Sotheby’s subastará Apex, el fósil de estegosaurio más grande del mundo

Apex, el esqueleto de estegosaurio más grande del mundo, será subastado en Sotheby’s este verano por 6 millones de dólares, lo que generó intriga pública y preocupación de algunos científicos que dicen que el raro fósil es una venta costosa. Los precios pueden desactivar la investigación.

Con una altura de 11 pies y más de 20 pies de largo, el fósil destaca en el mundo científico por su enorme tamaño y su esqueleto casi completo, descubierto en una vasta formación rocosa por un paleontólogo comercial. En su terreno privado cerca de Dinosaur City, Colorado (sí, dinosaurio), en mayo de 2022.

Apex, llamado así por su tamaño prominente en los fósiles de Stegosaurus, se estima que tiene 161 millones de años. Según el catálogo de subastas de Sotheby’sY aproximadamente un 30 por ciento más grande que Sophie, otro espécimen notable de Stegosaurus que se exhibe en el Museo de Historia Natural de Londres.

Sotheby’s dijo que Apex parecía vivir una vida tranquila; «No muestra signos de batalla o lesiones relacionadas con la caza», decía el catálogo, y agrega que la evidencia de artritis «sugiere que vivió hasta una edad avanzada».

Julian Lewis, paleontólogo y profesor de la Universidad Griffith en Queensland, Australia, dijo que el fósil era un «descubrimiento sorprendente» para la comunidad científica.

«Para los vertebrados, la preservación de una gran parte del esqueleto es increíblemente rara y probablemente aún más para animales grandes como los dinosaurios. Los elementos se pierden durante el proceso de fosilización y el proceso de recuperación», dijo. «Pero con un modelo tan sorprendente, sería una pena no ponerlo a disposición del público en general y de los científicos».

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Ventas pasadas de fósiles raros a postores privados ha dibujado Regresión significativaEspecialmente cuando empresas o cobradores anónimos pagan lo que algunos han llamado Precios de nivel exorbitantes Casi nunca Muestras. Sotheby’s vendió anteriormente un ejemplar de 200 libras. dinosaurio rex Ir a un comprador anónimo $6 millonesfue muy bajo Valor estimado Hasta 20 millones de dólares. En 2018, miembros de la Sociedad de Paleontología de Vertebrados escribieron una carta abierta llamar Una casa de subastas de París Debe detenerse un plan para vender fósiles de dinosaurios que se anuncian como pertenecientes a una nueva especie. Posteriormente se vendió por más a un comprador anónimo. 2 millones de euros.

Sotheby’s no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Diego C., Investigador Titular del Departamento de Arqueología del Museo de Australia del Sur y Profesor de la Universidad de Adelaida, Australia. García-Pellido señaló que la especie Apex Stegosaurus listada en Sotheby’s indicaría que su especie se mantuvo en secreto. Que los científicos aún no han tenido la oportunidad de estudiarlo adecuadamente. La excavación del Stegosaurus finalizó en octubre.

«No tenemos ninguna posibilidad», dijo. “La ciencia no puede competir con las empresas privadas [or wealthy buyers] Basado en conseguir un modelo.»

«En general, sé por cuánto dinero se construyen los museos… Cinco o seis millones de dólares es dinero que ningún museo en el mundo puede pagar», dijo.

Sin embargo, muchas instituciones carecen de la infraestructura para exhibir un esqueleto tan grande, añadió García-Pellido, y los paleontólogos comerciales a menudo gastan cantidades significativas de su propio dinero en excavar y preparar un espécimen.

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«No estoy en condiciones de criticar a un terrateniente que ha trabajado mucho para sacar uno de estos fósiles», dijo, y añadió: «Si no fuera por él, ¿sabes qué? No lo haríamos». No sabía que existía.

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