Playoffs de la NBA: Luka Doncic lidera la remontada de 17 puntos de los Mavericks sobre el Thunder

Los Dallas Mavericks se dirigen a su segunda aparición en las Finales de la Conferencia Oeste con Luka Doncic, principalmente gracias a Doncic.

La estrella eslovena llevó a su equipo a una remontada de 17 puntos para poner fin a una racha de seis derrotas consecutivas sobre el Oklahoma City Thunder en una victoria por 117-116 sobre el máximo favorito de la Conferencia Oeste el sábado. Dallas se enfrentará el domingo al ganador del Juego 7 entre los Minnesota Timberwolves y los Denver Nuggets.

Doncic terminó el partido con 29 puntos y 9 de 15 tiros, además de 10 rebotes y 10 asistencias, el séptimo triple-doble de su carrera en los playoffs y el tercero consecutivo. Otros grandes contribuyentes fueron PJ Washington, que anotó 22 puntos con 8 de 13 tiros y Kyrie Irving, que anotó 22 puntos con 9 de 23 tiros.

Mientras estuvo inactivo, Irving mejoró su récord en juegos de cierre a 14-0, la mejor marca en la historia de la NBA.

El Thunder pasó casi todo el partido en ventaja, y eventualmente logró una racha en el segundo cuarto que llegó al 16 en el entretiempo. 77-60 al inicio del tercero. Los Mavericks estuvieron en desventaja durante gran parte de la segunda mitad y empataron el juego a mitad del último cuarto, momento en el que se produjo un frenético ida y vuelta con cinco cambios de ventaja en los últimos cinco minutos.

Al final, el partido se redujo a una decisión controvertida. Arriba 116-115 con tres segundos restantes, Washington intentó un triple pero recibió una falta de la estrella del Thunder, Shai Gilgeous-Alexander. El Thunder impugnó la falta.

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Y la repetición Gilgeous-Alexander claramente tomó el balón con la mano limpia y luego golpeó el brazo de Washington. Si el tirador toca la mano cuando se toca el balón, la jugada no es una falta, pero los árbitros dijeron que no hubo contacto con el balón al lanzar el tiro porque Washington hizo contacto y luego soltó el balón.

El Thunder perdió el desafío y perdió la serie. Washington anotó sus primeros dos tiros libres y luego falló intencionalmente el tercero, lo que obligó a OKC a tomar el control en su propio lado de la cancha cuando faltaban 2,5 segundos.

Después de un terrible tirón en media cancha, la temporada del equipo más joven de la NBA ha terminado.

La belleza de ser el Thunder es que no puedes llegar a las Finales de la Conferencia Oeste y aun así ser considerado a tiempo.

Eso es lo que sucede cuando tu candidato a Jugador Más Valioso (Gilgeous-Alexander) tiene 25 años, tu marca es 57-25, tu futuro ancla en la zona de ataque (Chet Holmgren) tiene 22 años y toda tu rotación tiene 25 años o menos. Tanto Gilgeous-Alexander como Le Dart ya tienen contrato para las próximas tres temporadas, mientras que Holmgren y Jalen Williams tienen contrato para dos temporadas más.

El Thunder envejecerá y mejorará la próxima temporada, mientras agrega talento barato con su ridícula variedad de selecciones de draft (los Houston Rockets eligen el puesto 12 en general en el draft de la NBA de 2024).

Por supuesto, la opción más atractiva para que el Thunder compita legítimamente es intercambiar algunas de esas selecciones del draft por talentos veteranos. Algunos refuerzos sobre todo en la pintura.

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Si el Thunder ha estado débil esta temporada, se está recuperando. Holmgren pesa 208 libras y el pívot titular Jaylin Williams mide 6 pies 9 pulgadas. Si bien Hamgren estuvo sólido a la defensiva alrededor de la canasta con excelentes tiros, el equipo ocupó el puesto 29 en la NBA en rebotes ofensivos.

La buena noticia es que con una superestrella en Gilgeous-Alexander y una superestrella en Holmgren, el Thunder ya ha hecho la parte difícil. Si su mayor preocupación es completar la rotación y encontrar futuras extensiones, probablemente esté en un buen lugar.

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