para OSIRIS-REx. Lauretta, investigadora principal, dirige el equipo científico y la planificación del seguimiento científico y el procesamiento de datos de la misión. Lockheed Martin Space en Littleton, Colorado, construyó la nave espacial, proporcionó las operaciones de vuelo y fue responsable de la recuperación de la cápsula. Goddard y KinectX Aerospace son responsables de pilotar la nave espacial OSIRIS-REx. La curación de OSIRIS-REx, incluido el procesamiento de la muestra a su llegada a la Tierra, se lleva a cabo en la NASA Johnson.

OSIRIS-REx es la tercera misión del programa Nuevas Fronteras de la NASA, administrado por el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA en Huntsville, Alabama, para la Dirección de Misiones Científicas en la sede de la NASA en Washington.

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