Playoffs de la NBA: los Timberwolves se recuperan de un déficit de 20 puntos para sorprender a los Nuggets en el Juego 7 y llegar a las finales de conferencia

Nikola Jokic y los Denver Nuggets estaban listos para terminar su racha sin problemas el domingo por la noche.

Desperdiciaron una ventaja de 20 puntos en la segunda mitad y cerraron en gran medida a la estrella de los Minnesota Timberwolves, Anthony Edwards. Sin embargo, a pesar de una muy pobre actuación ofensiva en los primeros 24 minutos, los Timberwolves lograron la remontada más grande en el medio tiempo en el séptimo juego de la historia de la NBA.

Los Timberwolves sorprendieron a los campeones defensores con una victoria 98-90 en el Juego 7 de su serie semifinal el domingo por la noche en el Ball Arena. Superaron a los Nuggets 60-37 y completaron una oscilación de 30 puntos en la segunda mitad.

La victoria envía oficialmente a los Timberwolves a su primera aparición en las Finales de la Conferencia Oeste en dos décadas. Los Timberwolves ahora tienen marca de 2-0 de todos los tiempos en el Juego 7.

«Es un momento especial», dijo el entrenador de los Timberwolves, Chris Finch, después del partido. «Este es un equipo con el mejor jugador del planeta y la serie fue salvaje. Este juego fue un microcosmos de la serie.

Después de un comienzo de juego muy lento y defensivo (ambos equipos se combinaron para disparar solo 6 de 24 tiros de campo para abrir la noche), los Nuggets finalmente se pusieron en marcha antes del medio tiempo. Hicieron un parcial de 18-3 al final del primer tiempo y al comienzo del segundo para tomar el control del juego. Mantuvieron a los Timberwolves sin un gol de campo durante más de cinco minutos completos durante ese tramo, luego los mantuvieron sin goles durante los últimos dos minutos de la mitad para tomar una ventaja de 15 puntos hasta el medio tiempo.

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Jokic logró un doble-doble de 15 rebotes durante ese tramo, mientras que Edwards acertó 1 de 7 tiros de campo.

Pero de alguna manera, después de estar estancados ofensivamente durante la mayor parte del juego, los Timberwolves cobraron vida en el tercer cuarto. Después de estar perdiendo por 20 puntos, lograron una racha de 19-3 y mantuvieron a los Nuggets sin un gol de campo durante más de seis minutos completos. Denver falló 13 de sus últimos 16 tiros del tercer cuarto.

Edwards, a pesar de una brutal racha de tiros, anotó un salvaje triple sobre Aaron Gordon para comenzar el juego y reducir el déficit a solo un punto al final del período. Ganó 28-9.

Los Timberwolves no se detuvieron ahí. Se mantuvieron un paso por delante de los Nuggets en el último cuarto. Rudy Gobert incluso anotó un tiro en salto al principio del periodo.

Luego apareció Nas Reed para cerrar la noche. Logró una ridícula volcada sobre Jokic para poner a los Timberwolves arriba por siete en los minutos finales antes de preparar a Edwards para un triple de contraataque segundos después. Así, se completó un cambio de 30 puntos y los Timberwolves tenían el control total del juego.

Aunque los Nuggets no se alejaron, los Timberwolves sellaron oficialmente la victoria por ocho puntos en el último minuto.

«La temporada ha terminado, esa es la parte más difícil», frustró el entrenador de los Nuggets, Michael Malone. dijo después del juego. «Joder, son 20. La temporada terminó y no lo entiendes. La temporada terminó y es difícil».

Karl-Anthony Towns lideró a los Timberwolves en la victoria con 23 puntos y 11 rebotes. Edwards anotó 16 puntos, todos menos cuatro llegaron en la segunda mitad, junto con ocho rebotes y siete asistencias. Acertó 6 de 24 tiros de campo y 2 de 10 desde la línea de 3 puntos. Jaden McDaniels terminó con 21 puntos. Los Timberwolves dispararon 10 de 34 desde detrás del arco como equipo y menos del 40% desde el campo como unidad.

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Jokic acabó con 34 puntos, 19 rebotes y siete asistencias. Disparó sólo 2 de 10 desde detrás del arco. Murray terminó con 35 puntos y acertó 4 de 11 tiros detrás del arco. Ambos fueron los únicos jugadores de los Nuggets que alcanzaron cifras dobles esa noche, y los Nuggets sólo consiguieron cinco puntos desde el banquillo.

Ahora que vencieron a los Nuggets, los Timberwolves avanzarán a las Finales de la Conferencia Oeste, donde aguardan Luka Doncic y los Dallas Mavericks.

Los Mavericks blanquearon al Oklahoma City Thunder en las semifinales el sábado por la noche en Dallas. Doncic logró su tercer triple-doble consecutivo mientras guiaba a los Mavericks a una victoria de la serie 4-2 que oficialmente aseguró el primer lugar en la Conferencia Oeste. Los Mavericks están ahora en su segunda final de conferencia en las últimas tres temporadas.

El primer partido de las finales de la Conferencia Oeste está programado para el miércoles por la noche en Minneapolis. Esta es la segunda aparición de los Timberwolves en las finales de conferencia. Cayeron ante Los Angeles Lakers en la serie de 2004.

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