El derretimiento del hielo polar ralentiza la rotación de la Tierra y puede afectar el tiempo

El calentamiento global ha ralentizado ligeramente la rotación de la Tierra y eso podría afectar la forma en que medimos el tiempo.

El derretimiento del hielo polar, una tendencia rápida impulsada principalmente por el cambio climático causado por el hombre, ha provocado que la Tierra gire más lentamente de lo que lo haría de otra manera, según un estudio publicado el miércoles.

Duncan Agnew, geofísico del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego, dijo que a medida que el hielo en los polos se derrite, cambia el lugar donde se concentra la masa de la Tierra. La transición afecta el momento angular del planeta.

Agnew comparó la dinámica con la de un patinador artístico girando sobre hielo: «Si una patinadora comienza a girar, si baja los brazos o extiende las piernas, disminuirá la velocidad», dijo. Pero si los brazos del patinador se tiran hacia adentro, el patinador gira más rápido.

Menos hielo sólido en los polos significa más masa alrededor del ecuador (alrededor de la cintura de la Tierra).

«Se está tomando agua congelada que está congelada en lugares como la Antártida y Groenlandia, y el agua congelada se está derritiendo, y se están moviendo los fluidos a otros lugares del planeta», dijo Thomas Herring. Un profesor de geofísica en el Instituto de Tecnología de Massachusetts que no participó en el nuevo estudio. «El agua fluye hacia el ecuador».

En otras palabras, el estudio sugiere que los humanos influyen en los simios con una fuerza que los eruditos, astrólogos y científicos han desconcertado durante miles de años: una fuerza que durante mucho tiempo se consideró estática más allá del control de la humanidad.

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«Es algo interesante, incluso para mí, que hayamos cambiado de manera mensurable la velocidad a la que gira la Tierra», dijo Agnew. «Están sucediendo cosas sin precedentes».

Su estudio, publicado en la revista Nature, sugiere que el cambio climático está desempeñando un papel lo suficientemente importante como para retrasar la posibilidad de un «segundo intercalar negativo» en el ciclo de la Tierra. Si el hielo polar no se hubiera derretido, los relojes de todo el mundo habrían tenido que atrasarse un segundo ya en 2026 para sincronizar la hora global con la rotación de la Tierra, que se ve afectada por varios factores.

En cambio, el efecto del cambio climático ha retrasado esa perspectiva tres años. Si las organizaciones de cronometraje finalmente deciden agregar un segundo intercalar negativo, el ajuste interrumpirá las redes informáticas.

Una vista de la Tierra capturada por un satélite de vigilancia del clima en el espacio profundo.NASA

La razón por la que es necesario el ajuste del segundo intercalar es que incluso sin cambio climático, el ciclo diurno de la Tierra parece ser estable, pero lento en el tiempo.

Un estudio sugiere que hace unos 70 millones de años los días eran más cortos y duraban unas 23,5 horas. La paleoceanografía y la paleoclimatología sugieren. Eso significa que los dinosaurios del Cretácico vivieron un planeta con 372 días cada año.

Muchos factores importantes influyen en la rotación del planeta, a veces actuando en oposición.

La fricción de las olas del océano debido a la atracción gravitacional de la Luna ralentiza la rotación de la Tierra. Mientras tanto, desde la última Edad del Hielo, la corteza terrestre ha ido aumentando en algunas zonas en respuesta al peso de las capas de hielo que se están eliminando. Ese efecto cambia el lugar donde se distribuye la masa y acelera la rotación del planeta. Ambos procesos son muy estables y tienen ritmos predecibles.

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Otro factor es el movimiento del fluido dentro del núcleo interno líquido de la Tierra, que puede acelerar o ralentizar la rapidez con la que gira la Tierra, dijo Agnew.

Ahora se ha añadido a la mezcla el hielo polar derretido. A medida que el cambio climático se intensifica, los investigadores esperan que el derretimiento del hielo tenga un efecto aún más profundo en la forma en que gira el planeta.

«Va a tener una contribución mayor a medida que pase el tiempo, y esperamos que a medida que el derretimiento se acelere, podamos hacerlo», dijo Herring. Dijo que el nuevo estudio es un análisis exhaustivo y sólido que integra investigaciones de muchos campos de la ciencia.

La necesidad de que los cronometradores ajusten el tiempo universal a la rotación de la Tierra no es un fenómeno nuevo. Pero históricamente, esto implicó agregar segundos intercalares al estándar común para los relojes, porque el rápido giro de la Tierra hace que el tiempo astronómico quede atrás del tiempo atómico (que se mide por la vibración de los átomos en los relojes atómicos).

Sin embargo, en las últimas décadas, la Tierra ha girado más rápido de lo esperado debido a las fluctuaciones en su núcleo. Esto llevó a los cronometradores a darse cuenta de que restar un segundo intercalar tendría sentido para mantener el tiempo universal sincronizado con la rotación de la Tierra, por primera vez desde que se adoptó oficialmente el tiempo universal unificado en la década de 1960.

El derretimiento del hielo polar contrarrestó esa tendencia e impidió sacar conclusiones sobre un segundo flujo negativo. Según las estimaciones de Agnew, si se mantiene el ritmo actual de rotación de la Tierra (de 2026 a 2029), esa posibilidad se ha retrasado tres años.

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Sumar y restar segundos intercalares es doloroso porque tienen el potencial de alterar los sistemas satelitales, financieros y de transmisión de energía que dependen de una sincronización altamente precisa. por eso Los cronometradores de todo el mundo votaron a favor de eliminar el segundo intercalar en 2022 Para 2035 sumar y restar y dejar que el tiempo universal se aleje de la velocidad de rotación de la Tierra.

«Ha habido una presión desde 2000 para deshacerse de los segundos intercalares», dijo Agnew.

Independientemente de si los relojes cambian, la idea de que el derretimiento del hielo polar está afectando el ciclo de la Tierra habla de lo importante que se ha vuelto el tema. Las investigaciones ya han descrito el profundo impacto que tiene la pérdida de hielo en las comunidades costeras.

Los científicos esperan que el aumento del nivel del mar se acelere a medida que el clima se caliente y continúe durante cientos de años. El año pasado, investigadores de los polos altos advirtieron en un informe que partes de las principales capas de hielo podrían colapsar y que las comunidades costeras deberían prepararse para un aumento de varios pies en el nivel del mar. Si la humanidad permite que la temperatura global promedio aumente 2°C, el planeta se comprometerá a un aumento de más de 40 pies en el nivel del mar.

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