Colapso del puente de la calzada de Baltimore: se busca a 6 desaparecidos

BALTIMORE (AP) — Un barco portacontenedores se quedó sin energía y se estrelló contra un puente importante en Baltimore la madrugada del martes, enviando el tramo al río, sumergiendo a los equipos de construcción y varios vehículos en agua peligrosamente fría. Los rescatistas rescataron a dos personas, pero seis estaban desaparecidas.

Los equipos emitieron una llamada de emergencia minutos antes de que Francis Scott se estrellara en el puente Key para que las autoridades pudieran dirigir el tráfico, dijo el gobernador de Maryland.

El barco se estrelló contra uno de los soportes del puente, provocando que el edificio se derrumbara como un muñeco. Cayó al agua en cuestión de segundos: una vista impactante capturada en video y publicada en las redes sociales. El barco se incendió y de él salió un espeso humo negro.

El gobernador de Maryland, Wes Moore, dijo que el barco se dirigió hacia el puente a «una velocidad muy, muy rápida», lo que dio a los oficiales tiempo suficiente para impedir que los autos cruzaran el puente.

«Estas personas son héroes», dijo Moore. «Anoche salvaron vidas».

El accidente ocurrió poco antes del ajetreado viaje matutino por el puente de 2,6 km (1,6 millas) de largo.

El secretario estatal de Transporte, Paul Wiedefeldt, dijo que las seis personas, cuyo paradero aún está desaparecido, formaban parte de un equipo de construcción que tapaba los baches en el puente. Uno de los rescatados fue trasladado al hospital, añadió.

«No crees que quieras ver, ver físicamente, un puente derrumbarse así. Parecía sacado de una película de acción», dijo el alcalde de Baltimore, Brandon Scott, quien lo calificó de «increíblemente trágico».

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De 1960 a 2015 hubo 35 El gran puente se está derrumbando Según la Asociación Mundial de Infraestructuras de Transporte Acuático, en todo el mundo se deben a colisiones de barcos o embarcaciones.

Es casi seguro que el colapso detendrá el transporte marítimo en el puerto de Baltimore, perturbará el tráfico de carga y pasajeros y creará una pesadilla logística durante meses, si no años, en la costa este.

«Perder este puente devastaría toda la región, toda la costa este», afirmó el senador estatal. Dijo Johnny Ray Salling.

Las señales de las carreteras hasta el sur de Virginia advirtieron a los conductores sobre retrasos en el cierre de puentes.

El sonar detectó los vehículos en agua a unos 15 metros (50 pies) de profundidad, dijeron las autoridades. La temperatura del agua antes del amanecer del martes era de unos 8 grados Celsius (47 grados Fahrenheit). Según un flotador Recopila datos para la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Anteriormente, el director de comunicaciones del Departamento de Bomberos de Baltimore, Kevin Cartwright, dijo a The Associated Press que varios vehículos estaban en el puente en el momento del colapso, incluido uno del tamaño de un camión con remolque. El puente se derrumbó en mitad de la noche, cuando miles de coches circulan durante el día y hay menos tráfico.

Synergy Marine Group, que gestiona el barco, conocido como Dally, confirmó que el barco chocó contra el muelle del puente alrededor de la 1:30 a. m. mientras estaba bajo el control de uno o más pilotos, expertos locales que ayudan a los barcos a navegar de forma segura hacia los puertos. El buque es propiedad de Grace Ocean Private Limited.

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Synergy dijo que todos los miembros de la tripulación y los dos pilotos a bordo fueron contabilizados y no hubo heridos.

El gobernador dijo que el barco se movía a 8 nudos, aproximadamente 9 mph (14,8 kph).

Los restos cortados del puente se podían ver elevándose sobre la superficie del agua. La rampa de acceso terminó abruptamente donde una vez comenzó el tramo.

El jefe retirado de bomberos de Baltimore, Donald Heinbuch, dijo que se sorprendió por un fuerte estruendo que sacudió su casa durante varios segundos. «Se sintió como un terremoto», dijo.

Condujo hasta la orilla del río y no podía creer lo que vio.

«El barco estaba allí, el puente estaba en el agua, fue como si explotara», dijo.

El puente cruza el río Patapsco a la entrada de un concurrido puerto que conduce a la Bahía de Chesapeake y al Océano Atlántico. El puerto de Baltimore es un importante centro de transporte marítimo en la costa este. Inaugurado en 1977, el puente lleva el nombre del autor de «The Star-Spangled Banner».

Wiedefeld dijo que todos los envíos que entren y salgan del puerto se suspenderán hasta nuevo aviso, aunque las instalaciones permanecen abiertas a los camiones.

El gobernador declaró el estado de emergencia y dijo que estaba trabajando para movilizar recursos federales. El FBI estuvo en el lugar pero dijo que no había información creíble que sugiriera terrorismo. Se informó al presidente Joe Biden.

Según datos de Marine Traffic, Daly se dirigía de Baltimore a Colombo, Sri Lanka y volaba bajo la bandera de Singapur. El portacontenedores mide unos 300 metros (985 pies) de largo y unos 48 metros (157 pies) de ancho, según el sitio web.

La naviera danesa Maersk dijo que fletó el barco. Ninguno de los tripulantes y tripulantes de Maersk estaba a bordo. Las acciones de Maersk en Nasdaq Copenhague cayeron un 2% en las primeras operaciones del martes debido a la caída.

El año pasado, el Puerto de Baltimore manejó 52,3 millones de toneladas de carga extranjera por un valor de 80 mil millones de dólares, dijo el estado. Además de la carga, más de 444.000 pasajeros abandonaron el puerto en 2023.

Dado que Baltimore no es un puerto importante para buques portacontenedores, la disminución no tendrá un impacto importante en el comercio mundial, pero las instalaciones del puerto son importantes para bienes como equipos agrícolas y automóviles, dijo Judah Levine, jefe de investigación. Para Freightos, una plataforma global de reserva de carga.

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Esta historia se ha corregido para mostrar que Grace Ocean Pvt, no Synergy Marine Group, es propietaria del buque.

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Periodistas de Associated Press de todo el mundo contribuyeron a este informe, incluidos Sarah Brumfield, Jake Offenhartz, Joshua Goodman, Ben Finley, Claudia Lauer, Brian Witte, Juliet Linderman, David McHugh y John Seewer.

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