El juez ordena que se despeje el puente Ambassador; El primer ministro de Ontario, Doug Ford, declara el estado de emergencia en las protestas de camiones ‘Freedom Convoy’

El presidente del Tribunal Superior de Ontario, Geoffrey Morawetz, dio a los manifestantes hasta las 7 p. m. para poner fin al bloqueo en el Puente Ambassador entre Windsor, Ontario y Detroit, el cruce más transitado en la frontera entre EE. UU. y Canadá y una ruta de suministro vital entre los fabricantes de automóviles de ambos lados. No estaba claro de inmediato qué sucedería a las 7 p.m.

El viernes temprano, el primer ministro de Ontario, Doug Ford, declaró el estado de emergencia en la provincia y buscaría imponer fuertes multas y penas de prisión a las personas que continuaran obstruyendo carreteras y puentes.

«Llevamos dos semanas de asedio a la ciudad de Ottawa», dijo Ford, cuyo gobierno tiene cierta jurisdicción sobre la ciudad capital, en una conferencia de prensa. “Lo llamo un asedio porque eso es lo que es. Es una ocupación ilegal. Esto ya no es una protesta”.

Pero en las horas posteriores, poco pareció haber cambiado en las calles bloqueadas de Ottawa, donde los manifestantes realizaron fiestas de baile entre convoyes de camiones y la policía intervino solo para dirigir el tráfico y dar multas a algunos vehículos estacionados ilegalmente. Un conductor dijo que recibió una multa por 80 dólares canadienses.

El primer ministro Justin Trudeau advirtió que las consecuencias para los manifestantes «se estaban volviendo cada vez más graves».

“No querrás terminar perdiendo tu licencia, terminar con antecedentes penales, lo que afectará tu trabajo, tu sustento, incluso tu capacidad para viajar internacionalmente, incluso a Estados Unidos”, dijo en una conferencia de prensa.

Ford dijo que convocaría a su gabinete y «promulgaría urgentemente órdenes que dejarán en claro que es ilegal y punible bloquear e impedir el movimiento de bienes, personas y servicios a lo largo de la infraestructura crítica». Advirtió de penas de hasta 78.000 dólares y un año de prisión.

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El estado de emergencia inicial debía durar 42 horas. El gabinete planeaba reunirse el sábado para discutir nuevas enmiendas, dijo la procuradora general de Ontario, Sylvia Jones.

Trudeau dijo que habló con el presidente Biden el viernes por la mañana sobre los bloqueos, la presencia de estadounidenses, la «inundación de las líneas del 911 en Ottawa desde Estados Unidos» y la entrada de dinero extranjero para ayudar a financiar las protestas.

«Vemos que casi la mitad de los fondos a través de ciertos portales que fluyen hacia las barricadas aquí en Canadá provienen de Estados Unidos». dijo, pero no proporcionó más detalles. Dijo que él y Biden acordaron “que por la seguridad de las personas y la economía, estos bloqueos no pueden continuar”, dijo.

Trudeau también dijo que seguía reacio a desplegar tropas contra los manifestantes. “Usar fuerzas militares contra poblaciones civiles en Canadá o en cualquier otra democracia es algo que se debe evitar a toda costa”, dijo. “Es por eso que la solución en este momento está enfocada en las fuerzas policiales”.

Los residentes de Ottawa como Joycelyn Sinclair Bates han tenido que lidiar con incesantes bocinazos y gases de escape a medida que se prolongaban las manifestaciones contra las vacunas. (Zoeann Murphy, Drea Cornejo / The Washington Post)

Los manifestantes escondidos en camiones continúan paralizando partes del centro de Ottawa y bloqueando el puente Ambassador, así como los cruces en Coutts, Alberta y Emerson, Manitoba. Lo que comenzó como una protesta por las reglas en ambos países que exigen que los camioneros estén completamente vacunados para cruzar la frontera se ha convertido en un movimiento mucho más amplio contra las restricciones pandémicas en general y otras quejas. Algunos manifestantes han exigido la destitución del primer ministro Justin Trudeau, que fue reelegido para un tercer mandato en septiembre, y la disolución del Parlamento.

el ministro de salud de Canadá, Jean-Yves Duclos, tuiteó el viernes que las autoridades estaban “revisando activamente” las medidas fronterizas y que se compartirían más detalles “tan pronto como la próxima semana”. Theresa Tam, directora de salud pública de Canadá, dijo que «Canadá ya pasó el pico de la ola Omicron», según Noticias globales de Canadá.

