Lluvia de meteoritos tórrida del sur: Esté atento a las llamaradas en el cielo este fin de semana

Marko Korosec/Solent News/Shutterstock

Un meteoro de una de las lluvias tórridas de meteoritos crea rayas brillantes en el cielo nocturno sobre Brkini, Eslovenia, en noviembre de 2015. En 2023, el Tauro del Sur alcanzará su punto máximo el domingo 5 de noviembre por la noche.

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La primera rama de la lluvia de meteoros Táuridas alcanzará su punto máximo este fin de semana, presentando una perspectiva tentadora para los pacientes observadores del cielo.

Los meteoros tórridos del sur han estado brillando intensamente en el cielo nocturno desde finales de septiembre, pero alrededor de la hora pico (las 8:47 p. m. y el domingo) es cuando la gente tiene la mejor oportunidad de vislumbrar. Según la Sociedad Meteorológica Estadounidense.

Mientras que el sur de Tauro suele tener una frecuencia de sólo cinco meteoros por hora, se sabe que la lluvia está llena de bolas de fuego, lo que indica meteoros que parecen más brillantes que Venus. Según la NASA. Venus es el segundo objeto más brillante del cielo nocturno después de la Luna.

«Los meteoros son una parte del cielo nocturno con la que la gente no está familiarizada», dijo Bill Cook, jefe de la Oficina de Medio Ambiente Meteorológico de la NASA. «Sales, ves las estrellas, ves la luna, ves los planetas, siempre están ahí… pero no siempre ves meteoros. Los meteoros son una parte transitoria del cielo nocturno, y la gente está fascinado por eso.

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El mejor momento para salir a ver un meteoro es después de la medianoche en cualquier zona horaria, si el clima local lo permite, pero prepárese para quedarse un rato si está seguro de ver uno, dijo Cook. Hasta ahora, las cámaras de meteoritos de la NASA han capturado sólo uno o dos toroides por noche, dijo.

Según la Sociedad Meteorológica Estadounidense, en el pico de la lluvia, la Luna estará casi medio llena con un 44%. Esa cantidad de luz de la luna puede distraer la atención cuando se observan meteoros débiles, pero debido a que las taridas son tan brillantes, la luna no interfiere, dijo Cook.

«Hay que apartar la mirada de la luna, pero no hay una dirección preferida; intenta captar la mayor cantidad de cielo que puedas», aconsejó Cook. «Usa tus ojos. No querrás usar binoculares para ver una lluvia de meteoritos: un campo de visión demasiado pequeño».

La mayoría de las lluvias de meteoritos consisten en meteoritos de milímetros de largo, pero los toroides pueden contener meteoritos de hasta 1 metro (3 pies) de largo que parecen muy brillantes a medida que se queman en la atmósfera terrestre.

Aunque a mayor escala, la mayoría rocas espaciales no llegarán a la Tierra, pero si lo hacen, los meteoritos resultantes (el término para un meteorito que llega al suelo) no serán lo suficientemente grandes como para romperse en pedazos pequeños y causar daños, dijo Cook.

El Doris del sur se origina en el cometa NK, que orbita alrededor del Sol con la órbita más corta de todos los cometas conocidos del Sistema Solar. Según la NASA. El período orbital de Encke es de unos 3,3 años y el cometa fue visto por última vez desde la Tierra. 22 de octubre, Cuando está en su perihelio o más cercano al Sol.

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Durante su viaje, el cometa deja un rastro de escombros que aparece como la lluvia de meteoros de las Táuridas del Sur cuando la órbita de la Tierra se cruza en su camino. Aunque el cometa madre de la Tarida del Sur ha estado cerca recientemente, se espera que las lluvias produzcan una tasa menor este año.

Ambas lluvias tórridas se observaron por encima de lo normal en 2022. El evento, conocido como Enjambre Tórrido, es causado por la gravedad de Júpiter que empuja los escombros delante del camino de la Tierra. Los científicos predicen que el próximo enjambre ocurrirá en 2025, dijo Cook.

Incluso si las tasas son bajas este año, siempre hay lugar para sorpresas.

«Nunca digo nunca, porque puede suceder lo inesperado», dijo Cook. «El año pasado fue un buen año para las taridas, 2023 y 2024, no tanto».

Se espera que los meteoros del sur de Doritz iluminen el cielo hasta el final de la lluvia del 8 de diciembre. Sociedad Meteorológica Estadounidense. Actualmente, la lluvia de meteoritos se superpone con las Tóridas del Norte, que han estado activas desde mediados de octubre pero no alcanzarán su punto máximo hasta el domingo 12 de noviembre de la próxima semana.

La lluvia de meteoritos restante alcanzará su punto máximo en 2023

A juzgar por el pico de actividad de las Táuridas, muchos más meteoros también alcanzarán su punto máximo este año. Estos son los eventos de meteoritos restantes que alcanzarán su punto máximo en 2023:

● Leónidas: 17 y 18 de noviembre

● Géminis: 13 y 14 de diciembre

● Ursitas: 21 y 22 de diciembre

Hay dos lunas llenas más en 2023. Según el Almanaque de agricultores:

● 27 de noviembre: Luna de Castor

● 26 de diciembre: Luna Fría

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