Houston enfrenta amenaza de calor, miles de personas en riesgo sin electricidad después de tormentas

HOUSTON (AP) – El área de Houston está trabajando para limpiar y restablecer el suministro eléctrico a cientos de miles de personas. Después de tormentas mortales Al menos siete personas han muerto, y lo hará en medio de un aviso de smog y temperaturas abrasadoras Riesgos para la salud.

El meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional, Mark Senard, dijo el sábado que se espera una máxima de alrededor de 90 grados (32,2 C) a principios de la próxima semana, y que los índices de calor probablemente se acerquen a los 100 grados (38 C) a mitad de semana.

«Esperamos que el impacto del calor aumente gradualmente… comenzaremos a ver un aumento en el riesgo de calor desde el martes hasta el miércoles hasta el viernes», dijo Senard.

Según el servicio meteorológico, cuando se combina la humedad con la temperatura del aire, el índice de calor es similar a la temperatura del cuerpo humano.

«No se esfuerce demasiado durante el proceso de limpieza», dijo la oficina del servicio meteorológico de Houston en una publicación en el sitio de redes sociales X.

Además del calor, el área de Houston podría enfrentar una mala calidad del aire durante el fin de semana.

Una mujer observa los daños causados ​​por la caída de ladrillos de la pared de un edificio durante fuertes tormentas en Houston, el viernes 17 de mayo de 2024. (Foto AP/David J. Phillip)

Es posible que llueva intensamente en el este de Luisiana y el centro de Alabama el sábado, y partes de Luisiana también corren riesgo de inundaciones.

El Departamento de Salud de Houston dijo que distribuirá 400 aires acondicionados portátiles gratuitos para ayudar a los ancianos, discapacitados y cuidadores de niños discapacitados del área a lidiar con el calor.

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También se abrieron cinco centros de enfriamiento: cuatro en Houston y uno en Kingwood.

Cientos de miles siguen sin electricidad

La destrucción generalizada de las tormentas del jueves paralizó gran parte de Houston. Tormentas eléctricas y vientos huracanados azotaron la ciudad, destruyendo la fachada de un edificio de ladrillo y dejando árboles, escombros y vidrios rotos en las calles. Un tornado también aterrizó cerca del suburbio de Cypress, en el noroeste de Houston.

Un equipo de servicio de árboles sube a una camioneta para talar un árbol que cayó sobre un complejo de apartamentos en la cuadra 4600 de Sherwood como resultado de tormentas severas en Houston el viernes 17 de mayo de 2024.  (AP vía Fred Coomer/Houston Chronicle)

Un equipo de servicio de árboles sube a una camioneta para talar un árbol que cayó sobre un complejo de apartamentos en la cuadra 4600 de Sherwood como resultado de tormentas severas en Houston el viernes 17 de mayo de 2024. (AP vía Fred Coomer/Houston Chronicle)

Una fuerte tormenta se mueve dentro del Minute Maid Park antes de un partido de béisbol entre los Atléticos de Oakland y los Astros de Houston, el jueves 16 de mayo de 2024, en Houston.  (Karen Warren/Houston Chronicle vía AP)

Una fuerte tormenta se mueve dentro del Minute Maid Park antes de un partido de béisbol entre los Atléticos de Oakland y los Astros de Houston, el jueves 16 de mayo de 2024, en Houston. (Karen Warren/Houston Chronicle vía AP)

Más de medio millón de hogares y negocios en Texas se quedaron sin electricidad hasta el mediodía del sábado, según PowerOutage.us. Otros 21.000 clientes se quedaron sin electricidad en Luisiana, donde azotaron fuertes vientos y presuntos tornados.

CenterPoint Energy, que ha enviado 1.000 trabajadores al área y está buscando 5.000 más, dijo que podría llevar varios días o más restaurar la energía en algunas áreas y que los clientes deben asegurarse de que sus hogares estén reconectados de manera segura.

«Además de dañar la infraestructura y los equipos eléctricos de Centerpoint Energy, el clima severo puede haber dañado los equipos propiedad del cliente», como Weatherhead, por donde la electricidad ingresa al hogar, dijo la compañía.

Los clientes deben hacer que un electricista calificado realice las reparaciones antes de que se pueda restablecer el servicio, agregó Centerpoint.

Las torres de transmisión de alto voltaje y las líneas eléctricas caídas representan un doble desafío para las empresas de servicios públicos porque los daños afectan los sistemas de transmisión y distribución, dice Alexandria Van Meyer, experta en electricidad y electricidad. Los daños al sistema de distribución son más comunes, afirmó Van Meyer.

La rapidez con la que se realizan las reparaciones depende de una variedad de factores, incluido el tiempo que lleva evaluar los daños, el equipo de reemplazo, los problemas de acceso a las obras viales y la disponibilidad del personal.

La tormenta pilló a varios guardias

El sheriff del condado de Harris, Ed González, anunció el viernes por la noche que tres personas murieron durante la tormenta, incluida una mujer de 85 años que fue alcanzada por un rayo y un hombre de 60 años que intentó utilizar su vehículo y se incendió. Su tanque de oxígeno.

El alcalde de Houston, John Whitmire, dijo anteriormente que al menos cuatro personas murieron en la ciudad cuando la tormenta arrasó el condado de Harris, que incluye a Houston.

Los distritos escolares del área de Houston cancelaron clases para más de 400.000 estudiantes y cerraron oficinas gubernamentales el viernes.

El superintendente del Distrito Escolar Independiente de Houston, Mike Miles, dijo el sábado que espera que las escuelas vuelvan a abrir el lunes, pero eso dependerá de que se restablezca la energía en los edificios escolares.

«Si una escuela no tiene electricidad, está cerrada», dijo Miles a los periodistas durante un recorrido por la escuela primaria Sinclair, muy dañada.

Whitmire advirtió que había policías en la fuerza, incluidos policías estatales enviados al área para evitar saqueos. Dijo que la velocidad y la intensidad de la tormenta tomaron a muchos por sorpresa.

Noelle Delgado, directora ejecutiva de Houston Pets Alive, dijo que encontró a los perros y gatos (más de 30 en total) ilesos cuando estaba en el centro de rescate de animales el jueves por la noche, pero el toldo del edificio fue arrancado y el letrero desfigurado. El agua se escapaba por dentro.

Esperaba encontrar hogares de acogida para los animales.

«Definitivamente puedo decir que esta tormenta es un poco diferente», dijo. «Se sintió terrible».

Asistencia de rescate estatal y federal en el camino

A la luz de los daños de la tormenta, la jueza del condado de Harris, Lina Hidalgo, y Whitmire firmaron declaraciones de desastre, allanando el camino para la asistencia estatal y federal para la recuperación de la tormenta.

Una declaración de desastre separada del presidente Joe Biden pone fondos federales a disposición de personas en siete condados de Texas, incluido Harris. Tormentas severasVientos, ciclones e inundaciones en línea recta desde el 26 de abril.

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Miller informó desde la ciudad de Oklahoma; Los reporteros de Associated Press Jamie Stenkle en Dallas, Valerie González en McAllen, Texas y Lisa Baumann en Bellingham, Washington contribuyeron.

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