Pat Sajak se despide en el episodio final de ‘Wheel of Fortune’ después de cuatro décadas

Después de más de cuatro décadas, miles de episodios, decenas de miles de concursantes y cientos de millones de dólares en premios, la rueda de la fortuna finalmente dejó de girar para Pat Sajak.

El último episodio de Sajak como presentador de «Wheel of Fortune» se emitió el viernes por la noche. Presentó casi 8.000 episodios mientras él y su coprotagonista Vanna White convertían lo que los fanáticos llaman «The Wheel» en uno de los programas de juegos más populares en la historia de la televisión y un elemento básico de la cultura estadounidense.

En Un mensaje de despedida En una publicación antes del programa, Sajak agradeció a generaciones de espectadores por invitarlo «noche tras noche, año tras año, década tras década».

«Es un privilegio increíble», dijo. Sajak rechazó una solicitud de entrevista del Washington Post.

Después de 41 años como el legendario presentador de «Wheel of Fortune», Pat Sajak se retiró el 7 de junio. (Vídeo: AP)

«Wheel of Fortune» comenzó como un programa diurno en 1975, originalmente presentado por Chuck Woolery y Susan Stafford. Pero Woolery se fue en 1981 debido a una disputa contractual, y el creador del programa Merv Griffin recurrió a Sajak, un lugareño poco conocido. Pronóstico del tiempo En Nashville en ese momento.

Griffin recordó a The Post en 1986 que le gustaban «las excéntricas travesuras de Pat».

«Era muy atractivo», dijo Griffin. Revista del New York Times En 1988. «Siempre estaba gastando bromas pesadas».

La excentricidad de Sajak ha estado en evidencia desde el comienzo de su mandato en “Wheel of Fortune”.

“Por favor, no arreglen sus aparatos en casa. Chuck Woolery no se encoge”, dijo Sajak durante su primer episodio en la edición diurna de NBC el 28 de diciembre de 1981. «Tuve la suerte de poder pasear por el set de un proyecto muy exitoso».

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White se unió a él un año después y en 1983 comenzaron una versión sindicada del programa que duró más de 40 años. El jueves se estrenó el programa. Un vídeo de dos minutos. White se despide de un colega que lo ha hecho sentir cómodo y confiado desde el primer episodio.

Durante las siguientes cuatro décadas, se unieron frente a millones de estadounidenses todas las noches de la semana, crecieron juntos como colegas y amigos mientras viajaban por el mundo y «compartieron mucho entre bastidores», dijo White. Juntos aparecieron en la pantalla. Los representantes de White no respondieron a la solicitud de entrevista del Post.

«Tú me hiciste quien soy», dijo en el video. «Realmente lo hiciste».

Sajak anunció su retiro hace un año y dijo que su permanencia en el programa había sido «un viaje increíble». A pesar de que Sajak renunció, White permanece mientras el presentador de «American Idol», Ryan Seacrest, reemplaza a Sajak en la temporada 42 del programa sindicado.

En 2019, récords mundiales Guinness proporcionó Sajak es el programa de juegos de mayor duración.

Sajak se volvió políticamente franco hacia el final de su carrera, usando su humor y conservadurismo para jugar al troll de las redes sociales. En 2014, escribió en las redes sociales que creía que «los alarmistas del calentamiento global son racistas antipatrióticos que engañan conscientemente para sus propios fines». Ese mismo año, Sajak publicó una publicación que podría servir como guía para sus escritos en línea: «A veces es divertido meter un palo en un palo sólo para escuchar el zumbido». En 2022, fue criticado por posar con la representante Marjorie Taylor Green (R-Ga.).

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El episodio del viernes es Vintage Sajak. Estaba emocionado, pero cohibido. Celebró los éxitos de los concursantes y los animó cuando dieron una respuesta incorrecta. Al comienzo del programa, les dijo a los concursantes que si se saltaban una ronda para darles tiempo de decir un mensaje de despedida, les pagaría a cada uno de ellos 1.000 dólares para compensarlo. Más tarde, cambió de opinión: Gana $5,000.

«¡No es mi dinero!» él dijo.

Adrian Beane, de Memphis, participó en la despedida perfecta para Sajak. Después de derrotar a los demás concursantes, eligió tantas letras correctas en su rompecabezas final que su anfitrión supo que tenía posibilidades de ganar.

«Ella ya está entrometiéndose. Déjame crear algo de tensión», bromeó Bean antes de resolver el rompecabezas y ganar $50,000 por hacerlo, lo que eleva su total en efectivo y premios a $79,598.

El programa finalizó con el vídeo de despedida de Sajak, en el que dijo: «Siempre me siento privilegiado de ser bienvenido en los hogares de las personas para pasar esta media hora diaria como un espacio seguro para la diversión familiar, sin problemas sociales, sin política, nada incómodo». Yo creo. Simplemente juega.»

Pero «La Rueda de la Fortuna» gradualmente se convirtió en más que eso, añadió. Era «un lugar donde los niños aprendían su alfabeto, personas de otros países perfeccionaban sus habilidades en inglés, familias se reunían con amigos y vecinos y generaciones enteras».

«Qué honor desempeñar aunque sea un pequeño papel en esto», dijo. «Gracias por dejarme entrar en tu vida».

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