En las Finales de la NBA, Celtics y Mavs enfrentan desafíos diferentes a los que ganaron

Cada serie de playoffs de la NBA es un evento único, sin un punto real de continuidad entre el final de una y el comienzo de otra.

Por ejemplo, los Minnesota Timberwolves vencieron a los campeones defensores Denver Nuggets, pero eso no los convierte automáticamente en reyes de la colina; Una serie contra los Dallas Mavericks en la siguiente ronda presentaba un conjunto de desafíos completamente diferente, y la plantilla de los Timberwolves no era capaz de manejarlos. De manera similar, la valiente pelea de los Indiana Pacers contra los Boston Celtics en las Finales de la Conferencia Este no dice nada sobre lo que sucederá con Boston en la serie contra Dallas; No se puede descartar la posibilidad de contratar a Rick Carlisle, Indiana y Dallas.

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Es un conocimiento importante al que debemos aferrarnos en los próximos días mientras exploramos todos los ángulos posibles en nuestro largo receso antes de que comiencen las Finales de la NBA entre los Celtics y los Mavericks el 6 de junio. El jueves en Minnesota, Boston ganó 12 de 14 con anotaciones de dos dígitos.

Usar esos juegos como punto de proyección de lo que podría suceder en las Finales de la NBA es un error fatal: el enfrentamiento entre estos dos equipos será completamente diferente a lo que han atravesado antes. De esa manera, es bueno que Dallas y Boston tengan unos días libres para recalibrarse. La fórmula para ganar la siguiente ronda será completamente diferente.

Tomemos como ejemplo a los Celtics, que acaban de terminar una serie contra uno de los equipos más intensos del baloncesto y ahora tienen que enfrentarse a un equipo muy diferente en ambos extremos. El enfoque defensivo de los Pacers, en particular, está a casi 180 grados del de Dallas. Los Pacers han permitido la menor cantidad de intentos de triples en la liga esta temporada y han estado dispuestos a permitir ataques al aro hasta detener la racha de triples.

Si bien hicieron esta parte mal contra los Celtics (Boston lanzó 43 triples por partido en las finales de conferencia, igualando su total de la temporada) es un enfoque completamente diferente de lo que Dallas ha hecho en sus tres carreras en los playoffs. Con los protectores del aro Derek Lively II y Daniel Gafford tratando de proteger la canasta a toda costa, los Mavs limitaron a sus oponentes a solo un 50,2 por ciento de tiros en 2 segundos en los playoffs al entrar al Juego 5 contra Minnesota.

Los Mavs no permitieron una gran cantidad de triples en general, pero hubo un tipo particular que estaban dispuestos a conceder: recibir triples de los centros rivales. Los Clippers y los Wolves carecieron del personal titular para hacerles daño, pero Chad Holmgren y Jaylin Williams de Dallas lideraron al Thunder (42 intentos en seis juegos), mientras que el suplente de Minnesota, Nas Reed, acertó 25 intentos de triples. 132 minutos en las finales de conferencia.

No hace falta decir que esta es una estrategia muy cuestionable contra los Celtics si Kristaps Porziņģis se mantiene sano (se espera que regrese para las Finales de la NBA). Porsches está lanzando un 37,5 por ciento de 3 en seis intentos por partido esta temporada, y muchos de sus intentos han estado varios metros más allá de la línea de 3 puntos. De hecho, el gran hombre de Boston, Al Horford, recibió el 41,9 por ciento.

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Dallas no es el único equipo que enfrenta este problema. Mantener los protectores del aro cerca del aro ha sido una cuestión desconcertante para los oponentes de Boston, que han visto muchas soluciones originales pero infructuosas. Por ejemplo, Golden State puso a Draymond Green sobre Jaylen Brown, mantuvo a Green en la pintura y desafió a Brown a disparar triples en un juego de marzo. Brown anotó cinco triples en los primeros siete minutos y estaba en camino de romper el récord anotador de Wilt Chamberlain antes de que los Warriors tomaran represalias.

Estuve en ese juego y mi columna de ese fin de semana explora más a fondo los dilemas únicos que presenta el gran tiro de Boston en cada nivel. Versión corta: Sólo equipos como Indiana, que intentan vivir de los ataques a canasta lanzando triples, tienen posibilidades contra los Celtics. Claro, los Pacers cedieron puntos, pero vencieron a Boston dos veces en la temporada regular y anotaron un triple en el Juego 1 antes de que el destino interviniera.

Dallas, por el contrario, fue un equipo mediocre en el bloqueo de triples contrarios, y volvió a jugar de esa manera en los playoffs. El gran enigma para los Mavs es descubrir cómo desmantelar una estrategia defensiva que fue optimizada para jugar contra los Clippers, Thunder y Wolves y adaptarla para jugar contra un equipo de Boston muy diferente. Los acontecimientos recientes no han sido buenos en ese frente; Cuando los Mavs llegaron a Boston con todas sus nuevas piezas comerciales en marzo, perdieron 138-110, Boston acertó 21 de 43 con 3 segundos por jugarse.

Los Celtics, sin embargo, tendrán que hacer algunos ajustes por su cuenta. Mientras Indiana Rock les mete el balón en la garganta en cada oportunidad posible, Dallas juega un estilo mucho más lento y más centrado en el sol. Sí, los Mavs juegan de manera oportunista, pero en comparación con jugar contra los Pacers, es como pasar de una rave techno a cantos gregorianos.

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Además, el jugador que controla Dallas puede ser el mejor jugador ofensivo de la liga, y está trabajando contra una defensa que esencialmente tiene una debilidad: no poder cambiar en cinco posiciones. Vimos cómo funcionó eso para Minnesota, el equipo defensivo mejor clasificado de la liga. ¿Podrán realmente los Celtics mantenerse al día en la cobertura de caídas contra Luka Doncic y Kyrie Irving durante más de 40 minutos? ¿O deberían sentirse incómodos?

Si bien los Celtics tienen una plantilla más grande (por ejemplo, podrían poner Porsche en Derrick Jones Jr. para cambiar contra el juego de pick-and-roll de Dallas con Lively y Gaffort) y Jrue Holiday y Derrick White, Doncic son dos escoltas totalmente defensivos. . Busqué y encontré todas las coberturas.

Obviamente, hay más para desbloquear aquí: ¡la serie de venganza de Porziņģis e Irving! ¡Las primeras finales de la NBA de Luca! ¡Disparo de redención de Jayson Tatum! ¡Reflexiones de la era Grant Williams! Tendremos mucho tiempo para incorporarlo todo, pero parece un alivio para estos equipos. interpolación Antes de esta ronda final. Cada uno requerirá una revisión táctica completa.


Lectura obligatoria

(Foto de Luka Dončić y Al Horford: Maddie Meyer/Getty Images)

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