El patinador artístico estadounidense Nathan Chen se desliza hacia su primer oro olímpico

La estrella estadounidense Nathan Chen se abrió paso patinando hacia la tan esperada medalla de oro el jueves en los Juegos de Beijing 2022.

Con confianza y compostura, Chen, de 22 años, obtuvo un alto puntaje de 218.63 en el patinaje libre, basándose en un programa corto récord a principios de esta semana.

Patinando al ritmo de la música de Elton John, Chen realizó una actuación magistral que incluyó un quad flip y un triple toe loop, un quad flip y un triple axel. El equipo de EE. UU. tuiteó «Rocket Chen», una referencia a la canción, después de ganar la medalla de oro.

Chen terminó con una puntuación total de 332,60. Yuma Kagiyama de Japón se llevó la plata y Shoma Uno, también de Japón, ganó el bronce.

«Es solo un torbellino en este momento», dijo Chen a Andrea Joyce de NBC después de la victoria. «Todo está pasando muy rápido, pero estoy muy feliz».

Chen se convirtió en el primer hombre en llevarse a casa el oro olímpico de patinaje artístico para EE. UU. desde 2010, cuando Evan Lysacek ganó en los Juegos de Vancouver.

Yuzuru Hanyu, dos veces medallista de oro olímpico y campeón defensor de Japón, no llegó al podio con una puntuación general de 283,21.

Hace cuatro años, en los Juegos de PyeongChang de 2018, Chen había sido considerado un contendiente a la medalla de oro, pero sufrió un desempeño pobre y desgarrador en el programa corto que hundió sus posibilidades.

Esta vez, estableció un nuevo récord mundial de 113,97 en el programa corto individual con una actuación que incluyó una combinación de quad flip, triple axis y quad lutz-triple toe loop.

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Ese puntaje lo puso a la cabeza de cara al crucial patinaje libre. El ganador del jueves fue determinado por los puntajes combinados en el programa corto individual y el patinaje libre, que es más largo.

Chen, de Salt Lake City, Utah, dijo el martes que estaba “simplemente eufórico” por hacerlo bien.

«Los últimos Juegos Olímpicos, ambos programas cortos no salieron como yo quería, y finalmente tuve la oportunidad de patinar el programa de la manera que quería, se siente realmente genial, significa mucho», dijo.

Chen se ha destacado desde su decepcionante programa corto en 2018, incluso en un programa libre en PyeongChang que fue llamado redentor.

También ganó el oro del campeonato mundial de patinaje artístico en 2021, 2019 y 2018.

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