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como el la crisis se profundizó Esta semana, funcionarios de Estados Unidos pidieron a sus homólogos canadienses que controlaran las manifestaciones.

Los impactos de las protestas se han sentido en ambos lados de la frontera. La Cámara de Comercio de EE. UU. advirtió el jueves que el bloqueo del puente Ambassador estaba «aumentando las tensiones significativas en la cadena de suministro de los fabricantes y otras empresas». Los fabricantes de automóviles Ford y General Motors dijeron que redujeron la producción y cancelaron turnos en algunos sitios. Un abogado que representa a la Asociación de Fabricantes de Partes Automotrices de Canadá dijo el viernes a la corte de Ontario que el costo estimado para la economía era de casi $ 40 millones por día.

Los residentes expresan su frustración por el ruido mientras el ‘Freedom Convoy’ ocupa las calles del centro de Ottawa con un objetivo en mente: hacer que Trudeau renuncie. (Zoeann Murphy, James Cornsilk / The Washington Post)

El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, y el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, instaron el jueves a sus homólogos canadienses a «usar los poderes federales para resolver esta situación» y ofrecieron el apoyo de sus departamentos, dijo la Casa Blanca. gobernador de michigan Gretchen Whitmer (D) dijo que su mensaje era simple: «Reabrir el tráfico en el puente».

En Ottawa y en la frontera, hasta ahora la policía ha evitado en gran medida confrontar a los manifestantes. Pero “la exasperación pública está creciendo”, advirtió Roland Paris, exasesor principal de política exterior de Trudeau.

Mientras los funcionarios canadienses han lidiado con cómo dispersar a los manifestantes, también han advertido sobre “posible interferencia extranjera”, Incluso de grupos en los Estados Unidos.

“Aunque estas protestas son locales, están recibiendo mucho apoyo de políticos de derecha y destacados activistas conservadores y personalidades de los medios en Estados Unidos”, dijo Paris, profesora de asuntos internacionales en la Universidad de Ottawa.

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Donald Trump dijo la semana pasada que los «locos mandatos covid» estaban destruyendo Canadá.

Algunos camioneros estadounidenses han dicho que enviarán dos convoyes este fin de semana a un cuarto cruce fronterizo, informó Reuters, en una muestra de apoyo a los manifestantes canadienses. El concurrido Puente de la Paz, que conecta Buffalo y Fort Erie, Ontario, sirve como puerta de entrada de Nueva York a Toronto.

La policía de Ottawa dijo el jueves que hubo un «esfuerzo concertado para inundar nuestro 911 y la línea de informes policiales que no son de emergencia». Muchas de esas “llamadas excesivas” provenían de direcciones en los Estados Unidos, dijo el jefe de policía Peter Sloly.

La policía de Ottawa ha realizado 25 arrestos relacionados con las manifestaciones por cargos como conducta traviesa y amenazante. «Nos aseguraremos de que los responsables enfrenten las consecuencias», dijo Sloly. “Sabemos que los residentes de Ottawa están enojados. Sabemos que estás cansado”.

El bloqueo del Puente Ambassador comenzó a principios de esta semana, y dos cruces fronterizos más pequeños, en Coutts en Alberta, que conecta con Montana, y Emerson, entre Manitoba y Dakota del Norte, han sido «cerrados» por manifestantes y vehículos desde entonces, dijo la policía.

Las manifestaciones canadienses han atraído apoyo internacional e inspiró protestas similares en Europa y Australia. Autoridades en París y Bruselas dijo que trataría de evitar que los convoyes planeados ingresen a esas ciudades durante el fin de semana.

Miriam Berger contribuyó a este despacho.

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